NASA vybírá Final Four Asteroid Landing Sites for Osiris-REX

Kosmická loď Osiris-REX bude v červenci 2020 vzorkovat jedno ze čtyř míst na asteroidu Bennu.

Umělecké pojetí ukazuje, že Osiris-REX shromažďuje vzorek z Bennuova povrchu.
NASA

A pak byly čtyři.

Plánovači misí NASA oznámili, že zúžili potenciální místa přistání na asteroidu 101955 Bennu na čtyři místa. Kosmická loď Osiris-REX se dotkne příštího roku na jednom z těchto serverů a shromáždí vzorek.

Výběr místa přichází po pečlivém prozkoumání Bennuova roztřeseného povrchu. Malý průměr Bennu představuje asi 0, 5 km v průměru a představuje jedinečnou výzvu pro přístup k asteroidu.

"Věděli jsme, že nás Bennu překvapí, takže jsme byli připraveni na cokoli, co můžeme najít, " říká Dante Laurette (University of Arizona Tucson). „Jak s jakoukoli misí průzkumu, řešení neznámého vyžaduje flexibilitu, zdroje a vynalézavost.“

Detailní záběr na čtyři kandidátní stránky.
NASA / University of Arizona

Osiris-REX (počátky, spektrální interpretace, identifikace zdrojů, bezpečnost, průzkumník Regolith) zahájený z Cape Canaveral na vrcholu rakety Atlas V dne 8. září 2016. Osiris-REX provedl gravitační asistenční prelet Země dne 22. září 2017, před příjezdem do Bennu 3. prosince 2018.

NASA nyní doufala, že proces výběru stránek bude nižší než dva. Ale to bylo předtím, než Osiris-REX zmapoval členitý povrch asteroidů ve snaze najít optimální místo přistání. Jako vždy v planetárním průzkumu, tam bylo napětí hledal web, který je bezpečný versus vědecky zajímavý. Tým Osiris-REX hledá místo na Bennu, které má jemnozrnný materiál o průměru menším než 1 palec (2, 5 centimetrů). Tým doufá, že shromáždí 60 gramů materiálu pro návrat na Zemi - o hmotnosti alkalické baterie C. I když je to nepatrné množství, představovalo by to největší vzorek návratu na Zemi z jiného světa od programu Apollo.

Osiris-REX je třetí misí v programu NASA New Frontiers, po New Horizons a Juno. Další mise New Frontiers je Dragonfly mise na Saturnův měsíc Titan, který by měl být zahájen v roce 2026.

Naštěstí časová osa mise umožňuje týmu dalších 300 dní, aby pečlivě vyhodnotily jednotlivé stránky. Čtyři místa jsou pojmenována Kingfisher, Nightingale, Osprey a Sandpiper, po ptácích původem z Egypta. To je v souladu s egyptským tématem mise: Osiris je egyptský bůh podsvětí a Bennu je bůh spojený s stvořením a znovuzrozením.

Každý web má své klady a zápory:

Slavík se nachází na nejvzdálenější sever, v malém kráteru, který je obklopen větším kráterem o šířce 140 metrů. Vzorkovací plocha ukazuje nejnižší albedo (odrazivost) a povrchovou teplotu čtyř potenciálních míst, což naznačuje přítomnost tmavého jemnozrnného materiálu vhodného ke sběru.

Kingfisher se nachází v blízkosti rovníkové oblasti asteroidů. Tato stránka je v malém 8metrovém kráteru obklopeném balvany, ale samotné kráterové dno je prosté velkých skal. Místo také vykazuje silný spektrální podpis, který ukazuje na přítomnost hydratovaného materiálu.

Osprey se také nachází v Bennuově rovníkové oblasti, uvnitř kráteru o rozloze 20 metrů. Okolní oblast zobrazuje různé typy hornin, takže samotné místo může být také rozmanité. Ze čtyř míst Osprey vykazuje nejsilnější známky materiálu bohatého na uhlík.

Sandpiper je nejvzdálenější jih od těchto čtyř míst a nachází se v kráteru o šířce 63 metrů. Na místě jsou hydratované minerály, takže může obsahovat nedotčený materiál bohatý na vodu.

Další kroky

Tým Osiris-REX nyní zahájí podrobný průzkum těchto čtyř webů. Prvním krokem je série mapových průchodů 1, 3 km nad každým stanovištěm, které zkoumají terén kvůli vlastnostem a překážkám, které ovlivní autonomní navigační systém kosmické lodi. Tým oznámí v prosinci dvě finální stránky - primární a záložní. Tým nasměruje Osiris-REX, aby počátkem roku 2020 provedl stále blíže průzkumy přes každé místo.

Vzorkování bude probíhat pomocí mechanismu získávání vzorků Touch-and-Go, známého jako TAGSAM. Systém používá hlavu pro odběr vzorku na konci kloubového ramene o délce 3, 4 metru. Jakmile se rameno dotkne povrchu, vypálí krátké dávky dusíku, aby zamíchal materiál pro odběr vzorků. TAGSAM má dostatek dusíku pro tři pokusy se vzorkováním.

Ukázkové rameno TAGSAM na Zemi.
NASA

"Ačkoliv byl Osiris-REX navržen tak, aby shromažďoval vzorek z asteroidu s oblastí podobnou pláží, doposud mimořádný výkon za letu ukazuje, že dokážeme čelit výzvě, kterou představuje drsný povrch Bennu, " říká Rich Burns (NASA-GSFC). "Tento mimořádný výkon zahrnuje nejen kosmickou loď a nástroje, ale také tým, který stále čelí všem výzvám, které na nás Bennu hodí."

Po odběru vzorku Osiris-REX odjede z Bennu v březnu 2021. Vratná kapsle se vzorkem přes testovací a tréninkový rozsah v Utahu 24. září 2023.

Bude vzrušující sledovat, jak se akce odehrává, jak se Osiris-REX blíží k Bennu a dělá historii.