NASA má v plánu vyrazit asteroid z kurzu

Kosmická loď NASA Deep Impact zasáhla 4. července 2005 kometu s šířkou 6 km (nazvanou Tempel 1). Tento snímek byl pořízen 67 sekund po nárazu. Obrázek přes ESA.

V posledních několika desetiletích se astronomové probudili do reality, že asteroidy obíhající naším sluncem někdy dopadnou na Zemi. Nyní je známo, že relativně malí lidé udeří poměrně často, většinou se rozpadají v ochranné atmosféře Země a / nebo padají do oceánu. O větších asteroidech je však známo, že také pronikají do atmosféry Země, jako je ta, která v roce 2013 vstoupila do Čeljabinska v Rusku a způsobila rázovou vlnu, která rozbila okna v několika ruských městech. Astronomové v současné době neočekávají, že v dohledné budoucnosti budou na kolizním kurzu se Zemí žádné velké asteroidy ničící svět. Jsou však možné menší asteroidy - například ty, které mohou způsobovat destrukci na regionální nebo městské úrovni. A co když jsme se dozvěděli, že jeden směřuje naší cestou, zatímco ještě existuje čas pokusit se zabránit kolizi? Můžeme to odklonit? Jak?

Astronomové se setkávali a vážně hovořili o tom, co by mohlo být nutné k odklonění asteroidu alespoň po několik desetiletí. Tyto rozhovory se vyvinuly v činy; Mise NASA DART by měla být zahájena v roce 2021, s cílem narazit na asteroid v roce 2022 a otestovat odpověď asteroidů. Poté, pokud vše půjde podle plánu, navštíví také asteroid mise ESA s názvem Hera - nyní studovaná - a shromažďuje podrobnější informace. Prohlášení ze dne 4. února 2019 vysvětluje:

Cílem [DART i Hera] je dvojitý asteroidní systém zvaný Didymos, který do roku 2022 přiblíží Zemi přibližně 11 milionů km (asi 7 milionů mil). Hlavní tělo o průměru 800 metrů (asi 2 600 stop) ) obíhá kolem měsíce o průměru 160 metrů (asi 525 stop), neformálně nazývaného „Didymoon“.

Manažer Hery Ian Carnelli v e-mailu pro EarthSky uvedl, že DART i Hera spadají do rámce toho, co vědci nazývají Posouzení dopadů a vychylování asteroidů, neboli AIDA. Carnelli napsal:

Naše mise Hera a Dart jsou plně funkční a koordinují tento společný experiment. V září 2019 v Římě je naplánován workshop AIDA. Původní část mise ESA, nazvaná AIM, nedostala plné finanční prostředky. ESA proto misi (nyní nazvanou Hera) přepracovala a optimalizovala pro dosažení Didymosu po dopadu DART, aby byl experiment dokončen do roku 2026.

V současné době se plánuje spuštění DART v roce 2021. Hera by následovala několik let po dopadu DART. ESA vysvětlila:

… Hera bude následovat podrobný průzkum po dopadu, díky němuž se tento experiment ve velkém měřítku stane dobře srozumitelnou a opakovatelnou technikou planetární obrany.