Mise na asteroidní psychiku zahájit dříve, než se očekávalo

Mise na asteroid 16 Psyche právě posunula své datum zahájení a nyní dorazí mnohem dříve, než se původně plánovalo.

Umělcova koncepce kosmické lodi Psyche, která bude provádět přímý průzkum asteroidu považovaného za obnažené planetární jádro.
SSL / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech

NASA JPL nedávno oznámila, že mise Psyche, původně plánovaná na zahájení v roce 2023, zahájí svou cestu o rok dříve, v létě 2022.

Toto rozhodnutí přichází v důsledku nové, optimalizované trajektorie, která nevyžaduje gravitační asistenci Země a přichází neuvěřitelných čtyři roky dříve, v roce 2026! Nová trajektorie také zůstává dále od Slunce, což znamená, že vyžaduje menší tepelnou ochranu. A to také stojí méně

Nová trajektorie však vyžaduje více síly, což je výzva, kterou s budováním týmu Psyche ve společnosti Space Systems Loral (SSL) v Palo Alto v Kalifornii přebral gusto. Kosmická loď bude mít nyní místo původního designu čtyř panelů pětipanelární solární pole ve tvaru x. Toto větší pole v kombinaci s relativně malou velikostí Psyche bude pohánět rychlosti potřebné k dosažení nové trajektorie.

Mise Psyche byla vybrána zpět v lednu jako součást programu objevu NASA spolu s druhou misí, Lucy, která zahajuje v roce 2021 studium šesti Jupiterových trojských asteroidů. Psyche zase cestuje k jednomu z největších asteroidů v asteroidním pásu, 16 Psyche.

Byl objeven italským astronomem Annibale de Gasparis v roce 1852 a pojmenován pro řeckou bohyni duše. 16. Pysche byl 16. asteroid, který byl detekován. Je to zajímavý objekt k návštěvě kvůli jeho složení - 16 Psyche je kovový svět vyrobený téměř výhradně z niklu a železa. Nedostatek horniny vedl vědce k podezření, že by to mohlo být exponované jádro protoplanetu.

V rané formaci sluneční soustavy se planetesimály často střetávaly, vytvářely větší těla nebo se rozpadaly na menší kousky. 16 Psychika mohla být kdysi jádrem takové planetesimální planety, jejíž pláště a kůra byly při kosmické srážce vystřeleny nebo odříznuty. Pokud ano, pozorování by mohla sloužit jako okno do středu Země.

Kosmická loď Psyche obsahuje užitečnou zátěž magnetometrů, multispektrálních snímků a gama paprsku a neutronového spektrometru, což vše pomůže určit, zda je 16 Psyche skutečně jádrem neúspěšné planety a zda se formovalo podobně jako jádro Země. Měli bychom také získat ohromující výhledy na povrch podivného asteroidu.

Bez ohledu na to, co jsme se dozvěděli, když Psyche dorazí, tato cesta do metalového světa právě dostala vážnou rychlostní upgrade.

Více se dočtete v tiskové zprávě od JPL.