Velká 2019 mrtvá zóna v Mexickém zálivu

R / V Pelican . Obrázek se jeví se svolením Arne Diercks, University of Southern Mississippi, prostřednictvím NOAA.

Každé léto se v Mexickém zálivu tvoří mrtvá zóna vod s nedostatkem kyslíku v reakci na odtok živin z povodí řeky Mississippi. Vědci sledují letní mrtvou zónu již 33 let a zjistili, že letošní oblast vod s nízkým obsahem kyslíku se rozkládá na 6 952 km2. Je to 8. největší mrtvá zóna, která byla kdy zaznamenána.

Odtok bohatý na živiny obsahující dusík a fosfor ze zemědělské půdy a splašků způsobuje letní mrtvou zónu v Mexickém zálivu. Tyto živiny, v kombinaci se slunečním světlem a teplými vodami v Perském zálivu, vyvolávají rozkvět řas. Poté, co řasy odumřou a jsou rozloženy bakteriemi, kyslík ve spodních vodách klesá na úroveň, která může být smrtící pro mnoho mořských organismů.

Rozsah letní mrtvé zóny v Mexickém zálivu podle údajů zjišťování shromážděných vědci z Louisiany v červenci 2019. Obrázek přes LUMCON.

Vědci provedli měření rozsahu letošní mrtvé zóny z palubního zařízení R / V Pelican ve dnech 23. – 29. Července 2019. Plocha mrtvé zóny byla odhadnuta na 6 952 čtverečních mil (18 006 km2). Toto je osmá největší mrtvá zóna zaznamenaná v 33letém historickém záznamu takových událostí.

Mrtvá zóna byla ve skutečnosti menší velikosti, než se předpovídalo na jaře na základě množství srážek a odtoku vytvořeného v tomto roce. Vědci se domnívají, že hurikán Barry, který 13. července provedl landfall podél pobřeží Louisiany jako bouře kategorie 1, vzbudil vody a narušil růst mrtvé zóny. Očekává se, že mrtvá zóna bude pokračovat ve svém rychlém růstu, pokud budoucí podmínky zůstanou v klidu. Mrtvá zóna se nakonec na podzim rozptýlí, jakmile se teplota vody ochladí a vody bohaté na kyslík se dobře promíchají.

Námořní ekolog Nancy Rabalais z Louisiany State University vedla snahu o vzorkování. K výsledkům průzkumu se vyjádřila v prohlášení:

Předchozí výzkumy naznačují, že hypoxie může trvat léta, než se v létě reformuje po velkých větrných událostech, jako je nedávný průchod hurikánu Barry. Nevěděli jsme, co bychom našli, když jsme šli ven zmapovat zónu. Zjistili jsme, že i přes bouři se zóna reformovala a byla v procesu rychlého rozšiřování.

Mrtvá zóna v Mexickém zálivu má škodlivé účinky na mořský život a rybolov, a tak vědci stanovili cíl, aby mrtvá zóna rostla v průměru na maximálně 1 900 čtverečních mil (s údaji shromážděnými přes pětiletého období) do roku 2035. K dosažení tohoto nápravného cíle bude nutné další snížení odtoku živin z farem a městských oblastí.

Trend velikosti mrtvé zóny, která se tvoří každé léto v Mexickém zálivu. Obrázek přes LUMCON.

Každoroční letní odběr vzorků v Mexickém zálivu je společným úsilím Louisiana State University a LUMCON (Louisiana Universities Marine Consortium) a vědci dostávají finanční podporu od NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) pro jejich práci.

Sečteno a podtrženo: Velká mrtvá zóna se vytvořila v Mexickém zálivu během léta 2019. Velikost mrtvé zóny byla menší, než se očekávalo kvůli hurikánu Barry, ale byla odhadována jako 8. největší v záznamu. Velké mrtvé zóny v Mexickém zálivu jsou škodlivé pro mořský život a pro snížení velikosti letní mrtvé zóny, která se každoročně tvoří, je nutné další snížení odtoku živin.