Ve vzdálené galaxii se objevuje záhadná zelená skvrna

Tento obraz Fireworks Galaxy (NGC 6946) ve viditelném světle pochází ze Sloan Digital Sky Survey. Překrývá se daty z rentgenového dalekohledu NuSTAR NASA (v modré a zelené). Tajemná zelená skvrna směřuje do středu galaxie, zjevně se shoduje s jedním z jejích spirálových ramen. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech.

Vesmír je plný tajemství, a nyní je tu nový vesmír, který by astronomové mohli překrýt. Kosmická rentgenová observatoř - NuSTAR NASA - viděla, co astronomové označili jako zelenou kuličku v galaxii známé jako NGC 6946, známou jako Fireworks Galaxy. Kulička se objevila během 10 dnů a poté opět zmizela stejně rychle.

Nový recenzovaný příspěvek diskutující o zajímavém nálezu byl publikován v The Astronomical Journal 9. srpna 2019.

Je opravdu neobvyklé, že se objeví nebeský objekt, který v tak krátké době znovu zmizí. Objekt dostal označení ULX-4, protože se jednalo o čtvrtý ULX - ultrafialový zdroj rentgenového záření - nalezený v této galaxii.

Primárním úkolem NuSTARu bylo v té době studovat supernovu v galaxii, která se v pravé horní části obrázku nahoře jeví jako jasně modrá a zelená skvrna. Tajemná zelená skvrna je blíže středu galaxie na obrázku, zřejmě se shoduje s jedním ze spirálových ramen.

Hannah Penn Earnshaw je postgraduální vědecká pracovnice ve fyzice v Caltechu. Je hlavní autorkou nové studie o záhadné zelené kuličce. Obrázek přes Caltech.

Tajemný objekt však pravděpodobně není supernova, protože byl detekován pouze v rentgenových, ale ne viditelných světelných obrazech. Poprvé to viděl NuSTAR a později bylo zjištěno, že zmizelo rentgenové observatoře Chandra NASA.

Jednou z hlavních otázek je právě to, jak se předmět objevil a rychle zmizel. Podle Hannah Earnshaw, postdoktorandského výzkumníka v Caltechu:

Deset dní je opravdu krátké množství času, aby se takový jasný objekt objevil. Obvykle s NuSTARem pozorujeme postupnější změny v průběhu času a často často nepozorujeme zdroj v rychlém sledu. V tomto případě jsme měli štěstí, že jsme chytili zdroj, který se mění velmi rychle, což je velmi vzrušující.

Takže pokud objekt není supernova, tak co je to?

Umělcova koncepce kosmické lodi NuSTAR. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech.

Jednou z možností je, že se jedná o černou díru. Podle této teorie zelenavé světlo pocházelo z černé díry, která konzumovala jiný předmět, možná hvězdu. Máme sklon myslet na černé díry jako na „nasávání“ materiálu, ale ohromná gravitace z černé díry by také mohla objekt roztrhnout a výsledné úlomky směřovaly na oběžnou dráhu kolem černé díry. Tyto úlomky lze zahřát na miliony stupňů a emitovat rentgenové paprsky. Takže i když světlo nemůže uniknout zevnitř černé díry, lze snadno vidět světlo vyzařované přehřátými trosky obíhajícími po černé díře.

Obvykle jsou ULX dlouhověká, protože černé díry se budou dlouho živit hvězdami, které ničí. Pokud ale řekněme, že malá hvězda je zničena rychleji, mohlo by to vysvětlit krátkodobé události, jako je ULX-4.

ULX-4 by také mohl být neutronová hvězda, extrémně hustý objekt, který se vytvoří, když hvězda exploduje, ale není dostatečně masivní na vytvoření černé díry. Mohou mít také disky nečistot, které je obíhají, čímž se vytvářejí ultratenké rentgenové zdroje s pomalým napájením. Materiál je veden silnými magnetickými poli dolů na povrch ve „sloupcích“. Těmito magnetickými poli však může materiál zabránit v dosažení povrchu, pokud se neutronová hvězda točí příliš rychle.

Jedním z možných vysvětlení pro ULX-4 je, že se jedná o černou díru. Tento obrázek je první černou dírou, která byla kdy vyfotografována, uprostřed galaxie M87. Obrázek přes Event Horizon Telescope / JPL-Caltech.

Jediné, kdy byste pak viděli neutronovou hvězdu jako jasný zdroj rentgenových paprsků, by bylo v okamžiku, kdy by se bariéra magnetického pole trochu vlnila. To by mohlo vysvětlit náhlý vzhled a zmizení světla přicházejícího z ULX-4. Podle Earnshaw:

Bylo by to jako pokusit se skočit na kolotoč, který se točí rychlostí tisíce kilometrů za hodinu. Tento výsledek je krokem k pochopení některých vzácnějších a extrémnějších případů, kdy hmota naráží na černé díry nebo neutronové hvězdy.

K určení, která z těchto teorií je správná, bude zapotřebí dalších pozorování. Stále se může ukázat úplně jiné vysvětlení. Prostor je plný podivných a záhadných jevů a „případ objevujícího se a mizejícího zeleného blob“ je jistě podivný!

Další pohled na krásnou Fireworks Galaxy. Tento byl zveřejněn jako Astronomický snímek dne 1. ledna 2011. Obrázek přes Adam Block / Mt. Lemmon SkyCenter / U. Arizona / APOD.

Sečteno a podtrženo: V Galaxii Fireworks se objevila záhadná „zelená skvrna“ světla a poté stejně rychle zmizela.

Zdroj: Širokopásmový pohled na staré a nové ULX NGC 6946

Přes tryskovou laboratoř pohonu