Insight Lander se dotkne Marsu

Po bezpečném přistání stráví první vyhrazená geofyzikální mise NASA na Mars další dva roky studováním hlubokého interiéru Rudé planety. “

Vítejte v destinaci Elysium Planitia. Obrázek pořízený kamerou Insight's Instrument Deployment Camera krátce po přistání, zobrazující přistávací plošinu a horizont za ní .
NASA / JPL-Caltech

Po „minutách teroru“ a sedmiměsíční cestě téměř 500 milionů kilometrů přistál přistávací modul NASA Mars Insight (průzkum vesmíru pomocí seismických vyšetřování, geodézie a přenosu tepla) z rychlosti přes 12 000 km / h na nulu pro osmé úspěšné přistání NASA na Rudé planetě.

"Tento úspěch představuje vynalézavost Ameriky a našich mezinárodních partnerů a slouží jako důkaz odhodlání a vytrvalosti našeho týmu, " uvedl správce NASA Jim Bridenstine v tiskové zprávě 26. listopadu.

Přistání proběhlo bezchybně v oblasti Elysium Planitia na Marsu, 370 mil (600 km) severně od kráteru Gale, kde se vyskytovaly stompingové rovery zvědavosti NASA. K přistání došlo v pondělí 26. listopadu 2018 ve 14:52:59 EST (19:52:59 světového času). Insight telefonoval domů z více než osmi světelných minut vzdálených a předal své bezpečné přistání na Marsu přes síť Deep Space Network, hodně k nadšení vědců a inženýrů na Zemi.

Kritériem pro místo přistání byl plochý, bezvýrazný a možná vizuálně nudný region. Nebylo to jen ideální místo z hlediska bezpečnosti a inženýrství, ale také skvělé místo pro to, k čemu je Insight navržen. Insight potřeboval rovníkové místo pro optimální funkci solárního panelu, nízkou nadmořskou výšku pro vstup a sestup - což mu dává mírně tlustší polštář jemné atmosféry - a místo relativně bez balvanů pro bezpečné přistání, spolu s měkčím povrchem pro vrtné operace.

Přistání také nastalo během konce ocasu prachové bouřky 2018, potenciální obavy, které vyvstaly během Insightova tranzitu na Mars, ale neovlivnily přistávací operace.

První fotka Insight poslaná zpět na Zemi ihned po přistání, se svolením reléových družic MarCO. Skvrnitý vzhled je způsoben úlomky zakrývajícími dosud vysunutý kryt objektivu.
NASA / JPL-Caltech

Těsně po dvou a půl hodinách po přistání se oba solární panely na pevnině rozložily správně, což je další důležitý milník v počátcích. Panely poskytnou kosmické lodi 600 až 700 wattů, což je dostatečné pro napájení kuchyňského mixéru. Očekává se, že panely Insight, dokonce pokryté prachem - což je běžný výskyt pro kosmickou loď na Marsu - vygenerují 200 až 300 wattů, což je dost pro vědecké operace.

"Tým Insight může dnes večer trochu odpočívat, když víme, že jsou nasazena solární pole kosmické lodi a dobíjejí baterie, " řekl Tom Hoffman (JPL). "Zítra začíná vzrušující nová kapitola pro Insight: povrchové operace a začátek fáze nasazení přístroje."

Okamžitá kontrola přistání v NASA Jet Propulsion Laboratory ihned po přistání.
NASA / Bill Ingalls

Insight Science

Vhled bude kronikou „otřesů Mars“ a geologickou aktivitou a bude také vrtat do povrchu Marsu ve snaze prozkoumat jeho interiér.

Hlavní mise pro Insight je stanovena na dva roky, nebo jeden marťanský rok. Insight bude také schopen detekovat remorkér marťanského měsíce Phobos, když satelit jemně zvedne zem asi o 0, 6 palce (1, 5 cm), když projde nad hlavou asi jednou za 11 hodin, což je další přírodní nástroj, který lze použít ke sondování planety interiér. Insight také zaznamená seismické vibrace způsobené meteorologickými údery a je možné, že snímky z průzkumného Orbiteru na Marsu by mohly tyto detekce přirovnat k čerstvým nárazovým kráterům.

Statistiky znamenají odklon od minulých misí, které byly platformami typu jack-of-all-trades. Místo toho se Insight specializuje na řešení konkrétních otázek o Marsu: Jak podobné (nebo odlišné) je interiér Marsu oproti jiným skalnatým planetám? Jak ovlivňuje vnitřek planety to, co vidíme na povrchu? Jaká je strukturální tloušťka kůry a velikost a hustota jádra? Jaká je současná rychlost ztráty tepla na planetě?

Místo přistání pro Mars Insight a místa přistání z jiných misí.
NASA / JPL-Caltech

Seznamte se s vědeckými nástroji

Insight nese tři hlavní balíčky nástrojů.

Seismický experiment pro vnitřní strukturu (SEIS): Zaváděcí balíček ve tvaru kopule, který měl sledovat vnitřní aktivitu na Marsu, poskytl SEIS Francouzská kosmická agentura spolu se Švýcarským federálním technologickým institutem, Imperial College, Institutem Maxe Plancka pro Solar System Research a JPL. Balíček sedí uvnitř ochranné kupole a izoluje jej od vibrací větru, které trápily seismometr Viking 2.

Balíček tepelného toku a fyzických vlastností (HP 3 ): Tento balíček, známý jako laskavost jako „krtek“, bude pracovat na postroji a vrtat do 16 stop (4, 9 m) pod povrchem, protože měří odvod tepla z jádra Marsu. .

Experiment rotace a struktury vnitřních prostor (RISE): Postavený společností JPL, RISE bude používat X-pásmové rádiové signály k přesnému měření minutového kolísání při rotaci Marsu, přičemž bude stavět na údajích poskytnutých misemi Pathfinder a Viking.

Tento obrázek identifikuje různé komponenty a nástroje na modulu Landmark.
NASA / JPL-Caltech

Lander také nese několik dalších vědeckých nástrojů.

Teplota a vítr pro Insight (TWINS): Meteorologická stanice na palubě Insight, TWINS byla postavena Centrem pro astrobiologii ve Španělsku. TWINS bude také prvním nepřetržitým monitorem počasí na Marsu a nakonec poskytne denní předpověď počasí pro Elysium Planitia.

Laserový retroreflektor pro Insight (LaRRI): Reflektor rohové krychle, který bude fungovat jako pasivní geofyzikální uzel, což umožní budoucím misím kosmických lodí laserového výškoměru na oběžné dráze odrazit laserové signály od něj a přesně změřit jeho umístění. Kopie reflektoru, kterou vytvořila italská kosmická agentura, letěla v roce 2016 na neúspěšném přistávacím zařízení Evropské kosmické agentury Schiaparelli. Tyto reflektory budou užitečné i poté, co Insight zmlkne, což umožní přistátníkovi pokračovat v chronologickém pohybu povrchu Marsu.

Lander je také vybaven robotickým nasazovacím ramenem, hlavní přístrojovou kamerou a panoramatickými kontextovými kamerami, z nichž oba jsou duplikáty stejných kamer používaných na kuriozitě. Insight také nese dva malé křemíkové čipy kódované se jmény asi 2, 4 milionu lidí.

Trail-Blazing Mars CubeSats

Kubesaty MarCO-A a MarCO-B, pojmenované Eva a Wall-E, také vykonávaly svou práci během přistání Insight, přenášely telemetrii z přistávacího zařízení, když letěly kolem 2 200 mil (3 500 km) kolem Marsu, další první.

"To je obrovský skok pro naše neohrožené robotické průzkumníky velikosti kufříku, " řekl Joel Krajewski (JPL). "Myslím, že CubeSats má velkou budoucnost mimo zemskou oběžnou dráhu a tým MarCO je rád, že to dokáže vysledovat."

Úspěšné přistání Insightu nebylo závislé výlučně na družicových relé MarCO, ale podařilo se jim dokončit první přenos tři hodiny před Mars Reconnaissance Orbiter a Mars Odyssey, což dokazuje, že mise může přinést své vlastní satelitní relé pro jízdu. Je to také praktický důkaz koncepce plánovaných misí do Evropy a Titanu, kde neexistuje žádná orbitální přenosová síť.

MarCO-B, jeden z experimentálních Mars Cube One (MarCO) CubeSats, vzal tento snímek Marsu z asi 4 700 mil (7 600 km) pryč během svého prolétání Rudou planetou 26. listopadu 2018.
NASA / JPL-Caltech

Co bude dál pro Insight

Nyní, když je Insight bezpečně na povrchu Marsu, je prvním krokem průzkum. Vědci stráví tři týdny průzkumem místa přistání pomocí hlavní kamery, zatímco meteorologická stanice začne měřit podmínky v místě.

Nejprve Insight v příštích dvou dnech nasadí robotickou ruku o délce 5, 9 stop (1, 8 metru) a začne zkoumat krajinu kolem landeru. Vědci pak vyberou umístění, kde budou experimenty na povrchu nasazeny. Insight použije robotickou ruku k uchopení a umístění SEIS, ochranného krytu a balení HP 3 na povrch. Jedná se o pomalý proces a měl by být dokončen na začátku roku 2019, asi 10 týdnů po přistání.

Poté začne HP 3 "krtek" bourat pryč a kopat na povrch Marsu asi 1 milimetr najednou. SEIS by tuto aktivitu měla detekovat a pomocí těchto kohoutků mapuje marťanskou kůru přímo pod landerem. Krtko se také zastaví po každých 20 palcích (50 cm) kopání, aby změřilo tok tepla z marťanského interiéru. Bude to také pomalý proces, protože krtek se bude muset mezi vrtnými sezeními zastavit asi čtyři dny, aby se teplo z jeho vlastní činnosti rozptýlilo.

Krtko udeří na marťanské půdě podle odhadů 5 000 až 20 000krát na cestě do své pětimetrové cílové hloubky. Celý proces kopání by měl trvat kdekoli od 30 do 40 dnů a krtek musí dosáhnout hloubky nejméně 3 metry, aby se dosáhlo dobrých vědeckých výsledků.

Poté musí Insight mlčet, aby mohla provádět jemná seismická měření. Za tímto účelem není přistavač vybaven ani řiditelnou rádiovou anténou ani ničím, co by mohlo v nasazeném detektoru vyvolat vibrace. Místo toho má Insight pro komunikaci opravené protilehlé rohové antény.

Připravte se na fascinující vědu, když se první specializovaná geofyzikální laboratoř NASA na jiné planetě pustila do podnikání.

Poznámka editora: Tento příspěvek byl aktualizován 29. listopadu, aby se přidal obrázek Marsu pořízený kubatem MarCO-B. Aktualizováno 3. prosince, aby se opravily jednotky používané k popisu energetického výkonu solárních panelů landeru.