Je možné předvídat zemětřesení?

Rozhodnutí z 22. října 2012 v Itálii - přesvědčení o zabití šesti vědců a jednoho vládního úředníka za to, že nedokázalo předpovědět smrtící zemětřesení v roce 2009 - způsobuje, že se mnoho lidí ptá, zda je možné předpovědět zemětřesení. Vědci mají docela dobrou představu o tom, kde zemětřesení pravděpodobně zasáhne, ale stále neexistuje způsob, jak přesně říci, kdy k tomu dojde nebo jak velké to bude.

Většina zemětřesení je výsledkem tektoniky desek - nepřetržitého pohybu obrovských desek země podél zemského povrchu. Desky naráží na sebe při prasklinách známých jako zlomové linie . Pohyb ze strany na stranu nebo nahoru a dolů podél zlomových čar způsobuje obrovské rázové vlny, které jsou pociťovány jako zemětřesení. Vědci vědí, kde jsou tyto zlomové linie, a vytvořili mapy o tom, kde se zemětřesení nejpravděpodobněji stane. Nemohou však s jistotou předvídat, kdy dojde k velkému zemětřesení.