Podívejte se dovnitř mlhoviny Orion

Nová pozorování ALMA odhalují struktury podobné vláknům uvnitř delšího, dobře prozkoumaného vlákna v mlhovině Orion. Tato vlákna obsahují semena budoucích hvězd.

Hvězdy jsou kulovité a také plynná semena, z nichž se zhroutí. Přesto nová pozorování ukazují, že masivní mraky, které jsou domovem těchto semen, nejsou v těchto oblacích vůbec sférické, plyn se nejprve zhroutí na hustá vlákna, která se pletou do dlouhých tenkých vláken. *

ALMA odhalila podstrukturu v mlhovině Orion, školku, kde se rodí obrovské hvězdy. (Klikněte pro větší verzi nebo prohlédnout zdroj.)
ESO / H. Drass / ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / A. Hacar

Americký astronom Edward Barnard si poprvé všiml těchto vláken ve hvězdotvorných oblastech ve svém katalogu z roku 1919 „ Na temných znacích oblohy“. Nazval je „laskavými pruhy“ (protože se jeví tmavé a prázdné, když viděný ve viditelném světle) a přemýšlel o jejich spojení s blízkými kojeneckými hvězdami. Ale astronomům trvalo desetiletí, než vyřešili podrobnosti a plně si uvědomili spojení.

V roce 2015 Alvaro Hacar (nyní na Leidenově univerzitě v Nizozemsku) a jeho kolegové zjistili, že třicetiletá světelná vlákna byla ve skutečnosti spíš lanem vyrobeným z menších svazků „vláken“. Tyto hustší oblasti každý plyn je obvykle 1 světelných let. Semena budoucích hvězd kompaktních oblastí, které se nakonec zhroutí na hvězdy, ale dosud, lze v těchto copech považovat za uzly.

Alvaro Hacar a jeho kolegové použili ALMA k nahlédnutí do vlákna s integrálním tvarem v Orionu a odhalili 55 vláken, která tvoří větší vlákno.
Hacar a kol. 2018 / Astronomie & Astrofyzika

Hacarská myšlenková vlákna by se mohla chovat jako Legos základní stavební kameny formování hvězd. K tomuto závěru však došlo na základě pozorování relativně řídké oblasti v Býk, která by pouze tvořila hvězdy s nízkou hmotností. Nebylo jasné, zda se scénář svazků vláken pozorovaný v regionech s nízkou hmotností vytvářejících hvězd bude vztahovat na hustší prostředí, kde se tvoří hvězdy s vysokou hmotností (hvězdy s více než osminásobkem hmotnosti Slunce).

Někteří si mysleli, že hustší oblasti by měly více masivních vláken. Pokud ano, byly by méně stabilní a snadněji by se fragmentovaly. Nebo by takové regiony mohly mít jednoduše více svazků než masivnějších. Hacar předpověděl druhý scénář, který by odpovídal scénáři Lego.

Oblasti s vysokou hmotností vytvářející hvězdy jsou vzácné a daleko, což ztěžuje jejich pozorování. Hacar a jeho kolegové se proto, aby prozkoumali svůj nápad v hustějších regionech, obrátili k Atacama Large Millimeter / submillimeter Array s ostrýma očima.

ALMA přiblížil 20-ti leté vlákno s integrálním tvarem, které protíná masivní oblasti vytvářející hvězdy v mlhovině Orion. Pozorování sledují emise z konstrukcí malých až 2000 astronomických jednotek napříč. (To je docela výkon pro něco, co je 1350 světelných let daleko; je to ekvivalent k vyřešení kráteru na Měsíci širokého 5 kilometrů.)

Tým našel síť 55 vláken, která jsou součástí většího vlákna, v některých oblastech vytvářejí vzory připomínající letištní uzly. Při kombinaci s pozorováním jiných oblastí vytvářejících hvězd se výsledek hodí do struktury více vláken v masivnějších oblastech. Jediný rozdíl je v tom, že Orionova vlákna jsou v průměru třikrát kratší než vlákna, která vědci spatřili v Taurusu, obvykle jen ½ světelného roku.

Zdá se, že bez ohledu na to, na jakou oblast tvorby hvězd se díváte, existují vlákna vyrobená z menších vláken, která drží semena budoucích hvězd.

Zde najdete více krásných vizualizací obrázků a dat z projektu Orion-4D.


* Zdá se divné? Kosmologické simulace říkají, že náš vesmír se formoval stejným způsobem. Pouze pod vlivem gravitace se plyn nejprve zhroutí do vláknovitých vláken a teprve poté do jader, z nichž se vytvoří galaxie (nebo hvězdy).