Cíl nového horizontu 2019: Binární tělo?

Náročná a intenzivní kampaň týmů zaměřených na dalekohledy přináší na těle velké výsledky, které kosmická loď New Horizons přeletěla za 17 měsíců.

Úkolem je naučit se vše možné o objektu Kuiper Belt (KBO), označeném jako 2014 MU 69, předtím, než New Horizons letí 1. ledna 2019 v blízkém dosahu - nyní méně než 17 měsíců odtud. A toto úsilí získalo obrovskou podporu z intenzivní kampaně k zachycení objektu, který předcházel před hvězdami pozadí během tří okultací za poslední dva měsíce.

V polovině roku 2017 se malý objekt Kuiper Belt 2014 MU 69 objevil (krátce skryl) tři slabé hvězdy při pohledu ze Země. Zde jsou předpovězené tratě, každá široká pouze asi 50 km, z nichž byly tyto zmizení viditelné.

První dvě události kampaně, 3. června a 10. července, nepřinesly žádný „přímý zásah“ - zachytil, že se hvězdné světlo na okamžik rozbliká, když se před ním proslavila notoricky slabá (27. magnituda) MU 69, ale pozemští pozorovatelé si vedli mnohem lépe 17. července, když pět z 24 pozorovacích týmů zaznamenalo krátké výřezy světla od hvězdy 12, 6 magnitudy poblíž asterismu čajové lžičky na Střelci.

Vědec Marc Buie zvedne hrst prstů, aby naznačil, kolik pozorovacích týmů zaznamenalo okultizaci hvězdy objektem Kuiper Belt 2014 MU 69 17. července 2017.
NASA / JHU-APL / SwRI / Adriana Ocampo

Tyto týmy, mezi něž patřili někteří zkušení amatérští pozorovatelé, byli rozmístěni asi 4 km (3 míle) od sebe podél ohromného plotu kolmého na předpokládanou cestu okultizace. Polní podmínky ve vzdálených částech argentinských provincií Chubut a Santa Cruz nebyly ideální. 16-palcovou clonu Sky-Watcher vyrazily silné větry a někteří místní občané (včetně starosty Comodoro Rivadavia) pomohli tím, že umístili své kamiony jako větrovky.

Jak je vidět ze země, neviditelný MUZD 2014 MU 69 se přiblížil ke hvězdě rychlostí přibližně 24 km za sekundu (kvůli orbitálnímu pohybu Země, nikoli KBO ), což znamená, že jakékoli krytí bude trvat nanejvýš 3 sekundy. Týmy používaly kamery, které zaznamenaly pět snímků za sekundu. Protože pět z nich hlásilo zmizení a vzhledem k jejich vzdálenosti 4 km, musí být objekt dlouhý 20 až 30 km (12 až 18 mil).

Tento graf ukazuje pět akordů vytvořených, když hvězda zmizela za 2014 MU 69 17. července 2017. Kruhy představují, jak lze binární tělo přizpůsobit pozorování.
NASA / JHU-APL / SwRI / Alex Parker

Časování okultizace se však neshoduje se siluetou, kterou byste očekávali u kulatého objektu. Místo toho uvádí vedoucí kampaně Marc Buie (Jihozápadní výzkumný ústav), že bude pravděpodobně velmi protáhlý (jako hubený lilek). Nebo by to mohlo být obecně kulové s chybějícím velkým kusem.

Nebo to ve skutečnosti mohou být dva objekty v těsném binárním párování, buď se navzájem dotýkají, nebo se točí kolem sebe ve velmi blízkém dosahu. „Tvar MU 69 je skutečně provokativní, “ říká Alan Stern (také ve společnosti SwRI), hlavní vyšetřovatel New Horizons.

Potvrzující pozorování by mohla vycházet z rozsáhlé série pozorování Hubbleovho vesmírného dalekohledu - čtyř sad šesti po sobě jdoucích drah, které provedla Susan Benecchi (Institut planetární vědy) mezi 25. červnem a 4. červencem. Uvádí, že v roce 2014 MU 69 vykazovala malou odchylku jasu během prvního pozorovacího běhu, ale že změny se projevily později. Také dřívější pozorování HST odhalila v některých obrázcích „poklesy“. To vše je v souladu s dvojitým objektem, říká Benecchi.

Jaký je skutečný tvar objektu MU 69, objektu Kuiper Belt, který je 43, 3 astronomických jednotek (6, 5 miliardy km) od Slunce? Data z pozemních hvězdných okultací a Hubbleova kosmického dalekohledu naznačují, že je to buď velmi protáhlé a až 30 km dlouhé (jak je znázorněno vlevo), nebo binární tělo, jehož poloviny mají průměr asi 15 až 20 km.
NASA / JHU-APL / SwRI / Alex Parker

Mezitím negativní výsledky dvou předchozích okultací (zejména pozorování z létající observatoře NASF SOFIA 10. července) budují důvěru mezi Sternem a jeho vědeckým týmem, že jejich nadcházející cíl není obklíčen úlomky úlomků - zjevně hrozí jakékoli kosmické lodi, vysoká rychlost.

Z výsledků okultizace vyplývá, že rok 2014 MU 69 je menší, než se původně myslelo, takže jeho povrch musí být poněkud reflexivnější než povrchy obvykle temných obyvatel Kuiperova pásu. Přidejte k tomu vyhlídku na první návštěvu binárního těla (pokud nepočítáte Comet 67P / Churymov-Gerasimenko) a máte nadcházející létání, které určitě ohromí.