NASA uzavře svou misi přesměrování asteroidů

Po uvolnění rozpočtu na rok 2018 si kosmická agentura objednala program „Asteroid Redirect“ orderly closeout .

Mise NASA Asteroid Redirect Mission by z povrchu asteroidu vytáhla balvan.
NASA

Po letech studia NASA nedávno oznámila, že její plán na získání asteroidu a jeho umístění na lunární oběžné dráze, známé jako Asteroid Redirect Mission (ARM), bude ukončen kvůli nedostatku kongresové podpory v navrhovaném rozpočtu FY2018. Programová ředitelka NASA ARM Michele Gatesová to oznámila 13. června, během nedávného zasedání skupiny pro hodnocení malých těl, která se konala v Goddardově vesmírném letovém centru v Greenbeltu v Marylandu. Zaměření nyní vypne program a zachrání klíčové technologie a poznatky získané pro další možné budoucí aplikace.

„Agentura je i nadále odhodlána k dalším lidským misím v hlubokém vesmíru, ale nebudeme pokračovat v přesměrování mise Asteroid Redirect (ARM) s návrhem rozpočtu na fiskální rok 2018, “ říká Kathryn Hambleton (NASA). „Tým ARM právě dokumentuje své činnosti, aby zajistil archivaci klíčových znalostí z konceptu mise v rámci řádného uzavření.“

Koncept tohoto umělce ukazuje, že astronaut zkoumá vrácený balvan na měsíční oběžné dráze.
NASA

ARM byl od začátku ambiciózní plán. Projekt byl poprvé navržen v roce 2013 a požadoval automatické setkání a zachycení malého asteroidu blízkého Země, který by pak byl umístěn na oběžné dráze kolem Měsíce. Astronauti by se pak setkali s asteroidem na měsíční oběžné dráze, studovali asteroid a sbírali a vrátili vzorky na Zemi. NASA ARM by se spoléhal na novou kapsli posádky Orion a na novou raketu s kosmickým spouštěním (SLS), obě stále vyvíjené.

Z politického hlediska měla mise od počátku kritiky a nepodařilo se jim najít podporu v Kongresu, přestože plán byl často nabízen jako odrazový můstek mezi odchodem z nízké oběžné dráhy Země a směřováním na Mars ve 20. letech 20. století. Z technického hlediska byl plán plánu složitý a vyžadoval, aby automatická kosmická loď získala balvan velikosti SUV z většího asteroidu pohybujícího se pomalu vzhledem k orbitálnímu pohybu Země, což je scénář, který výrazně omezil potenciální cíle.

Náš nejlepší pohled na Bennua, jednoho z kandidátů na asteroidy pro koncept ARM pro získávání balvanů. Obrázek vpravo ukazuje radarovou odrazivost měřenou Areciboem, přičemž radarový paprsek svítí shora. Napravo je rekonstrukce Bennuova tvaru pomocí těchto dat.
NASA / Arecibo

Ale i když bude mise ARM ukončena, bude výzkum a vývoj v některých klíčových oblastech pokračovat. Solární elektrický pohonný systém, původně předpokládaný pro létání v robotickém segmentu ARM, se stále vyvíjí pro budoucí využití v hlubokém vesmíru. A bude pokračovat hledání asteroidů blízkých Země zahrnující observatoře po celém světě.

"Zatímco naše dlouhodobá architektura na Marsu je stále ve vývoji, " říká Hambleton, "nedávno jsme představili koncept využívající SLS a Orion k vybudování vesmírné brány a transportu v cis-lunárním prostoru, který nám pomůže připravit se na lidský hluboký vesmír. mise, včetně Marsu. “

Rozpis rozpočtu NASA FY18

Očekávané změny z prezidentovy rozpočtové žádosti o NASA.
AAAS

Konec NASA ARM je také součástí většího obrazu: doba přechodu uprostřed nové prezidentské správy. Celkově NASA v navrhovaném rozpočtu FY2018 celkem dobře dosahuje: 19, 1 miliardy dolarů, což je 3% pokles z rozpočtu FY17 ve výši 19, 7 miliardy USD, i když stále mírně nad úrovní financování NASA za poslední desetiletí. Planetární vědy byly největším vítězem rozpočtu NASA FY18 a získaly navrhovaných 1, 9 miliard dolarů, což je dosud největší roční financování divize. To podpoří rover Mars 2020 a lander Mars InSight, jakož i mise asteroidů Europa Clipper a Lucy a Psyche plánované na rok 2020.

Lví podíl na navrhovaném rozpočtu NASA půjde na pokračující podporu Mezinárodní vesmírné stanice, kosmického dalekohledu James Webb (připravený ke spuštění na konci roku 2018) a na vývoj kapsle Orion a SLS, i když tato druhá strana čelí významným škrtům. První let Orionu na palubě SLS je naplánován na rok 2019 a bude nést nešroubovanou kapsli kolem Měsíce a zpět. NASA studovala myšlenku uvedení posádky na první let Orion / SLS, ale minulý měsíc ji napadla.

Spolu s NASA ARM se divize věd o Zemi NASA zasáhne v rámci navrhovaného rozpočtu a ztratí 170 milionů dolarů za téměř 9% pokles z FY17 na FY18. Tím jsou ohroženy některé klíčové pozorovací mise Země, včetně observatoře orbiting Carbon Observatory (OCO-3) a Deep Space Climate Observatory (DSCOVR). Podle aktuálního správce NASA Roberta Lightfoota však bude na oběžné dráze zůstat 18 misí na pozorování Země.

Úřad NASA pro vzdělávání také čelí uzavření s tímto rozpočtem, s jen 37 milionů dolarů vyčleněno na náklady na přechod a uzavření.

I když se zdá, že některé změny jsou nastaveny, jako je například uzavření ARM, je důležité si uvědomit, že prezidentova rozpočtová žádost se často mění, než se stane zákonem koncem roku. Planetární společnost zde nabízí možnost převzít nový rozpočet NASA. Chcete-li se dozvědět, jak rozpočet NASA vychází, podívejte se na toto vysvětlení od Casey Dreiera Planetary Society:

Pokud jde o financování NASA, je to nejistá doba krize a příležitosti. Jako vždy platí věta „žádné peníze, žádné Buck Rogers“. Nyní jsme také daleko od konce programu US Space Shuttle v roce 2011, než první let raketoplánem v roce 1981 byl od konce Apolla v roce 1975.

Možná se ponaučení z NASA ARM vyplatí kupředu, protože američtí astronauti se v příštím desetiletí opět vydávají z nízké oběžné dráhy Země.