Mystery Object in Cygnus A Galaxy

Astronomové objevili objekt v aktivní galaxii Cygnus A, který tam předtím nebyl.

Galaxie Cygnus A „svítí“ v rádiových kmitočtech (zde viděno), přicházející z relativistických elektronů, které zapínaly trysky, vystřelily z centrální černé díry a uložily se do obřích „rádiových laloků“. (Laloky se rozprostírají zhruba desetkrát dále než samotná galaxie, což je na tomto obrázku neviditelné.)
NRAO / AUI

Minulý týden na setkání americké astronomické společnosti v Grapevine v Texasu astronomové oznámili, že upoutal zájem několika vědců: ve známé galaxii se objevilo velmi jasné něco .

Tato galaxie je eliptický Cygnus A. Cygnus A je jedním z nejjasnějších rádiových zdrojů na obloze. Leží přibližně 800 milionů světelných let od nás (červený posun 0, 056). Ve svém jádru sedí supermasivní černá díra šíleně jedící a kokonovaná v plynu, zatímco dvě trysky vystřelují na obě strany a rozsvítí intergalaktické médium. Tato aktivita produkuje rádiové záření, díky kterému je Cygnus A tak jasný.

Rick Perley (NRAO) a jeho kolegové používali nedávno vylepšený Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) v Novém Mexiku a společně se svými kolegy brali na Cygnus A poprvé, kdy se nástroj podíval na galaxii od roku 1989. (Zřejmě astronomové) strávil tolik času VLA pozorováním galaxie v 80. letech, že necítili potřebu znovu se dívat, Perley vtipkoval 6. ledna ve své prezentaci AAS.) Nová pozorování ukázala překvapení: nový, sekundární objekt jen jihozápadně od střední černá díra. Tento objekt nebyl v rádiovém snímku z roku 1989. Další pozorování s vyšším rozlišením pomocí pole Very Long Baseline Array také zachytily objekt, jasně odlišný od jádra galaxie. Je to zhruba 1300 světelných let od centra.

To, co je, je asi dvakrát tak jasné jako nejjasnější známá supernova na těchto frekvencích. Ve skutečnosti je to mnohem jasnější než jen o jakémkoli známém přechodném rádiovém signálu, s výjimkou narůstání supermasivních černých děr a událostí přílivového narušení, výbuchů vzniklých, když černá díra jí hvězdu.

Tým prozkoumal další archivy a objekt našel v roce 2003 Keckovi infračervená pozorování a, ještě více, v některých obrazech z Hubbla. (Objekt je tak červený, že se na optických vlnových délkách nezobrazuje dobře, a v tomto rozsahu není rozlišení kosmického dalekohledu tak dobré jako rozlišení Keckovy adaptivní optiky.)

Tento infračervený snímek falešné barvy z dalekohledu Keck II ukazuje galaxii Cygnus A. Jeho centrální superhmotná černá díra je velká červeno-černá skvrna, ale tento obraz z roku 2003 odhaluje druhý, tajemný zdroj (zakroužkovaný) poblíž.
G. Canalizo a kol. / Astrophysical Journal 2003

Účastníci vědeckého zasedání byli zvědaví. Claire Max, která slouží jako ředitelka Observatoř Kalifornské univerzity (která spravuje observatoře Keck a Lick), šla zpět a prohledala data Kecka a zjistila, že astronomové tento zdroj ve skutečnosti již objevili. V roce 2003 ona, Gabriela Canalizo (nyní na University of California, Riverside) a kolegové narazili na zdroj záhad. I oni se vrátili a našli to na některých obrázcích Hubbleu a ne na jiných - nebyli si jistí, zda to bylo proto, že zdroj blikal, nebo jen to, že Hubble nevypadal dostatečně dlouho, aby to důsledně viděl.

Tým určil, že whatchamacallit nebyl objektem v popředí v Mléčné dráze ani shlukem mladých hvězd v Cygnus A. Spíše se zdálo, že jde o kompaktní shluk starých, červených hvězd, se všemi nástrahami, že jsou svlékl - jádro mnohem menší galaxie, kterou snědl Cygnus A. Tato drobná fúze by také mohla vysvětlit, proč se černá díra velké galaxie „zaplala“, uvedli astronomové ve svém článku Astrophysical Journal 2003.

Na druhou stranu Canalizo a jeho kolegové v roce 2004 navrhli, že zdrojem by mohl být nahlédnutí do horkého vnitřního okraje zaprášené koblihy zakrývající černou díru.

Perleyův tým také dává přednost fúzi. Místo toho obhajoval, že záření by mohlo pocházet z druhé černé díry, zbylého jádra snědené galaxie. Pokud ano, pak je Cygnus A jednou z mála galaxií, které se zdají být hostitelem centrální binární černé díry.

Na konci své prezentace Perley vyzval ostatní, aby si prohlédli jejich archivní pozorování, aby astronomové mohli určit, kdy se tento zdroj objeví. Jeho tým se také dívá na rentgen, ale vzhledem k tomu, že centrální jádro je tak jasné, není optimistické, pokud jde o jeho šanci něco vidět, pokud není nějaká variabilita. Formální papír a tisková zpráva (se skvělými obrázky!) Jsou v práci a když jsou venku, aktualizujeme vás o další informace.

Reference:

Richard A. Perley a kol. „Serendipitous Discovery of Radio Transient in Luminous Radio Galaxy Cygnus A.“ 229. Americká astronomická společnost. Abstrakt 319.06.

Gabriela Canalizo et al. "Adaptivní optika a spektroskopie důkazů AI Cygnus pro menší fúzi." Astrophysical Journal . 10. listopadu 2003.

Gabriela Canalizo et al. "Pronikání prachu Tori v AGN." Pronikání tyčí přes masky kosmetického prachu. 2004.


Užijte si naše blogy? Ukažte své uznání předplatným časopisu Sky & Telescope .