Pozorovatelé sledují další cíl nového horizontu

3. června se dva tucty týmů pozorovatelů v Jižní Americe a Jižní Africe pokusily dozvědět se něco o vzdálené MU 69, který New Horizons navštíví začátkem roku 2019.

Aktualizace (6. července): Žádný z pozorovacích týmů zapojených do 3. června popsané události nebyl svědkem okultizace. To naznačuje, že 2014 MU 69 je více reflexní, a tudíž menší, než se předpokládalo nebo snad je to binární objekt. Zde je více informací.

Umělecké pojetí New Horizons dosáhnout roku 2014 MU 69, jeho určený cíl Kuiper Belt.
Alex Parker

1. ledna 2019 je stále 19 měsíců pryč, ale pro členy týmu NASA New Horizons se k nim vrhá jako nákladní vlak. To je, když kosmická loď bude létat kolem vzdáleného objektu Kuiper Belt c na blízko.

Astronomové hádají, že je to mezi 25 a 45 km (15 a 30 mil) napříč, ale přesná velikost závisí na odrazivosti jeho povrchu - a to není známo. Ve skutečnosti potřebovali Hubbleův vesmírný dalekohled, aby objevili tuto neuvěřitelně matnou skvrnu (velikost 27½). Je to asi 6, 5 miliardy km (43, 3 astronomických jednotek) od Slunce, o třetinu dále, než je Pluto.

„Tento objekt se dosud ukázal jako nemožný odhalit ze země, “ lamentuje Marc Buie (Jihozápadní výzkumný ústav). "100% údajů, které máme přímo na MU69 69, pochází z HST, počínaje objevovacími obrazy a poté až po další snímky pro astrometrii."

Chcete-li se dozvědět více a hádat méně, Buie a tým New Horizons se obrátili na techniku ​​pozorování, která může být ještě silnější než HST: hvězdná okultace . Ukazuje se, že rok 2014 MU 69, který se v současné době unáší mezi bohatými hvězdnými poli Střelce asi 5 ° severovýchodně od Teapotu, letos přechází přímo před třemi hvězdami: 3. června, 10. července a 17. července. To je dobrá zpráva. Špatnou zprávou je, že tyto hvězdy jsou samy velmi slabé a (jak ukazují níže uvedené mapy), dostat se do předpovídaných skladeb představuje spoustu výzev.

V polovině roku 2017 se malý objekt Kuiper Belt 2014 MU 69 objeví (krátce skrývá) tři slabé hvězdy, jak je vidět ze Země. Zde jsou předpovězené tratě, každá široká pouze asi 50 km, z nichž jsou tyto zmizení viditelné. Kliknutím na 3. června, 10. července nebo 17. července zobrazíte větší verze každé mapy.
Richard Binzel

Jakékoli další informace o povaze MU 69 v roce 2014 však budou přínosem pro plánování letové akce 2019. V Jižní Americe prošla předvídaná trať pro událost 3. června velmi blízko Santiaga v Chile, takže zmeškala všechna pozorovací místa na světové úrovni v Andách na severu. Ale někteří z nich (například na Cerro Tololo a Cerro Pachón) to stejně sledovali. V Jižní Africe obcházela trať velmi blízko jihoafrického astronomického observatoře v Sutherlandu.

„Velmi blízko“ nebylo dost dobré, takže projekt financoval masivní okultní kampaň. Pod vedením Buie vyslalo úsilí 22 dvoučlenných mobilních pozorovacích týmů v Argentině a Jižní Africe. Mezi nimi bylo devět amatérských dobrovolníků z Mezinárodní asociace načasování okupace a ze sítě pro spolupráci v oblasti výzkumu a vzdělávání.

Členové týmu New Horizons připravují jeden z nových 16-palcových dalekohledů Sky-Watcher k nasazení na pozorovací místa v Argentině a Jižní Africe.
Kerri Beisser / JHU-APL

Cílová hvězda byla matná 15. velikost, takže týmy potřebovaly přenositelnost a hodně clony. Nakonec se Buie obrátila na Sky-Watcher USA a koupila prapor svých 16-palcových Dobsonových reflektorů. Získal také dva ultralehké Doby s otvory 20 a 24 palců od společnosti Hubble Optics a poté všechny tyto rozsahy spároval s kamerami QHY174M-GPS CCD. Buie testoval další kamery s větší citlivostí, ale poznamenává: „Mít interní načasování kamery je něco, co dává hodně smysl pro okultizační práci.“

Protože rok 2014 MU 69 není široký než 50 km, spoléhal se tým silně na nový hvězdný katalog Gaia, aby byla předpověď trasy co nejpřesnější. Přesto Buie rozmístil své týmy v Argentině ve vzdálenosti 10 až 25 km kolmo na cestu, aby vytvořil „plot“ pozorovatelů. Po celé Atlantiku v Jihoafrické republice koordinovala týmy v Jižní Africe Anne Verbiscer (University of Virginia). Jak Buie zdůrazňuje, „jak HST, tak Gaia nesmírně podporovaly rozšířenou misi New Horizons a práci s predikcí okultizací, včetně HST obrazů samotných okultizačních hvězd.“

Výsledky jsou v (druh)

Podle prvních zpráv získaných společností Sky & Telescope nemohlo být úsilí 3. června mnohem lepší. Buie říká, že každý tým shromáždil použitelná data, i když některé mohly být částečně ovlivněny mraky. „To je docela pozoruhodné, “ říká, „a ze strany jihoafrických týmů to trvalo nějakou hrdinství.“ (Špatné počasí přinutilo mnoho z nich se přestěhovat.)

Hvězdný „stín“ obsazení do roku 2014 MU 69 trvalo asi 11 minut, než se zametl přes Zemi, takže z jakéhokoli daného místa by hvězda zmizela na ne více než asi 2 sekundy. Vzhledem k tomu, že kamery prováděly půlsekundové expozice, u hvězdy budou chybět maximálně čtyři snímky. Ale ani u takových svalnatých dalekohledů nebude očekávaný poměr signál-šum (ani v optimálních podmínkách) vysoký.

Takže viděl někdo zmizet z hvězdy? Anja Genade (SAAO) hlásí dobrá data, ale žádné zmizení s 74palcovým reflektorem Radcliffe v Sutherlandu. Pokud jde o všechny ty mobilní týmy, Buie to neříká - alespoň zatím. Hledejte ho, aby tyto výsledky oznámil začátkem příštího týdne.

Mezitím, 10. května, Centrum pro mírnou planetu IAU potichu udělilo číslu 486958 na MU69 69 . Ten byl přidělen jako dočasné označení, dokud objekt neprošel třemi opozicemi. A protože třetí výročí svého objevu (26. června 2014) je jen pár týdnů, změna na něco trvalejšího byla způsobena.

Co znamená označení 486958, je to, že tento objekt lze nyní pojmenovat. Alan Stern, hlavní vyšetřovatel mise, poznamenává, že NASA a New Horizons povedou koncem tohoto roku pojmenovací soutěž.