Juno zůstane na aktuální oběžné dráze kolem Jupiteru

NASA oznámila, že její Juno mise zůstane na široké cestě kolem Jupiteru.

Bouřlivé časy přes Jupiterův jižní pól. Tento snímek pořídil JunoCam 2. února 2017 z vzdálenosti 101 000 kilometrů.
NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / John Landino

NASA se rozhodla opustit kosmickou loď Juno na své současné 53denní oběžné dráze kolem Jupiteru po zbytek mise. Rozhodnutí následuje po zjištění možné poruchy motoru v říjnu 2016. Zachování rozsáhlé oběžné dráhy umožní nástrojům kosmické lodi bezpečně dokončit vědecké cíle mise, přičemž se vyhne riziku další poruchy motoru, která uvrhne kosmickou loď na neplánovanou oběžnou dráhu.

„Juno je zdravé, jeho vědecké nástroje jsou plně funkční a data a obrázky, které jsme obdrželi, nejsou ničím úžasným, “ říká Thomas Zurbuchen (NASA-Science Directorate) v nedávné tiskové zprávě. „Rozhodnutí vzdát se popálení je správná věc zachovat cenný majetek, aby Juno mohl pokračovat ve své vzrušující cestě objevování.“

Juno, který byl zahájen 5. srpna 2011 na vrcholu rakety Atlas 5 ze stanice Air Canaveral Air Force Station, vstoupil na svou počáteční a současnou oběžnou dráhu 4. července 2016. Plánovalo se provést dvě široké počáteční oběžné dráhy kolem Jupiteru a spálit hlavní motor na 19. října 2016 vstoupí do série 34 kratších, 14denních vědeckých drah.

Původní plán pro kosmickou loď Juno NASA, se dvěma počátečními oběžnými drahami proti konečné fázi vědeckých drah.
NASA / JPL

Neočekávané se však stalo loni v říjnu: Juno přešel do nouzového režimu po tom, co mělo být poslední palbou hlavního motoru kosmické lodi. Telemetrie později naznačila, že pár heliových zpětných ventilů v hlavním motoru se otevřel několik minut, déle než při předchozích střelbách.

Ukládání Juno

Inženýři analyzovali situaci a rozhodli se, že nejlepší sázkou je, aby kosmická loď zůstala na místě, spíše než riskovat další odpálení hlavního motoru. Juno bude stále schopen splnit své hlavní cíle mise, včetně zkoumání magnetosféry, radiačních pásů a hlubokého interiéru plynového obra. Nyní se zaměří také na zdokumentování vzdálených dosahů magnetického pole planety. Také kvalita dat shromážděných při každém průchodu zůstane stejná, protože nejbližší průchod na aktuální oběžné dráze je totožný s těmi na očekávaných vědeckých drahách. Jediným rozdílem je nyní časový interval mezi průchody.

Junoova současná oběžná dráha ji vezme z perijového (nejbližšího přístupu) pouhých 2 600 mil (4 100 kilometrů) nad vrcholky jovianských mraků, až k daleko za oběžnou dráhu Callisto s vzdáleností asi 5 miliónů kilometrů (8, 1 milionu kilometrů).

Juno doposud dokončil čtyři oběžné dráhy Jupiteru, čímž nám poskytl úžasné, dosud nevídané pohledy na polární oblasti planety, a očekáváme, že v nadcházejících měsících uvidíme některé z prvních vědeckých prací využívajících tato data. Občanští vědci také dobře využívají obrázky poskytnuté společností JunoCam a představují nám přesvědčivé názory.

Jupiter, jak viděl Juno JunoCam při prvním přístupu v srpnu minulého roku.
NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

Další průchod perijovem je stanoven na 27. března 2017.

K anomálii motoru je ještě další stříbrná podšívka, protože Juno může dostat krátkou odměnu před svým velkým finále. Původní plán požadoval ukončení mise vstupem do atmosféry Jupitera asi za rok, od nynějška, v únoru 2018. Juno dostává velké množství záření na každý další průchod, což degraduje nástroje a ovládání kosmických lodí. Inženýři plánovali kontrolovaný vstup, aby chránili jovianské měsíce, jako je například Evropa, před kontaminací. Orbitální precese také přenáší Juno hlouběji do Jupiterových radiačních pásů při každém dalším průchodu. Nyní NASA plánuje provozovat misi do července 2018, celkem 12 oběžných drah, než navrhne prodloužení mise.

Prodloužená oběžná dráha by nakonec mohla být dobrá zpráva, protože Juno získá delší dobu odpočinku mezi po sobě jdoucími dávkami záření škodlivého pro nástroj. Nakonec by Junoova ztráta funkčního hlavního motoru mohla být jen ziskem vědy.