Blízký hvězdný provoz dvakrát tak těžký, jak se dříve myslelo

Nová analýza ukazuje, že téměř 100 hvězd buzzuje naši sluneční soustavu každý milion let, což je účinek, který může vrhat pravidelné kosmické krupobití komet na Zemi.

Umělecké pojetí komety zasáhnout ranou Zemi.
NASA / Don Davis

Během příštích 1, 3 milionu let se objeví oranžová hvězda, která se na noční obloze dramaticky rozzáří. Přestože je lidské oko v současné době neviditelné, nakonec bude dvakrát jasnější než Sirius a dokonce soupeřit s Marsem a Jupiterem. Také se bude rychle (astronomicky mluvit) pohybovat po obloze. Při 36 sekundách za rok překročí šířku úplňku zhruba za 50 let. Je to dost rychlé na to, aby vášnivý hvězdář mohl rozeznat svůj pohyb v průběhu desetiletí.

Hvězda však bude víc než jen koníček hvězdářů, bude to znaménko, že v nebesích budou problémy s vařením. Astronomové mají podezření, že tato hvězda, lépe známá jako Gliese 710, se přiblíží tak blízko, že projde uvnitř Oortova oblaku obrovskou, vzdálenou skořápku obydlenou biliony komet. Taková těsná srážka bude tyto komety strhávat z jejich pokojných oběžných drah a potenciálně je vrhat k Zemi. A nebylo by to poprvé.

Gliese 710 je jen jednou z mnoha hvězd, které si zahrávají kulečník s vnější sluneční soustavou. Nyní Coryn Bailer-Jones (Max Planck Institute) použil data ze satelitu Gaia ke sledování cest 300 000 blízkých hvězd mezi 5 miliony let do minulosti a 5 miliony let do budoucnosti. Jeho mapa minulých a budoucích blízkých setkání byla zveřejněna v časopise Astronomy & Astrophysics .

Celkově vzato, viděl, že každý milion let přichází zhruba 2 hvězdy do 2 parseců (6, 5 světelných let) od Slunce. To znamená, že hvězdný provoz je asi dvakrát tak těžký jako předchozí odhady.

Budoucí šok

Snad nejzajímavějším výsledkem - alespoň podle Paul Weissman (Institut pro planetární vědu), který se studie nezúčastnil - je výše uvedený symbol Gliese 710.

Joan García-Sánchez (Jet Propulsion Laboratory) a její kolegové tuto hvězdu poprvé vzali na vědomí v roce 1999. Poté, na základě údajů z Gaieho předchůdce, satelitu Hipparcos, odhadli, že Gliese 710 projde do 80 000 astronomických jednotek Slunce. To je hned za vnějším Oortovým mrakem. Poslední odhad však tuto vzdálenost posunul na pouhých 16 000 astronomických jednotek a pevně ji umístil do vnitřního Oortova mraku. To je rozdíl mezi bugem, který letí v blízkosti vaší dýňové latte, a tím, který do něj dělí kanón.

I když je těžké předpovídat, co to může znamenat pro vnitřní sluneční soustavu, Weissman si myslí, že „je pravděpodobné, že způsobí mnohem podstatnější sprchování komet.“ Poslední odhad naznačuje, že počet komet vstupujících do sluneční soustavy se zvýší faktorem ze 100, tvrdí. Vzhledem k tomu, že mezi planetami a jejich příslušnými měsíci cestuje tolik komet, je pravděpodobné, že 90 komet bude díky sluneční soustavě nezraněno, zatímco 10 komet nebude mít takové štěstí: budou se srážet s hlavami planetárních těl.

A nebudou to žádné běžné kolize. Komety jsou výrazně větší než asteroidy (které způsobují největší dopady), a jsou proto mnohem nebezpečnější. Weissman jednou spočítal, že kdyby kometa Hale-Bopp narazila na Zemi, její účinek by byl desetkrát tak extrémní jako asteroid, který urychlil zánik dinosaurů.

Na plotě však zůstává Eric Mamajek (Jet Propulsion Laboratory), který se do studie také nezúčastnil. Čerpá z hurikánu Harvey a tvrdí, že nejhorším scénářem je scénář, kdy se obrovská hvězda blíží a je velmi pomalý. "Nechcete, aby se bouře kategorie 4 přiblížila populačnímu centru a pak jen seděla, " říká. "A to samé platí pro obrovskou hvězdu procházející Oortovým mrakem."

Naštěstí Gliese 710 není strašně masivní. Ve skutečnosti je to asi 60% tak masivní jako Slunce. Bohužel se pohybuje relativně pomalu. Takže Mamajek, který si nebyl jistý, jaký vliv bude mít hvězda na Oortův oblak, provedl rychlý výpočet obálky. Zjistil, že sedí na hranici mezi hvězdou, která má zanedbatelný účinek, a hvězdou, která dokáže dostatečně vzbudit vnitřní Oortův mrak, aby nám poslala komety.

Určení dalších viníků

Bailer-Jones nenašel žádné hvězdy, které se přiblížily blíže než Gliese 710, což připouští, bylo trochu zklamáním. "To je vždy naděje, že najdete něco nečekaného a překvapivého, " říká. Doufá však, že v budoucnu bude mít štěstí. "Budou se blížit setkání, jsem si tím docela jistý, " říká. "Jenomže Gaia zatím nemá nejmenší hvězdy."

Při pohledu na jihovýchod z výhledu na severní okraj kráteru meteorů v Arizoně.
Wikipedia / Ken Thomas

S příštím datem Gaia, které má být vydáno v dubnu 2018, bude Bailer-Jones zkoušet stále více hvězd. S tolika dalšími údaji má podezření, že bude schopen předpovídat blízká setkání v průběhu 25 milionů let v obou směrech (ve srovnání s odhady pěti milionů let, které provedl s touto studií).

To je zhruba o 40 milionů let méně než dopad, který urychlil zánik dinosaurů. Jako takový, on už nebude moci zavinit vinníka pro toto vyhynutí. Ve skutečnosti by ten člověk mohl zůstat tajemstvím v dohledné budoucnosti. Předpokládejme, že hvězda odhodila nárazové těleso bez Oortova mraku, tato hvězda definitivně opustila místo činu - už by byla na druhé straně galaxie.

Ale Bailer-Jones si myslí, že by mohlo být možné najít korelaci mezi blízkou útěkovou hvězdou a nárazovým kráterem v nedávné historii. Samozřejmě, vzhledem k tomu, jak málo víme o Oortově mračnu, by to muselo zůstat jen to: korelace. Ale to znamená, že jednoho dne byste mohli být schopni ukázat na hvězdu, která se rychle odvíjí od naší sluneční soustavy a říkat, že by mohla poslat kometu narážející na naši planetu.

Odkaz:

CAL Bailer-Jones „Míra hvězdných střetů se Sluncem korigovaná na úplnost od prvního vydání dat Gaia.“ Astronomie a astrofyzika.