Juno Probes Hloubky Velké červené skvrny

Kosmická loď Juno NASA vykoukla pod mraky nejznámějšího počasí v sluneční soustavě, Jupiterovy Velké červené skvrny, odhalující složitou strukturu hluboko pod povrchem.

Kosmická sonda NASA Juno obíhá kolem Jupiteru zhruba rok a půl a již nám poskytla mnoho úžasných výhledů na obří planetu. Nyní však NASA odhalila nebývalý pohled na to, co je pod mraky jednoho z jeho nejvýraznějších rysů: Velké červené skvrny.

Tato animace zachycuje větry obíhající ve Velké červené skvrně Jupitera. Občanští vědci Gerald Eichst dt a Justin Cowart změnili data JunoCam na mozaiku barevného obrazu. Vědci Juno Shawn Ewald a Andrew Ingersoll pak použili data rychlosti z větrného modelu, aby vytvořili tuto smyčkovou animaci.
NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstadt / Justin Cowart

V červnu 2017 Juno pořídil dosud nejlepší snímky vířící bouře ze vzdálenosti pouhých 9 000 kilometrů (5 600 mil). Během tohoto průchodu zaznamenal mikrovlnný radiometr Junos (MWR) změny teploty hluboko pod povrchem dlouhodobé bouře Jupitera. Spoluřešitel Juno Andy Ingersoll (Caltech) zobrazil výsledky na zasedání Americké geofyzikální unie v New Orleans.

Mikrovlnná data ukazují teplotní strukturu pod Great Red Spot, což ukazuje, že základna je teplejší než horní. Teplá základna pravděpodobně pomáhá řídit zuřivý vítr bouře. „Tyto větry jsou třikrát rychlejší než proud na Zemi, “ říká Ingersoll. "To je třikrát hurikánová síla."

Vrstvy na tomto obrázku ukazují mikrovlnná měření ze šesti kanálů, které odpovídají šesti vlnových délkách, které vzorkují různé nadmořské výšky v atmosféře. Bílé značky teplejší oblasti, zatímco tmavší červené barvy označují chladnější oblasti. Vrchní vrstva ukazuje JunoCam pro viditelné světlo.
NASA / JPL-Caltech / SwRI

Ačkoli je to nejhlubší nástroj, jaký kdy byl sondován, kořeny Red Spot jsou stále pohřbeny za detekční rozsah 200 mil od mikrovlnného radiometru Juno.

Nová radiační zóna

Juno během svých osmi letů Jupiteru provedla další překvapivé objevy (další se uskuteční 16. prosince).

Během své šesté vědecké oběžné dráhy prošel Juno jen 2 200 mil od horní atmosféry rovníkové zóny. JEDiter Energetic Particle Detector Instrument (JEDI) detekoval ionty vodíku, kyslíku a síry pohybující se téměř rychlostí světla - značky nového záření zóna obklopující planetu.

Vědci si myslí, že toto záření pochází z plynu kolem měsíců Io a Europa. Energetické neutrální atomy z tohoto plynu zasáhly Jupiterovu horní atmosféru, která strhává elektrony a mění částice na vysoce energetické ionty.

Tento obrázek zobrazuje nově objevenou radiační zónu (modrá záře nad rovníkem planety), která obklopuje Jupiter nad rovníkovou zónou. Zóna je umístěna uvnitř Jupiterových dříve známých radiačních pásů (linií).
NASA / JPL-Caltech / SwRI / JHUAPL

Ve vyšších zeměpisných šířkách našla Junoova hvězdná referenční jednotka (SRU-1) odlišnou populaci těžkých iontů v Jupiterových již známých radiačních pásech. Pásy obsahují většinou elektrony proudící kolem planety v blízkosti rychlosti světla. Přesto se do pásů také dostávají těžké ionty s vysokou energií.

"Věděli jsme, že ve vysokých zeměpisných šířkách uvidíme spoustu relativistických elektronů, ale ionty s vysokou energií byly překvapením, " říká Heidi Becker (NASA / JPL), který vede Junoovo vyšetřování radiačního monitorování.

Samotný nález je tajemný, protože SRU-1 je navigační systém, který je silně chráněn před zářením. Přesto se těmto částicím podaří dosáhnout detektoru uvnitř jednotky, kde se na výstupu detektoru objevují jako jasně bílé skvrny.

Juno právě dokončil první čtvrtinu své vědecké mise, která vyžaduje 32 oběžných drah kolem Jupiteru. Junoův hlavní vyšetřovatel Scott Bolton (Southwest Research Institute) říká, že systémy kosmických lodí se zdají být v dobré kondici, ale varuje, že druhá polovina mise bude pro kosmickou loď technicky náročnější.

"Způsob [mise] je navržen, na konci mise je stále více a více záření, takže posledních pár oběžných drah je nejhorší, " řekl Bolton. "Myslím, že pokud dokážeme provést rozšířenou misi, nebude to něco, co by stálo další tři roky."