Martian Supervolcano vytvořil tajemnou skalní formaci

Vědci objevili, že supervolcano pravděpodobně vytvořilo tajemný skalní útvar na Marsu asi před 3 miliardami let.

S rozlohou jedné pětiny kontinentálních Spojených států je formace Medusae Fossae (MFF) jedním z největších ložisek hornin na Marsu. Vědci zkoumali povahu masivní formace od šedesátých let, ale nový výzkum ukazuje, že skalní úsek je pravděpodobně výsledkem sopečné erupce.

Izolovaný kopec ve formaci Medusae Fossae. Vliv větrné eroze na tento kopec je patrný díky jeho zjednodušenému tvaru.

Aby se vědci dozvěděli více o této formaci, vědci se předtím podívali na satelity obíhající na Marsu a programovali je tak, aby vysílali radarové impulsy směrem k MFF. Odražené signály vrhají světlo na složky MFF a vědcům zanechávají dvě hlavní možnosti - formaci může tvořit buď porézní hornina, nebo kilometr tlustý led pokrytý popelem.

Nyní vědci použili gravitační data z orbiterů na Marsu k vyřešení konfliktu. „Toto je první studie, která pomocí gravitace zjistila hustotu sedimentárních ložisek na Marsu, “ říká vedoucí autor studie Lujendra Ojha (Johns Hopkins University).

Gravitační tah masivních geologických formací urychluje obíhající satelity. Z rychlosti zrychlení mohou vědci odvodit hmotu formace a tím i hustotu. „Z tohoto měření můžeme konečně vyřešit nejasnou minulost, “ říká spoluautor Kevin Lewis (také v Johns Hopkins). Kombinace minulých radarových dat a nově získaných měření hustoty umožnila vědcům vyloučit led jako MFF Je hlavní složkou, takže zanechává jednoho životaschopného kandidáta: porézní horninu.

Taková skála se vytvoří, když exploduje sopka, vysvětluje Ojha. Místo toho, aby emitoval tekoucí lávu po povrchu země, chrlí plyn, popel a lávu do atmosféry. Tlak z exploze způsobuje fragmentaci lávy. Vysoce fragmentovaná láva pak klesá a začíná se v ní ochladzovat, zachycující částice plynu uvnitř ní, což je proces, který vytváří porézní horninu.

Sediment z formace Medusae Fossae vyplnil kráter o šířce 13 kilometrů.

Stereo kamera s vysokým rozlišením / ESA

Jim Zimbelman (National Air & Space Museum), který se studie nezúčastnil, považuje výsledky za velmi vzrušující. Až dosud mnoho soutěží o nejlepší vysvětlení původu MFF, ale nyní „sopky jsou určitě v čele, “ říká Zimbelman.

Pokud by formace byla skutečně vytvořena sopkou, byla by to největší známá vulkanická formace v celé sluneční soustavě. Erupce, které jej vytvořily asi před 3 miliardami let, by měly neuvěřitelné účinky na marťanské klima, které by do atmosféry vyplavilo obrovské množství plynů měnících klima a vypustilo dostatek vody na pokrytí Marsu v globálním oceánu o více než 9 centimetrů (4 palce). tlustý. Ojha a spolupracovník Kevin Lewis (Johns Hopkins University) hlásí tento výsledek v červnovém žurnálu geofyzikálního výzkumu: Planety .