NASA zužuje vstupní stránky Rover Mars 2020 Rover

Nyní jsou k dispozici tři možná místa přistání pro NASA Mars 2020 rover.

Obrovská neaktivní štítová sopka v NE Syrtis Major.
NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

A pak byly tři. Vědci účastnící se semináře, který se konal začátkem tohoto měsíce v kalifornské Monrovii, zúžili potenciální místa přistání pro rover Mars 2020 na tři místa: Columbia Hills, Jezero Crater a Northeast Syrtis.

Vybraná místa zahrnují regiony, kde mohla voda protékat a možná i mikrobiální marťanský život mohl jednou vzkvétat. Proces výběru omezil zbývající tři uchazeče z osmi dřívějších výběrů.

„Primární vědecké faktory, které řídí výběr místa pro vozítko Mars 2020, jsou důkazem starodávného prostředí s vysokým potenciálem obývatelnosti, možností uchování biologického podpisu a geologické rozmanitosti, “ říká Ken Williford (NASA-JPL). "Vědci se obzvláště zajímají o přistávací místa, kde spektroskopická data z oběžné dráhy naznačují přítomnost minerálů obsahujících vodu ve spojení s těmito starodávnými obyvatelnými prostředími."

Předchozí přistávací místa NASA na Marsu (žlutá) versus tři navrhovaná přistávací místa (červená) pro rover Mars 2020.
NASA / JPL, s úpravami Dave Dickinsona

Zde je krátký přehled finalistů:

Columbia Hills: Minerální prameny jednou přišly na povrch zde v teplejších dobách. Pokud oblast Columbia Hills zní povědomě, je to proto, že duchovní rovina NASA prozkoumala oblast, až v roce 2010 konečně ztichla. Překvapivě objevil objev prastarých horkých pramenů v Columbia Hills duch. Výzkumníci nyní předpokládají, že mělké jezero jednou naplnilo 100 -mile (160 kilometrů) široký kráter Gusev. Pokud je vybrána stránka Columbia Hills, můžeme vidět první první, když se rover Mars 2020 zhroutí k nyní opuštěnému Spirit roveru.

Columbia Hills, jak je patrné z Spirit roveru NASA.
NASA / JPL-Caltech / Cornell

Jezero Crater: Jezero Crater, odvážnější a vzdálenější volba ve srovnání s předchozími přistáními NASA, může zaplavit a vypustit alespoň dvakrát přes nyní vyschlé říční kanály, které kdysi obsahovaly vodu a jílové minerály. Mikrobiální život mohl udělat domov v kráteru před 3, 5 miliardami let.

Falešný barevný pohled na kráter Jezero, zobrazující sedimenty, které prošly změnami v důsledku chemické interakce s vodou.
NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL

Severovýchodní Syrtis : Nachází se v blízkosti kráteru Jezero, sopečná aktivita mohla poskytnout teplý výklenek pro život, aby zde vzkvétal v prvních dnech Marsu. Vrstvený terén má dnes bohaté záznamy o rozmanité aktivitě a interakcích mezi minerály a vodou. Je to místo, kde se chemická reakce vedoucí k životu mohla pochopitelně uchytit.

Mars Reconnaissance Orbiter on the Hunt

Analýza kandidátských stránek přichází s laskavým svolením NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), na oběžné dráze kolem Rudé planety od roku 2006. MRO s kamerou HiRISE s otvorem 0, 5 metru dává NASA ekvivalent špionážního satelitního rozlišení z nízké oběžné dráhy. Kosmická loď krouží na Marsu dostatečně dlouho na to, aby viděla změny v lokalitách za poslední desetiletí.

"Ať už se dívá na povrch, podpovrch nebo atmosféru planety, MRO viděl Mars z oběžné dráhy s bezprecedentním prostorovým rozlišením, a to produkuje obrovské množství dat, " říká vědec projektu MRO Rich Zurek (JPL-MRO) v nedávné tiskové zprávě. "Tato data jsou pokladem pro celou vědeckou komunitu na Marsu ke studiu, když se snažíme odpovědět na širokou škálu otázek o vyvíjející se obyvatelnosti, geologii a klimatu Marsu."

MRO letos předá úžasných 300 terabajtů informací, více než každá jiná meziplanetární mise dohromady . MRO mapoval 99% povrchu Marsu na rozlišení 25 metrů nebo lepší, včetně řádků s vysokým rozlišením přes vybrané stránky dolů na lepší než metrové rozlišení. Data shromážděná z MRO budou rovněž zahrnuta do případného výběru místa pro posádky s posádkou na Mars ve 30. letech 20. století.

Mars 2020 versus zvědavost

Rover Mars 2020 připomíná zvenčí zvědavost a stejně jako jeho starší sourozenec bude rovník Mars 2020 přistát přes nebeský jeřáb a sportovní termoelektrický generátor RTG s plutoniem. Nicméně, Mars 2020 rover bude používat spoušť rozsahu během fáze vstupu, sestupu a přistání (EDL), což umožní přistátníkovi rozhodnout, kdy otevřít padák, čímž se zmenší velikost přistávací elipsy.

Na rozdíl od zvědavosti budou vědecké balíčky Mars 2020 přímo zaměřeny na otázku, zda život na Marsu vůbec existoval. Kromě toho bude Mars 2020 rover nést 40 prázdných zkumavek pro horninová jádra, s cílem shromáždit mezipaměť povrchového materiálu pro možnou automatizovanou návratovou misi vzorku v budoucnosti.

"Můžeme si vybrat místo konečného přistání až rok před spuštěním, " říká Williford. "Naším cílem je, aby byl výběr stránek dokončen o dva roky před spuštěním."

Mars 2020 zahájí raketu Atlas 5 v červenci 2020 z Cape Canaveral. Na Mars by mělo dorazit začátkem roku 2021.

Pokud vše půjde tak, jak bylo plánováno, lidstvo začne v příštích dvou startovacích oknech napadnout Mars. Pouze jedna mise, Evropská kosmická agentura (ESA), ExoMars Trace Gas Orbiter a nešťastný Schiaparelli Lander, podnikli výlet na Mars v roce 2016. Se startovacími okny Marsu přicházejícími přibližně každých 26 měsíců, další dorazí v roce 2018. Pozor na Mars InSight NASA a možná i SpaceX Red Dragon přistání, aby se pak výlet. Všechna čtyři potenciální místa přistání pro Mars InSight jsou v Elysium Planitia uvnitř přistávací elipsy.

Výzva pro misi do roku 2020 je mnohem větší a měla by zahrnovat rover Mars 2020 (do té doby bude mít správné jméno jako všechny ostatní rovery NASA), orbiter Mars Hope Spojených arabských emirátů, možný rover v Číně, ESA ExoMars rover a druhá indická mise na Marsu.

Připravte se na průzkum Marsu ve vysokém rychlostním stupni.