Spuštění kosmického dalekohledu James Webb se zpožděním do roku 2019

Dlouho očekávaný James Webb Space Telescope, nástupce Hubbleovho vesmírného dalekohledu, bude nyní spuštěn od března do června 2019.

Kosmický dalekohled James Webb v čisté místnosti se všemi 18 zrcadlovými segmenty na svém místě.
NASA / Chris Gunn

James Webb Space Telescope (JWST) slibuje revoluci pro astronomii. Jeho 18-segmentové, 6, 5-metrové zrcadlo a infračervené nástroje uvidí úplně první hvězdy a galaxie, které se formují ve vesmíru, sledují narození hvězd v blízkých hvězdných školkách, vrstevníky v exoplanetových atmosférách a přímo zobrazují samotné exoplanety. Citlivé nástroje s ostrýma očima rozeznají bezprecedentní detaily téměř ve všech aspektech astronomie.

Přesto JWST prožil nepříznivou historii. Současný rozsah 8, 8 miliard dolarů byl poprvé navržen jako mise 1, 6 miliardy dolarů, která měla být zahájena v roce 2011. Několikanásobná zpoždění a překročení nákladů zabránila tomu, aby se to stalo, a Kongres hrozil úplným zrušením programu, a to i přes již investované finanční prostředky.

Takže v roce 2011, v roce, kdy měl být teleskop spuštěn, představitelé NASA v podstatě slíbili Kongresu, že se budou držet nového rozpočtu ve výši 8, 8 miliard dolarů, který by jej nesl prostřednictvím uvedení do provozu. Oficiální datum zahájení bude podle údajů v té době říjen 2018.

Po celá léta se vývoj držel podle plánu a dalekohled vypadal, že je na cestě k jeho zahájení 2018. Ale v pátek 29. září NASA v tiskové zprávě oznámila, že zpoždění v integraci přístrojů by posunulo datum zahájení o několik měsíců, čímž by se změnilo nové spuštění z Francouzské Guyany na někdy mezi březnem a červnem 2019.

„Kongresový strop je na vývoji (prostřednictvím uvedení do provozu) nákladů na Webb a ne na datu zahájení, “ říká programový ředitel JWST Eric Smith (NASA). "Žádné nové financování pro Webb nebude vyžadováno ani se změnou data spuštění."

"Předpokládáme, že zbývající integrační a testovací kroky probíhají podle plánu pro Webb a ve Francouzské Guayaně nedochází k žádným zpožděním při spuštění, " dodává: "Program Webb má dostatečné prostředky, aby zůstal v rámci svého plánovaného rozpočtu."

Zpoždění je způsobeno zpožděním v integraci různých prvků kosmické lodi, říká Thomas Zurbuchen (NASA), přidružený administrátor ředitelství pro vědeckou misi NASA. „Změna načasování spuštění nenaznačuje obavy týkající se hardwaru nebo technické výkonnosti.“

Dalekohled a vědecké přístroje v současné době procházejí kryokonzervačním testem, aby napodobily podmínky, které uvidí ve vesmíru, obíhající kolem Slunce se Zemí, ale ve vzdálenosti 1, 5 milionu kilometrů, v Lagrangiánském bodě L2. Dosud byly testy provedeny podle plánu a nástroje fungují podle potřeby, říká Smith.

Pětivrstvá sluneční clona, ​​která bude chránit infračervené detektory před slunečním zářením, byla v srpnu plně integrována do dalekohledu. Prostěradla tenisového kurtu chladí kosmickou loď na těle 4, 8 metru o 300 ° C. Jakmile bude dalekohled vypuštěn na svou oběžnou dráhu - daleko od jakékoli naděje na opravu - tyto sluneční clony se budou muset dokonale rozvinout, aby dalekohled pracoval tak, jak bylo navrženo.

Velikost a naprostá složitost kosmické lodi, sluneční clony a vše jsou hnací silou rozsáhlého testování, které se provádí - lepší funkční dalekohled, který má zpoždění o šest měsíců (dobře, šest měsíců a několik let), než ten, který je včas a nemá práce!

Co dál? Nejprve inženýři vyzkouší kosmickou loď a sluneční clonu, včetně testování rozmístění, jakož i vibrační a akustické testy (které zajistí, že kosmická loď a sluneční clona přežijí neporušené spuštění). Smith říká, že posledním krokem je integrace samotného dalekohledu s kosmickou lodí. "Po této integraci dojde ke konečnému testování kompletně sestavené observatoře."

Sledujte sled událostí, které se nyní očekávají v roce 2019: