Tučňák monster byl stejně vysoký jako člověk

Obrázek přes Canterbury muzeum.

Vědci popsali fosilní zbytky objevené na Novém Zélandu jako náležející k dosud neznámému vyhynulému druhu netvora tučňáka, Crossvallia waiparensis, který měřil 5 stop, 3 palce (1, 6 m) vysoký - o výšce dospělé ženy - a vážil až 176 liber (80 kg),

C. waiparensis žil před 66 až 56 miliony let, během paleocénské epochy, a je jedním z nejstarších známých druhů tučňáků na světě. Je to také jeden z největších, vyšších než dnešní největší tučňák, císařský tučňák, který měří až téměř 1, 2 metru, i když ne tak velký jako zaniklý Palaeeudyptes klekowskii, který žil před 7 miliony let, stál 6, 5 stop (2 metry) vysoký a vážil 250 liber (115 kg).

Amatérský paleontolog Leigh Love našel kosti v fosilním místě Waipara Greensand na severním Canterbury na Novém Zélandu v roce 2018. Mezinárodní tým vědců analyzoval kosti a dospěl k závěru, že patří k dříve neznámému druhu tučňáka.

Obrázek přes Slunce.

V článku publikovaném 12. srpna 2019 v Alcheringa: Australasian Journal of Palaeontology, tým dospěl k závěru, že nejbližší známý příbuzný C. waiparensis je Crossvallia unienwillia, která také žila během Paleocene, ale v Cross Valley, Antarktida. Ačkoli dnes oddělené, během paleocénu, byly spojeny masy Nového Zélandu a Antarktidy. Hlavní kurátor Canterburského muzea a spoluautor studie Paul Scofield říká, že nalezení blízce příbuzných ptáků na Novém Zélandu a v Antarktidě ukazuje úzké spojení Nového Zélandu s ledovým kontinentem. Ve svém prohlášení řekl:

Když byly druhy Crossvallia naživu, Nový Zéland a Antarktida se od dnešního dne velmi lišily Antarktida byla pokryta lesem a oba měli mnohem teplejší klima.

Vědci uvedli, že kosti nohou obou tučňáků Crossvallia naznačují, že jejich nohy hrály v plavání větší roli než nohy moderních tučňáků, nebo že se dosud nepřizpůsobili, aby stáli vzpřímeně jako moderní tučňáci.

Spoluautorka studie Vanesa De Pietri, také z Canterburského muzea, říká, že objev druhého velkého tučňáka z epochy paleocénu je dalším důkazem toho, že ranní tučňáci byli obrovští. Ona řekla:

To dále posiluje naši teorii, že tučňáci dosáhli obrovské velikosti velmi brzy ve svém vývoji.

Vědci se dívají na fosilii Crossvallia waiparensis v Canterburském muzeu na Novém Zélandu. Obrázek přes Canterbury muzeum.

Sečteno a podtrženo: Fosilní zbytky naznačují, že starověký tučňák měl velikost člověka.

Zdroj: Kosti nohou nového druhu tučňáka z Waipara Greensand přidávají k rozmanitosti velmi velkých sphenisciformes na novozélandském paleocénu

Via Canterbury Museum