Lyridy na víkendovou světelnou show

Každoroční meteorická sprcha Lyrid přidá na populární sobotní před úsvitem nějaký pop a prskání. Při malém rušení Měsíce jsou podmínky ideální pro sledování meteorů.

Lyridský zář stoupá již v 22 hodin, ale pravděpodobně budete vidět více meteorů, jakmile se vyšplhá na obloze mnohem dříve, než bude svítat.
Sky & Telescope diagram

Vždy se mi líbilo „dubnové sprchy“ synergie mezi ročními Lyridovými meteory a deštěm, který podporuje návrat známých jarních květů.

Už jsou to tři měsíce od ledna Quadrantids, poslední velké meteorické sprchy, takže si myslím, že jsme připraveni na show. Pokud bude v sobotu ráno (22. dubna) převládat jaderná obloha, můžeme očekávat, že pod temnou, bezměsíční oblohou uvidíme 10–20 meteorů za hodinu.

Záření se nachází ve východní Hercules nedaleko hranice s Lyrou, místy o půlnoci vysoko na východní obloze. Nejlepší sledování by mělo být dosaženo mezi 2:00 a úsvitovou sobotou, kdy se Hercules nachází na jihu vysoko. Očekávejte „slabé lunární rušení“ wanský půlměsíc se zvedne až krátce před začátkem ranního soumraku.

Astronaut Don Pettit zachytil meteorid Lyrid vypálený v zemské atmosféře v tomto snímku z videa, které vytvořil na palubě Mezinárodní vesmírné stanice 22. dubna 2012. Na pravé straně jsou vidět Florida Keys a východní pobřeží Mexického zálivu.
NASA

Přes umístění jeho záře, Lyrids vždy byli spojováni s Lyrou kvůli vizuální dominanci Vegy a původní volné-goosey povaze souhvězdí. Po celá staletí, kdy jedna souhvězdí skončila a druhá začala, podléhala interpretaci. Lyridy vystřelili z oblohy natolik blízko Lyry a poutavé Vegy, aby převzali jeho jméno. Kdyby se sprcha objevila poté, co Mezinárodní astronomická unie stanovila přesné konstelační hranice v roce 1930, nazvali bychom je Herculids!

Robert Lunsford z American Meteor Society předpovídá, že letošní sprcha dosáhne vrcholu kolem 17 UT 22. dubna. Protože to je 13:00 EDT / 10:00 PDT, severoameričtí pozorovatelé to uvidí nejlépe za hodinu nebo dvě před úsvitovou sobotou. Pro mnoho z nás je to někde mezi 3. a 5. hodinou. Stačí zkontrolovat místní čas východu slunce a vytočit ho zpět asi tři hodiny, abyste se dostali k nejlepší hodině sledování.

Můžete také sledovat sprchu ráno po obou stranách maxima, i když ceny se sníží. Stejně jako většina meteorických sprch, Lyridy pocházejí z kometového prachu, v tomto případě z prachu z komety Thatcher (C / 1861 G1), která sleduje 415 letou oběžnou dráhu kolem Slunce. Země protíná kometovou cestu každý rok koncem dubna a výsledkem jsou meteorické ohňostroje.

Animace nahoře, vytvořená Ian Websterem pomocí dat od Petera Jenniskense, ukazuje Zemi protínající meteorický proud spojený s Comet Thatcherovou 22. dubna tohoto roku. Tuto interaktivní vizualizaci a vizualizace pro další meteorické sprchy si můžete prohlédnout na meteorshowers.org . Stačí kliknout tlačítkem myši a pomocí kolečka změnit vzdálenost a perspektivu.

Malé nugety v obilninách Grape-Nuts jsou blízké velikosti částic, které v naší atmosféře typicky vytvářejí meteory.
J. Kelly Beatty (S&T)

Průměrná rychlost Lyridu je 48 km / s (30 mil / s nebo 108 000 mph). Setkání s naší atmosférou při této rychlosti odpařuje fragment komety (nazývaný meteoroid). Když částice narazí vzduchem, zanechává lineární stopu excitovaných a ionizovaných molekul vzduchu.

O chvíli později, když se každá molekula vrátí do svého "uvolněného" stavu, uvolní foton světla. Kombinovaná emise miliard fotonů vytváří dočasný jasný pruh, který nazýváme meteor. Pokud pruhy i nadále svítí několik sekund nebo déle, označují se jako meteorické vlaky .

Sledování sprchy je snadné. Jediné, co musíte udělat, je vyhledat. Najděte co nejtmavší místo, jak je to možné, daleko od přímého pohledu na pouliční a dvorní světla. Otevřete skládací židli, opřete se a přitulte se pod přikrývku nebo spací pytel, abyste se udrželi v teple. Předpokládejme, že jste venku, když je zářící paprsek vysoko na obloze, obráťte se na jihovýchod nebo na jih, i když je pravda, řekne se, jakýkoli směr udělá. Budete vědět, že vidíte Lyrida, pokud můžete sledovat jeho stopu zpět ve směru na Hercules / Lyra.

Tato sekvence ukazuje ohnivou kouli Lyrid 21. dubna 2015. Lyridy jsou jednou z nejstarších známých sprch. Jasné nebe jsou předpovídány pro jihozápadní státy, Velká jezera, Florida Panhandle a část jihovýchodního USA v pátek večer a sobotu ráno.
Kamera NASA / Bill Cooke / MSFC

Lyridy jsou obecně rychlé a jasné - asi tak rychlé jako Perseidy - a nejen produkují vlaky, ale také příležitostné ohnivé koule. Jsou také náchylní k výbuchům, když Země náhodou projde hustším vláknem úlomků komety; poslední nastal v roce 1982, kdy bylo na jeho vrcholu zaznamenáno 90 hodin za hodinu. V roce 1803 překročil tento počet 500 hodin za hodinu!

Když se v sobotu uklidníte a užíváte si nebeské sprchy v dubnu, vězte, že jste jedním z dlouhé řady skywatcherů, kteří jsou nadšeni do Lyridů, protože je poprvé zaznamenali čínští astronomové před více než 2 700 lety.