James Webb Telescope Zpoždění do roku 2020

Umělecké pojetí kosmického dalekohledu Jamese Webba
NASA

Úředníci NASA dnes oznámili, že spuštění kosmického dalekohledu James Webb bude zpožděno přibližně do května 2020. To je asi rok po posledním ohlášeném zpoždění, které stanovilo datum zahájení mezi březnem a červnem 2019. Zpoždění mělo byl uveden ve zprávě nezávislé vlády vydané tento měsíc.

Přesné spouštěcí okno však není definitivní. NASA slyšela od své vlastní stálé revizní komise, jejíž zpráva naznačila, že je třeba dalšího času, a nyní NASA zavádí další nezávislý přezkum, který posoudí šanci mise na úspěch a zmírní změny nákladů a harmonogramu. K dnešnímu dni agentura utratila 7, 3 miliardy dolarů na vývoj Webb. Pokud náklady na vývoj mise přesáhnou dokonce 1 $ nad maximum 8 miliard USD, které Kongres stanovil v roce 2011, bude projekt čelit opětovné autorizaci. NASA ohlásí své hodnocení Kongresu na konci června.

Navzdory enormním nákladům na misi se zrušení zdá nepravděpodobné (nebo možná jen optimistické). Koneckonců, letový hardware, pětivrstvý, membránový sluneční štít a autobus kosmické lodi jsou kompletní. Jde jen o to, aby se observatoř dala dohromady, fáze nazvaná „integrace a testování“. Problémy se v této fázi často objevují a Webb nebyl výjimkou.

Problémy

Dennis Andrucyk, zástupce přidruženého správce ředitelství pro vědeckou misi NASA (SMD), na tiskové konferenci s představiteli NASA nastínil řadu technických výzev.

Například během testování byl roztržen složitý sluneční štít, který se skládá z pěti membrán velikosti tenisového kurtu, které se skládají, aby se vešly do kapotáže rakety Ariane 5. Po opravě sedmi slz celkem, včetně dvou, které byly dlouhé 10 cm, museli inženýři provést změny v skladování a rozmístění slunečního záření, aby se zajistilo, že k tomu už nedojde - štít je zásadní, aby umožnil dalekohledu zůstat citlivý na blízké infračervené záření vlnové délky.

Tento obrázek 2017 ukazuje všech pět vrstev slunečního štítu Webb v čisté místnosti Northrop Grumman v Redondo Beach v Kalifornii. Pět membránových vrstev je každá tenká jako lidské vlasy.
Northrop Grumman Corporation

Seznam také obsahoval některé chyby, kterým se lze vyhnout: Například, snímač byl nesprávně napájen a musel být vyměněn, což mělo za následek tříměsíční zpoždění, a přes pohonný systém prošlo nesprávné rozpouštědlo, poškodilo ventily a těsnění, což muselo být vyměněn.

Zatímco problémy se často objevují během integrace a testování, úředníci NASA připustili, že plán Webb pro tuto fázi byl „optimistický“.

S cílem řešit problémy a vyhnout se budoucím chybám plánuje NASA mnohem těsněji spolupracovat s dodavatelem Northrop Grumman Aerospace Systems, než tomu bylo dosud, dohlížet na pokrok a zajistit, aby byly splněny milníky. To zahrnuje logistické změny, jako je umístění některých stálých zaměstnanců NASA na místo, stejně jako pořádání dvoutýdenních schůzek na vysoké úrovni s prezidentem Northrop Grummanem a COO.

"Chceme jen zajistit, abychom věděli, co se děje každý den, " říká Robert Lightfoot, úřadující správce NASA. "Tato úroveň pozornosti má hodně společného s tím, jak důležitá je pro nás tato mise."

Nejvyšší priorita

Webb je v astronomické komunitě nejvyšší vědeckou prioritou - mnoho z nich je vědecká práce, která končí nutností získat pozorování Webb. Mise také představuje největší mezinárodní vesmírný vědecký projekt NASA v historii USA, včetně partnerství s evropskými a kanadskými kosmickými agenturami.

Jakmile bude konečně spuštěn, 6, 5-metrový infračervený dalekohled obíhá kolem Slunce v bodě L2 Lagrange, 1, 5 milionu km dále než Země, což je výhodný bod, který mu umožní prozkoumat vesmír tak, jak jsme ho nikdy předtím neviděli. . Dalekohled se podívá zpět na první hvězdy a galaxie vesmíru a uvidí dále, než kdy mohl Hubbleův vesmírný dalekohled. Astronomové budou také používat Webb ke studiu nedalekých exoplanet, následováním planet objevených misí TESS, mimo jiné, charakterizováním jejich atmosféry a hledáním potenciálních známek života.

Srovnání primárních zrcadel na kosmických dalekohledech Hubble a Webb. Webb se také bude dívat na delší vlnové délky, než jaké zkouší Hubble.
NASA

Dopad na astronomii

Načasování dnešního oznámení je zásadní pro astronomy, kteří v pátek 6. dubna připravovali návrhy na termín. Tato lhůta bude nyní posunuta „až nejdříve 1. února 2019.“

Zpoždění v potenciálních údajích a financování se setkalo s porozuměním a určitým zděšením v komunitě. "Dostal jsem všechny jazzové informace o vědě, která by přišla, což je jedno, které se podařilo, " říká Katherine Whitaker (University of Connecticut). "Ale další pro mě je skutečnost, že možné linie financování jsou zpožděny po nějakou dobu." Mám postgraduálního studenta, který mi velmi pomohl při plánování návrhů, což pravděpodobně znamená, že tato data již nemohou být zahrnuta do cestovní mapy pro jeho práci. “

"Data jsou tak jedinečná, že to lze jednoduše zjistit tam, kde jsem po letech skončil, " dodává Whitaker, "ale praktičtější obavy přetrvávají."

Má to také širší dopad na astronomickou komunitu. "Nejprve bude mít dopad vnímání, " říká Thomas Zurbuchen, přidružený správce SMD. "Pak je tu dopad skutečných nákladů - každý dolar lze utratit pouze jednou."

Tento pozemek zaznamenává vyvíjející se předpokládané datum zahájení a náklady mise Webb. Většina změn nastala v dřívějších fázích vývoje, před kongresovým slyšením v roce 2011, které zablokovalo harmonogram a náklady. (Všimněte si, že zde uvedené náklady zahrnují vývoj, který Kongres v roce 2011 omezil na 8 miliard USD a provoz.)
Francesca Civano; zdroj: Wikipedia a jejich zdroje

Zatímco Zurbuchen váhal, aby nastínil dopad na rozpočet, protože úplná analýza dodatečných nákladů nebude dokončena teprve letos v létě, zdůraznil však, že ředitelství vědeckých misí vedlo k tomu, že při pohledu na všechny vesmírné vědecké mise spolu vedly nižší náklady. Přesto dodal, že agentura se naučila důležité ponaučení o plánování misí, které nepochybně ovlivní WFIRST (jehož financování je již na řádku rozpočtu návrhu FY2019), jakož i potenciální mise 2030. let, jako jsou LUVOIR, HABEX nebo Rys.

"Raději bych neměl takový druh hovoru, jaký teď máme;" Raději bych měl 100% úspěch, “připustil Zurbuchen během tiskové konference NASA. Dodal však: „Chci, abychom měli ambice.“