Mikrometeority nalezené na městských střechách

Nedávná studie shromáždila mikrometeority z městských evropských střech.

Ukázka malých mikrometeoroidů shromážděných projektem Stardust.
Jan Braly Kihle / Jon Larsen / Project Stardust

Bojíte se, že budete muset na jaře vyčistit ty dešťové okapy? Zkuste znovu promyslet, co to děláte. Ve směsi s blátem a troskami může být jen několik malých mikrometeoritů, trosky doslova z tohoto světa.

Nedávná studie z Imperial College London, London Natural History Museum, University of Brussels a skupiny známé jako Project Stardust ukázaly, že tichý kosmický déšť právě padá.

Déšť se skládá z mikrometeoriod, malých prachových částic, které se vrhnou do zemské atmosféry, když naše planeta pluhuje kolem Slunce rychlostí 30 km (18, 3 mil) za sekundu. Mikrometeority se notoricky obtížně studují ve svém původním stavu, ale Projekt Stardust shromažďuje sediment z městských střešních okapů za posledních sedm let ve snaze je najít. A oni uspěli: nedávná studie získala zpět fascinující řadu mikrometeoritů z městských střech Oslow, Norska a Paříže, Francie.

Urban Space Rocks

Najít malé kousky vesmírných zbytků není snadné. Projekt Stardust shromáždil a filtroval přes 300 kilogramů (660 liber) materiálu z celkové sběrné plochy o rozloze 30 000 metrů čtverečních. Z nich asi 500 kamenů prošlo přísnou kontrolou.

Aby si tito drobní jehličí vybrali z metaforického kupce sena, vědci nejprve prošli sbíranými trosky s magnety, protože většina běžných meteoritů typu chondritů má vysoký obsah železa. Poté vědci zbytek umyli a pak pečlivě tříděli skály podle velikosti a tvaru. Nakonec jsou koneční podezřelí vyšetřeni pod binokulárním mikroskopem, kde vědci hledali lesk a sférický tvar svědčící o ablaci během vstupu do atmosféry. Z 500 shromážděných částic bylo 48 vloženo do pryskyřice a vyleštěno pro další charakterizaci.

Shromážděné mikrometeority jsou malé, velikost pouhých 300 až 400 mikronů. Největší z nich jsou přes půl milimetru napříč, sotva viditelné pouhým okem.

Rain Gutter Meteorites: Fakta nebo fantazie?

Myšlenka „okapových mikrometeoritů“ je v kruzích sbírajících meteority záležitostí menší diskuse. Myšlenka se stala módou díky mikrometeoritové studii z roku 1940, kterou provedl americký meteoritik Harvey Nininger. Howeer, pozdější studie zjistily, že hojnost magnetických mikrokuliček prudce klesla pryč od městských oblastí, a moderní znečištění je plné kovových částic, které přidávají stálý proud falešně pozitivních mikrometeorových chyb, matoucí hledání.

Přesto je to zábavný a snadný projekt vybavit dno kbelíku super-magnetem NIB (neodym-železo-berylium), umístit kbelík pod konec okapového žlabu a zjistit, co se objeví.

Projekt Stardust zakladatel na střeše, lov mikrometeoritů.
Jan Braly Kihle / Jon Larsen / Project Stardust

V této studii tým konkrétně hledal mikrometeority, které odpovídají minerálním složením známých vzorků, včetně vzorků hlubinných, a také vzorků z vodního pramene na Jižním pólu v Antarktidě, které také obsahují podobné sdělovače železa a niklu a sulfidu. kuličky indikující mikrometeority.

Kromě toho, že se jedná o dosud největší studii střešního materiálu, znamená to také první dlouhodobé měření toku přicházejícího mikrometeoroidního prachu. Tým odhaduje, že každý den padá na Zemi 100 tun mikrometeoritového prachu, s přibližně jedním mikrometeroidem hit na metr čtvereční za rok. Vzorky odebrané z jižní pólové vodní studny, Larkman Nunatak moréna a Cap Prud'homme v Antarktidě také zaznamenávají stálý tok bombardování mikrometeoroidy v posledních milionech let.

Antarktické studie také shledávají nepatrnou změnu ve složení reliktního materiálu. Studie na střeše se neprovádí dostatečně dlouho, aby tento výsledek potvrdila, ale může poskytnout kontext. [Nová studie] je jediným vzorkem ověřených mikrometeoritů ze střech, Gen říká Matthew Genge (Imperial College London). "Protože se jedná o nejmladší velké částice, umožňuje nám to srovnávat s těmi shromážděnými za mnohem delší dobu."

Ošklivý dopad na okno raketoplánu raketoplánu.
NASA / STS-35

NASA se také zajímá o tok mikrometeoroidů v prostředí blízkém Zemi. Astronauti zaznamenali dopady na Mezinárodní kosmickou stanici, jako je ta, která v roce 2013 vytrhla jedno ze slunečních polí stanice. Raketoví inženýři by také našli rázy z mikrometeoroidních nárazů na okna orbiterů zpět, když byla flotila v provozu. Znečištění způsobené dopady mikrometeroidů na vnější stranu vesmírné stanice je také problémem, protože ostré okraje těchto malých jám na vnějších úchytkách by mohly snadno vytrhnout rukavici z kombinézy.

Navzdory výzvám spojeným se sběrem a analýzou zakladatel projektu Stardust Jon Larsen na své stránce Facebook nadále podporuje amatérské lovce městských meteoritů. „Svatý grál výzkumu mikrometeoritů, “ říká Larsen, „bude najít způsob, jak oddělit mikrometeority od pozemské kontaminace.“ Mohly by se městské střechy jednoho dne přidat k horkým místům lovícím meteority, spolu s ledovými poli s větrem protékajícími Antarktidou a spálenými poušti světa?

Je zvláštní si myslet, že většina meteoritického materiálu je ztracena v shluku pozemských kamenů a brzy se stává kořistí eroze a poklesů. Projekt Stardust nám ukazuje, že někdy k nám přicházejí exotické vesmírné horniny, pokud víme, kde je hledat.

Další zdroje

  • Přečtěte si celou studii: Městská sbírka moderních velkých mikrometeoritů: Důkazy o změnách v mimozemském toku prachu přes kvartér.
  • Nezapomeňte se podívat na stránku projektu Jonardsen Project Stardust na Facebooku.