NASA Parker Solar Probe uvádí na trh „Touch the Sun“

Unikátní Parkerova solární sonda, která byla zahájena v neděli 12. srpna, měla letět rychleji a přiblížit se ke Slunci než jakákoli jiná kosmická loď před ní.

Sluneční sonda Parker, která je jednou z nejvýznamnějších vesmírných vědních misí na rok 2018, byla spuštěna již dnes z Cape Canaveral na odvážné misi, která má prozkoumat záhady naší hostitelské hvězdy.

Vypuštění se rozsvítilo brzy ráno na obloze podél Florida Space Coast, zatímco United Launch Alliance Delta IV Heavy raketa prudce k životu při startu komplexu 37 na Cape Canaveral Air Force Station v 3:31 hodin EDT. V 5:33 ráno vedoucí provozu mise oznámil, že kosmická loď byla zdravá a fungovala normálně.

Sluneční sonda Parker Solar Sone, která je nabízena jako dotyk se Sluncem, nese sadu nástrojů blíže k nejbližší hvězdě než kdykoli předtím ve snaze odemknout svá tajemství. Sluneční sonda Parker je také první misí pojmenovanou po žijící osobě, solárním fyzikovi Eugene Parkerovi.

United Launch Alliance Delta IV Heavy raketa zahajuje NASA Parker Solar Probe, aby se dotkla Slunce, neděle 12. srpna 2018 z Launch Complex 37 na Cape Canaveral Air Force Station na Floridě.
NASA / Bill Ingalls

"Dnešní spuštění bylo vyvrcholením šesti desetiletí vědeckého studia a miliony hodin úsilí, " říká projektový manažer Andy Driesman (Johns Hopkins University). "Parker Solar Probe nyní pracuje normálně a na cestě k zahájení sedmileté mise extrémní vědy."

Science of the Sun

Sluneční sonda Parker se bude brzy blížit k Slunci rychlostí 192 km / s (430 000 mph), čímž se prolomí předchozí rekord kosmické lodi Helios-B a stane se z ní dosud nejrychlejší kosmická loď. Jeho hlavní posláním je ponořit se do nižší sluneční korony, oblasti, kde dochází k několika klíčovým - a stále špatně pochopeným - kosmickým procesům počasí. Sonda pošle zpět data, která vědcům pomohou pochopit původ a zrychlení slunečního větru a dynamiku koronálního magnetického pole.

Aby toho bylo možné dosáhnout, bude sluneční sonda Parker nejprve létat kolem Venuše v říjnu, aby ji zpomalila a uvedla ji na počáteční prodlouženou, 150denní oběžnou dráhu. Sluneční sonda Parker dosáhne svého prvního perihelionu 1. listopadu letošního roku, který ji již vezme do 35násobku poloměru Slunce. Cílem je však přiblížit se.

Šest dalších letů Venuše sníží svou oběžnou dráhu na 88 dní, což ji vezme z aphelionu 0, 73 au (73% vzdálenosti Země-Slunce nebo 67, 9 milionu mil) na perihelion pouhých 8, 9 slunečních poloměrů (0, 04 au nebo 3, 9 milionu mil) od povrchu Slunce. Tyto manévry umístí sondu dobře na ortuť Merkuru (její perihelion je 0, 3 au) a blíže ke Slunci, než jakákoli jiná kosmická loď kdy byla. Sonda dokončí během své sedmileté mise 24 oběžných cest kolem Slunce.

Parker Solar Probe využije sedm letů Venuše během téměř sedmi let k postupnému zmenšení své oběžné dráhy kolem Slunce, které se blíží 9násobku slunečního poloměru - to je asi sedmkrát blíže, než kdykoli dříve kosmická loď. (Čísla se zde počítají spíše ze středu Slunce než z jeho povrchu.) Klikněte zde pro animovanou verzi.
NASA / JPL

Sonda bude první misí, která překoná to, co se nazývá Alfvénův bod. V rámci této hranice cestují složité, rychle se pohybující Alfvénovy vlny - kmity v magnetickém poli a pohyb nabitých částic - zpět a dále k Slunci, které spojují nabité částice s povrchem Slunce. Za touto hranicí, která je považována za původ slunečního větru, se již vlny Alfvén již nemohou vrátit zpět na sluneční povrch a částice uniknou ven do sluneční soustavy.

Vědci také doufají, že data z Parkerovy sluneční sondy využijí k vyřešení záhady super-horké koróny, která září miliony stupňů, tisícekrát teplejší než viditelný povrch Slunce.

Solární sonda Parker byla vyvinuta na základě konceptu Solar Orbiter na počátku 90. let a doplní další mise pozorující Slunce, jako je observatoř sluneční dynamiky NASA a stárnoucí sluneční heliospherická observatoř.

Odvážný dotknout se slunce

Parker Solar Probe od NASA uvnitř jedné poloviny jeho kapotáže vysoké 62, 7 stop.
NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman

Sluneční sonda Parker se vydává na nepřátelské území jménem vědy a sluneční astronomie. V blízkosti svého nejbližšího přístupu ke Slunci bude sluneční vítr tak intenzivní, že reakční kola kosmické lodi se budou muset neustále tlačit zpět, aby kosmická loď neklouzla. A bude horko, v rozmezí 2 500 ° F. Aby bylo možné teplo zahřát, je sluneční sonda Parker vybavena tepelným štítem vyrobeným z vyztuženého uhlíkového kompozitu o tloušťce 4, 5 palce (11, 4 centimetrů).

Na chráněné straně štítu budou teploty pohodlné 85 ° F. Ale pár nástrojů - včetně Solar Probe Cup (SPC) - odvádí teplo, aby se mohlo dívat přímo na Slunce. SPC se rozšíří za tepelný štít, aby nashromáždil vzorky nabitých částic, aby změřil jejich tok a tok.

Hlavní sady přístrojů na palubě sondy Parker Solar mají řadu vlastností vnější atmosféry Slunce a slunečního větru.

ISIS (Integrated Science Investigation of the Sun) má dva nástroje (EPI-Hi a EPI-Lo) k měření energetických těžkých iontů, protonů a elektronů v atmosféře Slunce a jejich korelaci se slunečními větrnými a koronálními strukturami. Soubor nástrojů provozuje Univerzita Princeton.

OBLASTI (Vyšetřování elektromagnetických polí). Čtyři z pěti antén niobiové slitiny FIELDS se rozšíří za tepelný štít a pomocí tří magnetometrů změří elektrické a magnetické pole kolem Slunce. Tento projekt, který provozuje Kalifornská univerzita v Berkeley, bude měřit vlny, turbulence, radiové emise a rázové vlny v rychlém a pomalém slunečním větru.

SWEAP (Solar Wind Electrons, Alphas and Protons ) používá dva přístroje, Solar Probe Cup a Analyzátory Solar Probe, k měření koronální a sluneční větrné plazmy. Nástroje byly vyvinuty Smithsonian Astrofyzical Observatory a University of Michigan.

WISPR (širokoúhlý zobrazovač pro solární sondu). Primární optické zobrazovače mise navržené a provozované Naval Research Laboratory pomohou analyzovat vnitřní heliosféru a sluneční koronu. Tento nástroj vygeneruje většinu obrázků očních bonbónů.

Solární sonda Parker také provede klíčová současná pozorování sluneční korony během nadcházejících úplných zatmění Slunce. Vědci stále analyzují data shromážděná z úplného zatmění loňského srpna v USA. S primární misí 6 let, 321 dní, bude Parker Solar Probe připravena k podnikání na další úplné zatmění Slunce přes Jižní Ameriku 2. července 2019 a může být dokonce na stanici pro další zatmění napříč Spojenými státy na 8. dubna 2024.

"Tato mise skutečně znamená první návštěvu lidstva u hvězdy, která bude mít dopad nejen zde na Zemi, ale jak lépe pochopíme náš vesmír, " říká Thomas Zurbuchen (NASA). "Udělali jsme něco, co před desítkami let, žili pouze v říši science fiction."

Bude vzrušující vidět, jak se mise Parker Solar Probe rozběhne, otevře nové okno o sluneční fyzice a odemkne tajemství naší bouřlivé hostitelské hvězdy.