Sonda úsvitu NASA dosáhla své nízké, konečné dráhy

Kosmická loď NASA Dawn vstoupila na novou a konečnou oběžnou dráhu, která bude trvat méně než 30 mil nad povrchem asteroidu Ceres.

Tato mozaika význačného mohyla na západní straně Cerealia Facula byla získána kosmickou lodí NASA Dawn 22. června 2018 z nadmořské výšky asi 34 kilometrů.
NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Kosmická loď NASA Dawn se blíží k Ceresu než kdykoli předtím. To je vyvrcholením úžasné jedenáctileté mise, jejíž cíle zahrnují objevování největšího asteroidu a jediné trpasličí planety ve vnitřní sluneční soustavě.

Dawn vstoupil na oběžnou dráhu kolem 1 Ceres 6. března 2015. Až do tohoto roku ji Dawnovy oběžné dráhy nepřinesly blíže než 385 km (240 mil) od povrchu trpasličí planety. Složitý proces vstupu na novou 27hodinovou, 13minutovou oběžnou dráhu kolem asteroidu začal 16. dubna, kdy inženýři NASA nařídili Dawn, aby vystřelil na iontové motory. Nová oběžná dráha má periapsu méně než 48 km nad označeným povrchem Ceres a apokapsii 4 000 km.

Pohled na Ceres ze vzdálenosti 270 kilometrů (440 kilometrů) 16. května 2018.
NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Dosažení nízké oběžné dráhy kolem objektu Ceres není průměrný výkon, protože gravitační pole asteroidů je kvůli nerovnoměrnému složení asteroidů hrudkovité. Inženýři NASA se podívali na více než 45 000 možných trajektorií, než se usadili na řešení. Nižší oběžná dráha umožní vědcům zmapovat Ceresovo gravitační pole a tím i jeho vnitřní hmotnostní distribuci. Překvapení však mohou být na skladě: Dawn minulý rok ztratil své poslední reakční kolo, takže nyní používá k ovládání své orientace ve vesmíru své poháněče poháněné hydrazinem.

Existuje také specifický důvod pro 27hodinovou, 13minutovou oběžnou dráhu: Tím se Dawn dostane na rezonanční oběžnou dráhu 3: 1 s asteroidem, která se otáčí jednou za 9 hodin, 4 minuty. Inženýři se zaměřují na několik po sobě jdoucích drah přes kráter Occator.

V posledních měsících Dawn zmapuje Cerese v bezprecedentních detailech a bude nadále používat své nástroje ke sbírání neutronových a gama paprskových spekter, která snímají chemické složení povrchu.

Dawnova cesta k bližší, kratší oběžné dráze kolem Ceres.
NASA / JPL

Zkoumání Ceres

Zahájena 27. září 2007, z Cape Canaveral Air Force Station na vrcholu rakety Delta II, Dawn letěla na Marsu 18. února 2009, než dorazí k prvnímu cíli, asteroidu 4 Vesta 16. července 2011. Poté, září 5, 2012, Dawn provedl další první, odletící orbitu z jednoho meziplanetárního cíle a zamířil k jinému: jeho současný a konečný domov kolem Ceres. Vybaven sadou tří iontových motorů, Dawn dělá Star Wars Twin Ion Engine (TIE) Fighter jeden lepší.

Ceres byl objeven 1. ledna 1801 astronomem Giuseppem Piazzi a byl více než dvě století pouhým světelným bodem, dokud jej Dawn neodhalil jako svůj svět. Dawn odhalil oslnivé šály kryokoncana Ahuna Mons a záhadné jasné skvrny Ceres, včetně těch, které tečkovaly kráter Occator.

Můžeme si užít finálních záběrů na Ceres, než Dawn upadne koncem tohoto roku. Pak se vzrušení při průzkumu asteroidů posouvá směrem k příchodu Hayabusa-2 Japonské agentury pro průzkum vesmíru na 162173 Ryugu letos v červenci, stejně jako k příchodu Osiris-REX v srpnu 101955 Bennu.

Tento obrázek východního okraje kráteru Occator Crater byl získán kosmickou lodí NASA Dawn 9. června 2018, z nadmořské výšky asi 48 kilometrů. Podívejte se na další neuvěřitelné obrázky v nízkých výškách v obrazové databázi mise Dawn.
NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Více přijde!