NASA dokončila test na padáku pro Mars 2020 Rover

Suborbitální spuštění od Wallops Flight Facility testovalo kritický kus přistávacího hardwaru pro roveru Mars 2020.

Raketa Black Brant IX je vypuštěna z Wallops Flight Facility s ASPIRE.
NASA / Wallops

Většina dramatu v historii kosmického letu se odehrává neviditelně ve vzdálených světech sluneční soustavy. Nebyly například po ruce žádné lidské oči, aby bylo vidět vyvrcholení „sebevražedných minut teroru“ zvědavosti, které v roce 2012 sestoupilo na povrch Marsu.

Nyní NASA vydala úžasné nové video z klíčového testu, které ukazuje, jak by jedna část budoucího přistání mohla vypadat jako ta Mars Mars 2020.

Začátkem rána 14. října 2017 zahájila NASA suborbitální sondážní raketu Black Brant IX s experimentem Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment (ASPIRE). NASA provedla start ze svého středoatlantického letounu Wallops Flight Facility ve Virginii.

Cíl krátké suborbitální mise: vyzkoušejte kopii padáku, která zpomalí rover Mars 2020, když přijde na přistání rychlostí 5 000 km / s.

„Je to docela divoká jízda, “ říká Ian Clark (NASA / JPL) v nedávné tiskové zprávě. "Snímky naší první nafukování padáků jsou téměř stejně dechberoucí, aby se daly pozorovat, jak je to vědecky významné." Druhé a palubní fotoaparáty nám poskytují úžasný pohled na to, jak vypadá kosmická loď, která dopadá na Rudou planetu, jak se rozvíjí. jeho padák.

Toto není obyčejný padák. Přistání na Marsu je náročné, protože jemná marťanská atmosféra je natolik podstatná, že ji musí inženýři vzít v úvahu. Silný padák vyrobený z nylonu, Technory a Kevlaru se rozmístí rychlostí téměř 100 km / h.

Zahájení! Raketa Black Brant IX za úsvitu zvedá z NASA Wallops s ASPIRE.
NASA / Wallops

„Divoká jízda“ pro vědu

Raketa Black Brant IX přivedla ASPIRE na vrchol asi 51 kilometrů. Palubní senzory se spustily o 42 sekund později v nadmořské výšce 26 mil. Když plavidlo dosáhlo 1, 8násobku rychlosti zvuku, senzory signalizovaly, že vnější atmosférické podmínky a rychlost byly splněny, aby se simuloval vstup na Marsu do atmosféry a padák byl nasazen. Pouhých 35 minut po startu ASPIRE postříkal 34 mil jihovýchodně od Wallops v Atlantském oceánu. (Na rozdíl od toho s tříhodinovým balónovým testem pro první přistávající Vikingy provedené přes raketový rozsah White Sands v jižním Novém Mexiku v červenci a srpnu 1972.)

Zkušební vozidlo zpomaleného balónu použité pro mise Viking Mars na displeji v muzeu raketového doletu White Sands.
Dave Dickinson

Padák ASPIRE je téměř přesným duplikátem toho, který se používal ke zpomalení zvědavosti během jeho dramatického přistání na jeřábu v roce 2012. Dlouhý padák můžete vidět ve zpomalené verzi videa. Inženýři budou studovat video snímek po snímku, aby se ujistili, že padák funguje správně a zda jsou nutné nějaké konstrukční úpravy. NASA plánuje provést další test ASPIRE začátkem příštího roku v únoru 2018.

Příprava na Mars

Rover s motorem na jadernou energii, SUV, který se podobá kuriozitě, bude rover Mars 2020 konkrétně zaměřovat na otázky týkající se minulého obyvatelstva a toho, zda život na Marsu vůbec existoval. Zahájen v červenci 2020, bude rovník Mars 2020 cílit na jedno ze tří míst přistání, která budou plánována na příští rok.

Padák je kritickou součástí složitého přistávacího procesu. Nedávný úspěch ASPIRE následuje méně úspěšné testy supersonického zpomalovače NASA s nízkou hustotou. Padák LDSD byl krátce po nasazení skartován během balónových testů zahájených v Kauai v Hawai'i v roce 2014 (viz video níže) a 2015.

Všechno musí fungovat správně a ve správném pořadí. Evropská kosmická agentura ztratila svůj modul Schiaparelli pro demonstraci vstupu, sestupu a přistání kvůli chybě v nadmořské výšce minulý rok 19. října 2016, což způsobilo, že klesl na konečných 2, 3 mil (3, 7 km). Mars Polar Lander NASA utrpěl podobný osud 3. prosince 1999, když vadný indikátor vzpěry - nejpravděpodobnější viník - způsobil předčasné zastavení brzdového motoru, což způsobilo tvrdé přistání.

NASA má ve skutečnosti docela dobré výsledky přistání na Marsu, když ztratila jen jednoho přistávače pro osm pokusů celkem. Problémy v minulosti jsou však důvodem, proč inženýři testují hardware zde na Zemi a poté to znovu testují. Doufejme, že popíráme „Galaktický Ghoul“ další chutnou kosmickou sondu vyrobenou na Marsu pomocí pečlivého plánování a přípravy.