Bahenní trhliny na historii Marsu odhalují jezero

Zvědavost spatřila polygonální tvary na povrchu hornin na Marsu - nyní analýza těchto bahenních trhlin odhaluje historii dávno minulého jezera, které kdysi zaplnilo kráter Gale.

Vědci zkoumající objevy roveru zvědavosti na Marsu potvrdili, že praskliny vysoušení v kráteru Gale naznačují kolísání hladiny vody u jezera, které tam bylo asi před 3, 5 miliardami let.

Kuriozita Mastcam vyštěkla tento obraz „Staré sookery“, skalní desky poblíž centra kráteru Gale. Červeně zbarvené lože je pokryto hřebeny, což jsou zbytky sedimentu, které vyplňovaly trhliny, které se vytvořily v sušícím jezeře asi před ~ 3, 5 miliardami let. Deska má průměr asi 80 cm.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Zvědavost přistála na severní straně kráteru v roce 2012 a pomalu postupuje na jih. Blízko centra kráteru vyfotily desku skály přezdívanou Old Soaker. Praskliny na povrchu skály mají polygonální tvar, který vypadá jako mokrý sediment, který vyschl.

"Jako usazenina blízko povrchu vysychá, stahuje se, " vysvětluje hlavní autor Nathaniel Stein (Caltech). Vrstva pod si však udržuje vlhkost déle a její větší objem tlačí na vrstvu nad. "Tento kmen se buduje, dokud se nezbaví trhlin, které se šíří a nakonec se spojí a vytvoří polygonální síť."

Samotné trhliny jsou vyplněny sedimentem, jehož chemické složení odpovídá složení samotné horniny. S největší pravděpodobností byly trhliny vyplněny krátce poté, co byly vytvořeny, když hladina jezera opět stoupla. Sediment suspendovaný ve vodě by se pomalu usadil do trhlin. Stein a kolegové se objevují v geologii .

Rover objevuje historii vody na Marsu, když se dostává do Murray Formation - horské oblasti v centru kráteru. Obrázky zvědavosti ukazují pruhované vrstvy, kde prasklá skála často pokrývá pevný sediment. "To má smysl pouze geometricky, pokud je materiál nahoře mladší, " říká Stein. Úrovně jezer by musely během marťanské historie stoupat a klesat: „Tyto cykly vzestupu a pádu se pravděpodobně staly mnohokrát, než region nakonec konečně vyschl.“

Tento Mastcam snímek „Squid Cove“, pořízený na Sol 1555, ukazuje důkazy stejných hřebenů, které jsou vidět na Old Soaker. Praskliny končí na podložním loži, které je hrubší a nezlomilo se. Deska má průměr asi 60 cm.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Co způsobilo, že voda konečně zmizela z Marsu? "Nevíme přesně, co se stalo s tou vodou, " říká Stein. Možná vysvětlení zahrnují ztrátu magnetického pole na Marsu, která by mohla umožnit slunečnímu větru, aby zametl vodu i atmosféru a odnesl je z planety. Ať už je scénář jakýkoli, další poznatky ze zvědavosti pomohou vědci vyvinout ucelenější obraz o historii vody na Marsu.