Nová mapa vody v měsíčním prachu

Nová analýza mapuje vodu přes lunární povrch a odhaluje, jak se její hojnost mění s šířkou.

Voda je nejhojnější chemickou sloučeninou ve vesmíru. Ukázalo se na všech druzích míst, včetně, v jeho množství bitů, na Měsíci.

Globální mapa z nástroje Moon Mineralogy Mapper na palubě Chandrayaan-1, překrývající data o terénu z lunárního průzkumného orbiteru. „ESPAT“ měří sílu absorpce na základě spektra. Žluté tečky jsou místa přistání Apolla.
Milliken lab / Brown University

Mapa napravo ukazuje, kolik vody existuje v prašné „půdě“ nebo regolitu, který pokrývá lunární povrch. Mapa představuje novou analýzu dat z přístroje NASA, který létal na palubě indické mise Chandrayaan-1, která studovala Měsíc v letech 2008 až 2009. Přístroj mapoval blízké infračervené vlnové délky, které absorboval lunární prach, v rozsahu, který odhaluje spektrální vzory z vody - nebo přesněji H20 a hydroxyl (OH), které vědci shlukují pod názvem „voda“.

V roce 2009 jiný tým použil tato data, aby ukázal, že po celém Měsíci je rozptýleno trochu vody, více k pólu. Výsledek podpořily pozorování dvou dalších misí.

Od té doby však probíhala diskuse o tom, jak dobře byl tým schopen vysvětlit věci, jako je povrchová teplota Měsíce na různých místech. Shuai Li (nyní na Hawai'i University) a Ralph Milliken (Brown University) se rozhodli provést novou analýzu. Tým vytvořil v září 13th Science Advances a vytvořil novou, mnohem podrobnější mapu zobrazenou zde.

Mapa ukazuje, že s vyšší šířkou se voda stává hojnější. Koncentrace se maximálně pohybují kolem 500 dílů na milion (ppm) v jižní polokouli a 700 ppm v severní. Při extrapolaci z oznámení z roku 2009 předpokládám, že budete muset zpracovat 1 tunu regolitu, abyste získali 16 uncí vody. To je stejný objem jako láhev Snapple.

Takže ještě nesedněte svou kosmickou loď.

Tyto sklovité granule - značně zvětšené z špendlíků, které skutečně vypadají - byly shromážděny na počátku 70. let astronauty na Měsíci. Pozdější analýza odhalila malá množství vody.
NASA

S výjimkou podélného gradientu je distribuce vody do značné míry rovnoměrná. Existuje několik míst, která vykazují drobná vychytávání spojená s vulkanickými ložisky, která s sebou mohla přinést vodu z lunárního interiéru. Nezapomeňte však, že tato data se vztahují pouze na prachový film zakrývající Měsíc - zde nejsou žádné informace o tom, co leží na samotném povrchu. A protože přístroj měřil odražené světlo, neexistují ani informace o tom, co leží ve stinných místech, jako jsou trvale tmavé krátery u sloupů, které vědci považují za obsažené vodní led.

Chandrayaan-1 většinou viděl Měsíc přibližně ve stejnou denní dobu, ale to, co málo informací popadlo v různých časech, naznačuje, že se obsah vody v prachu mění v průběhu lunárního dne. Ráno a odpoledne je toho víc, než je poledne, což naznačuje, že by se voda mohla znovu kumulovat .

Vědci stále nevědí, odkud voda pochází. Odpovědný proces nebo procesy musí přednostně ničit vodu v nízkých zeměpisných šířkách, aby vysvětlil globální vzorec, vysvětluje Li. Jednou z možností je sluneční vítr. Nabité částice (většinou protony) vytékají ze Slunce a když tyto dopadají na minerály bohaté na kyslík na Měsíci, vytvářejí H20 a OH. Stejný vítr by také zničil molekuly. Energie dopadu slunečního větru je silnější v blízkosti rovníku než ve vysokých zeměpisných šířkách, takže i když by se vytvořilo méně vody blíže k pólům, zničilo by to také mnohem méně.

Reference: Shuai Li a Ralph E. Milliken. „Voda na povrchu Měsíce při pohledu na Měsíční mapovač Mineralogie: Distribuce, hojnost a původy.“ Vědecké pokroky . 13. září 2017.


Prozkoumejte Měsíc sami pomocí našich Měsíčních koulí.