Sledujte změny na Marsu

Nedaleká Rudá planeta zobrazuje pozoruhodné změny každého zjevení včetně bouří prachu!

Od poloviny roku 2017 se Země na Marsu neustále uzavírá. Tento přístup vrcholí „27. 27. opozici“. Jako nejbližší skalní planeta Země, jejíž povrch je viditelný ve skromných dalekohledech, Mars snadno získá největší pozornost ze všech vnitřních planet. Rudá planeta často odhaluje jemné změny z roku na rok, které vynikají pozorovateli pacienta. Ale občas se mohou od jednoho zjevení k druhému objevit velké změny.

Přestože je to převážně suchá, pouštní planeta, Mars pozorovatelům pacientů mění vzhled. Hubbleův kosmický dalekohled zachytil tuto sérii snímků koncem roku 2007 a zobrazoval celý povrch planety, včetně severní polární kapoty, která zakrývala polární čepici pod ní. Jih je nahoře.
NASA / ESA / Hubble Heritage Team (STSCI / AURA) / J. Bell / M. Wolff

Součástí velké přitažlivosti, kterou má Mars pro pozorovatele, je to, že planeta kdysi vypadala spíš jako Země. Dokonce i dnes, s bílými cirrusovými mraky, prachovými bouřemi a ledovými čepičkami, které rostou a smršťují se s ročními obdobími, je Mars nejpodobnější planetou naší planety v naší sluneční soustavě. Ačkoli tenká atmosféra planety a suché prostředí způsobují, že vypadá opuštěně, Mars není ani zdaleka neměnný mrtvý svět.

Když se planeta blíží opozici, dávejte pozor na některé z těchto rozdílů.

Smršťovací jižní polární čepice

Mezi první rysy, které si všimne i začínající planetární pozorovatel, patří jasné polární čepice Rudé planety. Letos Mars na opozici představuje svou jižní polokouli na Zemi a dává nám noční pohled na rychle ustupující Sorth Polar Cap (SPC). Na opozici v červenci se planeta blíží ke své dlouhé letní sezóně, takže čepice by měla být stále dostatečně velká, aby byla viditelná ze Země. To znamená, že SPC v letních měsících prakticky zmizí.

Polojasno

Mraky převládaly v posledních několika zjeveních, a přestože je planetární zobrazovače nejsnadněji detekují pomocí barevných filtrů, pozorovatelé si je mohou také užít. Když SPC ustupuje, její ledové sublimují do jemné atmosféry planety a vytvářejí tenké mraky, které jsou často vidět nad rovníkovými oblastmi planety. Zhruba v této době se známé oblačnosti „W“ občas přilnou k bokům velkých sopek v oblasti Tharsis-Amazonis. Tyto mraky se někdy mohou jevit tak jasné, že byste mohli mít potíže s určováním, kdy vidíte SPC, na rozdíl od zatažené clony South Polar Hood, která by se někdy měla rozptýlit kolem opozice.

V širokých nízkých pláních této oblasti se někdy mohou usadit ranní mraky a mráz. Obrovské sopky Tharsis Arsia Mons, Pavonis Mons a Ascraeus Mons, jakož i poblíž Olympus Mons, se také objevují jako tmavé skvrny nad jasnými pláněmi. Ve skutečnosti to mohou být jediné albedo prvky viditelné během globální prachové události, které se objevují jako čtyři tmavé skvrny dosahující nad homogenní oblaky tanzantového prachu.

Na jižní polokouli vyplní jasný nárazový povodeň často silný mrak; nemýlte to pro letmý pohled na jižní polární čepici.

Písečné bouře

V měsících vedoucích k opozici existuje vždy šance, že měnící se meteorologické vzorce budou kopat velké prachové bouře a blokovat části povrchu z dohledu. Prachové bouře se mohou objevit přes noc a často vypadají jako malé, jasné, žluté mraky. Nejvýraznější jsou, když se vznáší nad tmavými prvky albeda. Koncem května vypukla na severní polokouli obrovská bouře a do poloviny června se rozšířila tak, aby pokryla téměř polovinu červené planety!

Prach naplní Valles Marineris ráno 13. června 2018, 16:55 UT, což Darren Ellemorovi umožní nahrát tuto funkci pouze pomocí 6-palcové SCT.

Historicky byly prachové bouře často spatřeny v Hellasu, Elysiu, Chryse a Solis Lacus. Na konci října 2005 se v Chryse vynořila velká prachová bouře, která se poté vysypala do hlubokých propastů v Aurorae Sinus. Vzhledem k vysokému albedu ve srovnání s terénem měla tato bouře vzácný účinek, díky kterému byly části gigantických Valles Marineris na amatérských dalekohledech na několik týdnů viditelné ze Země. Tento jev se odehrává právě teď, takže nezapomeňte zachytit záblesky, dokud bude stále viditelný.

Přestože tyto události globálního prachu mohou zpomalovat pozorování, je vzrušující sledovat tyto masivní větrem poháněné bouře obklopující planetu během několika dní.

Změna funkcí Albedo

Temné albedo rysy Marsu také zažily dlouhodobé změny v průběhu let. V posledním desetiletí se objevily a zmizely tmavé znaky v Solis Lacus. Kromě toho se během posledního čtvrtstoletí také rozšířil a ustupoval tmavý prvek o zhruba 230 W známý jako Hyblaeus.

Asi k největší nedávné změně albedo došlo v 60. letech. Přibližně v té době zmizel velký komplex albedo spojující Syrtis Major s Utopií, který se nachází asi 270 ° W a známý jako Thoth-Nepenthes. Dnes zůstává jen malý tmavý rys známý jako Alcyonius Nodus.

Jeden živý příklad změn albedo nastal někdy v polovině 20. století, kdy byl známý rys
Thoth-Nepenthes zmizel. Vlevo: Tento obrázek z roku 1956 ukazuje tento zakřivený prvek (uprostřed tmavé, silné C dole). Vpravo: Autorův obrázek z roku 2012 ukazuje pouze temný zbytek známý dnes jako Alcyonius Nodus.
Vlevo: EC Slipher / Lowell Observatory; Vpravo: S&T: Sean Walker

Asi ve stejnou dobu, kdy zmizel Thoth-Nepenthes, se nejsevernější špička Syrtis Major změnila z výrazně špičatého rysu na zaoblený konec, který se dnes podobá jižnímu konci Afriky.

Za předpokladu, že současná bouře na Rudé planetě nebude zuřit několik měsíců, dynamický, měnící se svět láká pozorovatele, protože se na několik krátkých měsíců přibližuje relativně blízko. Podívejme se, jaká další překvapení pro nás tento rok čeká.


Dřívější verze tohoto textu se objevila v čísle Sky & Telescope z března 2014. Byl aktualizován, aby odrážel relevantní změny.