Bahenní meteority prší v Kostarice

Tento meteorit z pádu v Aguas Zarcas v Kostarice v dubnu zasáhl boudu. Naštěstí byl pes - Rocky - nezraněn. Obrázek přes Michael Farmer / ASU.

Pády meteoritů na Zemi jsou celkem běžné, ale ne všechny meteority jsou stejné. Některé z nich jsou „bláto“, bohaté na jíly, organické sloučeniny a minerály nesoucí vodu, nazývané uhlíkaté chondrity. Zajímavé jsou pro vědce díky svému jedinečnému složení a nyní bylo nalezeno několik prvotřídních vzorků, které pršely poté, co byla 23. dubna 2019 spatřena velká ohnivá koule nad Aguasem Zarcasem, malém městě v Kostarice. .

Ohnivá koule byla meteor, neboli kosmická skála, vstupující do zemské atmosféry, která se rozpadla na stovky menších kusů. Když kousky této skály dopadly na zem, jejich jméno se změnilo na meteorit . Jeden fragment meteoritu vážil asi dvě libry a prorazil střechu domu, čímž zničil jídelní stůl majitele. Další z nich narazil přes střechu domu pro psy a těsně postrádal spícího psa. Zavřít hovory!

Doghouse s otvorem na střeše od meteoritu v dubnu 2019 v Kostarice. Pes, Rocky, v té době spal v boudě; byl nezraněný, ale pravděpodobně překvapený! Obrázek přes Michael Farmer / ASU.

Několik meteoritů bylo shromážděno a posláno na Arizonskou státní univerzitu (ASU) ke studiu, darované sběratelem meteoritů Michael Farmer. Díky soukromému dárci bude ASU od podzimu moci kupovat další meteority. Je to poprvé za 50 let, kdy univerzita měla šanci analyzovat takové nedotčené vzorky mimozemských bahenních koulí. Jak Laurence Garvie, profesorka výzkumu na ASU a kurátorka Centra pro studium meteoritů, řekla:

Mnoho uhlíkatých chondritů jsou bláto, které je mezi 80 a 95 procenty jílu. Jíly jsou důležité, protože voda je nedílnou součástí jejich struktury. Ty musely být sbírány rychle a předtím, než pršely. Protože jsou většinou hlíny, jakmile tyto typy meteoritů zvlhnou, rozpadnou se.

Naštěstí vědci dokázali shromáždit své vzorky, než opět pršelo, a také dostali pěkný malý zátah, asi 55 liber (25 kilogramů) drahých kosmických hornin.

Mapa složených prvků z jednoho z meteoritů ukazující distribuci různých minerálů. Oranžově žluté barvy ukazují tochilinit, tmavě modré barvy představují olivin a červené barvy jsou pentlandit a pyrrhotit. Obrázek přes ASU.

Analýza meteoritů byla provedena v areálu ASU v Tempu v Arizoně. Podle Garvie:

Byl jsem v laboratoři další ráno po 5 hodin po vyzvednutí vzorků, abych je připravil na počáteční analýzy. Klasifikace nových meteoritů může být jako rasa s jinými institucemi, a já jsem potřeboval ASU, aby byl první, abychom získali uznání, že jsou sbírkou, která drží a kuruje materiál typu vzorku.

Takové meteority citlivé na vzduch jsou drženy ve speciálních dusíkových skříních. Plynný dusík pomáhá zachovat meteority, které se díky svému složení mohou snadno rozložit. Jak vysvětlila Garvie:

Pokud necháte tento uhlíkatý chondrit ve vzduchu, ztratí to některé jeho mimozemské příbuznosti. Tyto meteority musí být kurovány tak, aby mohly být použity pro současný i budoucí výzkum, a tuto schopnost máme zde na ASU.

Tento fragment bahenního meteoritu z dubnového meteoritového pádu v Aguas Zarcas na Kostarice vypadá trochu jako hrot šípu. Obrázek přes ASU.

Klasifikace těchto meteoritů je součástí širšího mezinárodního klasifikačního úsilí. Garvie také spolupracuje s Karen Ziegler z Institutu meteoritiků na Univerzitě Nového Mexika. Studovali kyslíkové izotopy meteoritů, aby zjistili, jak jsou podobné jiným uhlíkatým chondritům.

Do studií se také zapojuje Sandra Pizzarello, organická chemikka z ASU School of Molecular Sciences, která se zaměřuje na organický obsah meteoritů. Tyto druhy organických látek mohly poskytnout materiál potřebný k tomu, aby život začal na Zemi.

Další vědecká analýza bude následovat později, ale nejdřív musí být meteority schváleny, klasifikovány a pojmenovány Výborem pro nomenklaturu Meteoritické společnosti. Tato skupina 12 vědců odpovídá za schválení všech vzorků meteoritu ke studiu.

Tyto nové vzorky meteoritů jsou v současné době vystaveny v kampusu ASU Tempe v kolekci Center for Meteorite Studies.

Proč jsou tak významné meteority bahnitého uhlíkatého chondritu?

Předpokládá se, že pocházejí z asteroidů, které jsou zbytky z raných planetesimálů, planet, které se začaly tvořit na počátku sluneční soustavy před miliardami let, ale nyní již neexistují. Tyto planety obsahovaly organické materiály a vodu, což z nich dělalo místa, kde by mohly začít chemické prekurzory života. V případě asteroidu, ze kterého tyto nové meteority pocházejí, Garvie řekl:

Tvořil se v prostředí bez života, pak byl uchován v chladu a vakuu vesmíru po dobu 4, 56 miliard let a poté minulý týden klesl v Kostarice.

Jak řekl ředitel CMS Meenakshi Wadhwa:

Uhlíkaté chondrity jsou mezi meteority relativně vzácné, ale patří k nejvyhledávanějším vědcům, protože obsahují nejlépe dochované stopy po původu sluneční soustavy. Tento nový meteorit představuje jeden z vědecky významných doplňků naší nádherné sbírky v posledních letech.

Protože tyto meteority obsahují tolik vody vázané na minerály, mohly by být také užitečné při učení, jak lze vodu extrahovat z asteroidů, což je skvělý zdroj pro budoucí astronauty. Podle Garvie:

Mít tento meteorit v naší laboratoři nám dává možnost, s další analýzou, nakonec vyvinout technologie pro získávání vody z asteroidů ve vesmíru.

Umístění Aguas Zarcas v Kostarice. Obrázek prostřednictvím Map Google.

Naposledy pokles meteoritového uhlíkatého chondritu podobný tomuto nastal v roce 1969 poblíž Murchison v Austrálii. Tyto meteority byly kurátorovány dalším profesorem ASU a zakládajícím ředitelem Centra pro meteoritová studia ASU, Carleton Moore.

Bylo také zjištěno, že meteority v Aguas Zarcas mají podobné složení jako asteroid Bennu, nyní je prozkoumáván kosmickou lodí OSIRIS-REx NASA. Bennu je považován za zbytkový uhlíkatý chondrit planetesimal. OSIRIS-REx je nositelem přístroje ASU Phil Christensen-navrženého teplotního emisního spektrometru (OTES), který se používá k tvorbě minerálních a teplotních map asteroidů.

Garvie a další vědci budou studovat tyto meteority bláta pro nadcházející roky, odkrývat více tajemství o tom, jak se naše sluneční soustava formovala a vyvíjela a jak složky života vznikly a byly šířeny v celé sluneční soustavě, včetně Země.

Sečteno a podtrženo: Tento nový meteoritový pád v Kostarice poskytl vědcům skvělou příležitost studovat vícenásobné bahenní meteority, jeden z nejneobvyklejších druhů meteoritů, o nichž je známo, že by mohly pomoci odpovědět na otázku, jak začal život na Zemi .

Přes ASU