Nové špičkové vyhledávání dopadů na měsíc

Profesionální observatoř v Řecku začala zaznamenávat záblesky vytvořené, když kousky meziplanetárních zbytků zasáhly Měsíc.

Mrtvá tvář Měsíce svědčí o nesčetných dobách, že něco dopadlo na lunární povrch, a neustále se vytvářejí nové krátery (i když velmi malé). I tyto malé kolize se vyskytují rychlostí 20 km (12 mil) za sekundu, zatímco nejrychlejší jsou rychlosti 70 km / s. Má-li kus úlomků hmotnost nejméně několika desítek gramů, vytvoří to okamžitý záblesk bílé barvy a pokud k tomu dojde někde na noční straně Měsíce, je to pozorovatelná událost.

Dosud projekt NELIOTA zaznamenal 22 dopadů na Měsíc. Barvy označují odhadovanou teplotu každého úderu, od 1 770 K (matně červená) do 3 730 K (bílá).
ESA / Chrysa Avdellidou

Pro tyto nárazové přistání máme přední sedadla, ale jsou zřídka vidět. Za posledních 20 let si jen několik šťastných teleskopických pozorovatelů na Zemi všimlo jednoho neúmyslně.

V roce 2005 tým z NASA Marshall Space Flight Center zahájil rutinní monitorování lunárního disku pomocí sítě 14-palcových dalekohledů, zejména během ročních meteorických sprch, jako jsou Perseidy a Geminidy, a doposud je zachycen stovky záblesků. Dalšími monitorovacími snahami jsou MIDAS působící ve Španělsku a ILIAD v Maroku.

Nedávno nový hráč pozvedl vědecké sázky. Od února evropští astronomové zírají na lunární noc pomocí dalekohledu Kryoneri 1, 2 metru na řeckém Peloponésu. Tento projekt vedený Národní observatoř v Aténách na základě smlouvy s Evropskou kosmickou agenturou vyvinul speciální pozorování systém nazvaný NELIOTA (zkratka pro NEO lunární dopady a optické přechody). 22měsíční záznamy pozorování intenzity dopadnou na 12. velikost - mnohem slabší, než mohou dosáhnout jiné programy.

Projekt NELIOTA zaznamenává asi čtvrtinu lunárního disku. Tady nárazový blesk (pravý okraj pod středem) přerušuje lunární noc.
Projekt NELIOTA

Na tomto týdenním zasedání divize AAS pro planetární vědy v Provo v Utahu výzkumník Chrysa Avdellidou (Evropská kosmická agentura) informoval, že systém doposud zachytil 22 záblesků. To je jeden dopad na 1, 8 hodin pozorování, ve srovnání s jedním na 2, 8 hodin pro systém NASA.

Síla NELIOTA, kromě velkého otvoru dalekohledu, spočívá v použití děliče paprsků k současnému napájení zorného pole 17 x 14 arcminut do dvou videokamer s vysokou snímkovou rychlostí. Jedna kamera zaznamenává lunární noc v červeném světle (pásmo R, 641 nm) a druhá v blízké infračervené oblasti (pásmo I, 798 nm).

Tato kombinace zachycuje delší události trvající od 43 do 182 milisekund, protože místa srážky zůstávají horká i poté, co záblesk viditelného světla zmizel z dohledu. „Můžete sledovat chlazení každého nárazového oblaku, “ říká Avdellidou.

Tyto dvě vlnové délky navíc poskytují způsob, jak extrahovat teplotu každého nárazu a odhadovat hmotnost kolizního objektu.

Ale takové výpočty jsou složité - částečně proto, že neexistuje způsob, jak přesně vědět, jak rychle tyto meziplanetární kulky dopadají na Měsíc, a částečně proto, že množství kinetické energie, která se vytváří při vytváření záblesku (jeho světelná účinnost ), je odhad.

Posloupnost rámců, pořízená každých 33 milisekund (zleva doprava), ukazuje, jak dopadl blesk s dopadem na měsíc rychle ve viditelném světle (horní pár), ale při záznamu v infračerveném světle přetrvává déle.
Projekt NELIOTA

Doposud se záblesky lišily od 1 770 do 3 730 Kelvinů, což je rozsah, který dobře zapadá do teoretických předpovědí. Avdellidou však není přesvědčen, že tyto teploty černého těla říkají celý příběh. Chce tedy provést sérii experimentů s hypervelocity v simulovaných měsíčních materiálech, aby viděla, jak složení cíle ovlivňuje intenzitu a trvání každého měsíčního záblesku.

Mezitím používá mapová data z NASA Lunar Reconnaissance Orbiter, aby se pokusila určit složení každého dopadového místa. Tato kosmická loď je také velmi dobrá v pozorování nových dopadů na Měsíc. Vědci LRO tak mohou s štěstí použít vysoce kvalitní snímky NELIOTA ke sledování, kde došlo k některým z větších úderů - „kuřácká zbraň“, která by poskytla zásadní spojení mezi kinetickou energií nárazového tělesa a jasem jeho záblesku.