Juno Swoops kolem Jupiterova jižního pólu

Kosmická loď Juno od NASA nám nadále poskytuje úžasné výhledy na Jupiter, nyní ze čtvrtého průchodu perijovem.

Umělecké pojetí kosmické lodi Juno NASA v Jupiteru.
NASA / JPL / Caltech

Jupiter letos 2. února rozhodně prolomil trend Hromnice dne tím, že nám nikdy neposkytl stejný pohled dvakrát.

Kosmická loď Juno NASA dokončila svůj čtvrtý průjezd perijovem jen 2 670 kilometrů (4 300 kilometrů) nad vrcholky jovianských mraků ve čtvrtek 2. února v 12:57 UT / 7:57 AM EST. Navzdory předchozím problémům bylo pro tento úzký vědecký průchod k dispozici všech osm nástrojů a my už vidíme nějaké skvělé obrázky z minulého víkendu.

"(2. února) může být" Groundhog Day "tady na Zemi, ale nikdy to není Groundhog Day, když letíte kolem Jupitera, " řekl Scott Bolton (Southwest Research Institute) v nedávné tiskové zprávě. "S každým blízkým průletem najdeme něco nového."

Vítejte v Jovian Antarktidě

Juno je v současné době na dlouhé eliptické oběžné dráze kolem Jupiteru a dokončení jednoho okruhu trvá 53 dní. Poslední průsmyk přinesl Juno přes jižní pól planety a podíval se na oblačnou oblast pokrytou bílými ovály bouří. Protože Junocam dodával oční bonbóny, sbíral data také Jovianův infračervený Auroral Mapper (JIRAM). Už jsme slyšeli exotické syčení a praskání jovských aurorů s laskavým svolením Juno, s příchodem dalších rozhlasových hitů.

Juno se dívá dolů na jižní pól Jupiteru z dosahu 7600 kilometrů. Tento snímek byl pořízen 2. února 2017.
NASA / MSSS / SwRI / JPL / Caltech

Už jsme také viděli nějakou vzrušující vědu z těchto prvních letů. Například rozsáhlé magnetické pole kolem Jupiteru se zdá být větší a silnější, než se dříve myslelo. Rovněž zóny a pásy, které jsou vidět podél vrcholů jovských mraků, se mohou rozprostírat hluboko do vnitřku planety, i když to, jak hluboko jdou, je stále nejasné. Očekávejte, že v příštích několika měsících uvidí první recenzované papíry využívající údaje Juno, protože Jupiter se vzdává některých tajemství svého hlubokého interiéru.

NASA také vyzvala veřejnost, aby sehrála roli při každém průchodu perijovem, přičemž hlasovala o vlastnostech, které JunoCam zacílil a image na každém následném letu.

„Těšíme se na lidi, kteří navštíví naše webové stránky a staneme se součástí zobrazovacího týmu JunoCam, “ říká Candy Hansen (Planetary Science Institute) v nedávné tiskové zprávě. "Je na veřejnosti, abychom určili nejlepší místa v atmosféře Jupiteru, aby ji JunoCam zachytil během tohoto letu."

Vypuknutí bouří zachycených JunoCamem na jižním pólu Jupiteru. Tento snímek byl pořízen během nedávného průchodu perijovem 2. února.
NASA / JPL / Caltech

Podívejte se na Io

Juno je první mise ve vnější sluneční soustavě, která je místo tří jaderných generátorů vybavena třemi solárními panely velikosti školních autobusů. Kosmická loď tedy musí při každém průchodu opatrně navléknout pásy Jupiteru prožarované zářením. I když to znamená, že Juno nezíská žádné detailní informace o jovianských měsících, po módě by to mohlo udělat zajímavou sadu pozorování Io.

Jeden ze tří velkých solárních panelů Juno, rozšířených během testování na zemi.
NASA / JPL / Caltech / Lockheed Martin

Stovky sopek na nejvnitřnějším galilejském měsíci vrhly nabité částice do Jupiterova magnetického pole a vytvořily plazmatický torus, který obklopuje planetu jako obří vnitřní trubice, jakož i trubice toku, která spojuje měsíc s póly planety. Vědci Paul Withers a Phillip Phipps (oba na bostonské univerzitě) navrhli použití radiokultivačních událostí ke studiu toku a složení těchto plazmatických struktur: Juno by zaznamenával rádiové vlny, když procházejí plazmatickým torusem. Předchozí mise na Jupiteru se nikdy nepokusily o takové pozorování a následné průchody přivedou Juno ještě hlouběji do smrtelných pásů záření pro bližší poslech. Zbývá si zjistit, zda NASA přidá tento úkol do seznamu úkolů Juno.

Tento diagram ukazuje plazmatický torus a tokovou trubici vytvořenou nabitými částicemi chrlenými z Io sopek.
John Spencer / Wikipedia CC-BY-SA3.0

Juno: The Long Game

Juno, který byl spuštěn na vrcholu rakety Atlas V z Cape Canaveral Air Force Station na Floridě 5. srpna 2011, dorazil na oběžnou dráhu kolem Jupiteru minulý rok 4. července 2016. Juno se nakonec usadí v kratší sérii 14denních drah, které mají byl zpožděn do vyhodnocení týmu. Poslední spálení hlavního motoru bylo naplánováno na 19. října 2016, ale hlavní motor nefungoval podle očekávání a jako preventivní opatření byl vypnut.

Další průjezd perijovem je stanoven na 27. března.

Likvidace kosmických lodí v důsledku destruktivního atmosférického vstupu do Jupiteru nakonec proběhne asi za rok od února 2018. Přestože je jeho hlavní sběrnice přístrojů obsažena v ochranné titanové kleci, Juno utrpí kumulativní radiační poškození na každém průchodu perijovem. Vyřazovací manévr, který nastane příští rok, zatímco inženýři stále mají kontrolu nad kosmickou lodí, je nezbytný, aby se zabránilo možné budoucí kontaminaci Jupiterových měsíců.

Falešný obrázek Jupiterova polárního zákalu z JunoCam, pořízený dne Juno 16. prosince 2016, blízký přístup. Snímek byl zpracován amatérským astronomem Geraldem Eichstädtem.
NASA / JPL / Caltech / Gerald Eichstädt

Po příštím roce je další možnou misí do Jupiteru ropovod navržená NASA Europa Flyby Mission a Jupiter Icy Moons Explorer Evropské kosmické agentury (JUICE), ačkoli žádná z těchto misí nebude zahájena nejdříve do roku 2022.

Užijte si náš nadcházející rok v Jupiteru, s laskavým svolením Juno NASA.