Příležitost dosahuje konce své dlouhé cesty

Přes měsíce naslouchání se NASA nepodařilo zachytit žádné signály ze stojatého roveru Opportunity.

Příležitost vrhá dlouhý stín na průzkum vesmíru.
NASA / JPL-Caltech

Konec vesmírné mise není nikdy snadný.

NASA poté, co strávila posledních osm měsíců pokusem navázat kontakt, oficiálně oznámila ukončení mise Opportunity ve středu 13. února. Tým navázal poslední kontakt s roverem 10. června 2018, před prachovou bouří na celé planetě vedoucí k opozici loni v červenci.

Mise příležitosti měla původně trvat 90 dní. To se spoléhá na solární panely pro energii a inženýři očekávali, že se na panelech v průběhu času hromadí prach a tuto energii potlačí. „Neočekávali jsme, že vítr fouká prach, “ říká projektový manažer John Callas (NASA / JPL). "Stalo se spolehlivým v sezónním cyklu." V kombinaci s tím, co Callas nazývá „nejlepší baterie ve sluneční soustavě“, robot daleko přežil svou původní záruku.

Ale nyní, po téměř 15 letech vznášení se na Rudé planetě, se loni v létě globální prachová bouře ukázala jako příliš velká na to, aby rover vydržel. Panely potahoval prach a napětí Příležitosti kleslo pod použitelné úrovně. (Prachová bouře nebyla problémem pro zvědavost na plutonia.)

Nebe začnou ztmavovat nad Opportunity, když se zmocní prachová bouře na celé planetě.
NASA / JPL-Caltech / Cornell

Konec mise nepřichází kvůli nedostatku pokusů. NASA poslala Opportunity více než tisíc příkazů pro obnovu, protože minulé léto ztratila kontakt. Někteří si mysleli, že Deep Space Network vyslala signál v srpnu a znovu v listopadu, což krátce vyvolalo naděje, ale nejednalo se o skutečné detekce. Částečné odstavení vlády USA také zastavilo lov v příležitosti příležitosti v lednu. NASA v posledních několika týdnech pokračovala v úsilí o poslední příkop, za předpokladu, že jedna nebo obě radiopřijímače X na Opportunity selhaly nebo že rover resetoval své vnitřní hodiny a místo toho reagoval na UHF frekvencích. Také se mírně obnovila naděje, že malá prachová bouře, která na začátku ledna přelétá Příležitost, mohla vyčistit její solární panely pokryté prachem.

Nyní NASA prohlásila misi na konci. NASA ztratila 22. března 2010 kontakt s dvojitým vozidlem Spirit společnosti Opportunity. Duch přistál na opačné straně Marsu a mise skončila poté, co se Spiritovo kolo zaseklo v měkké marťanské špíně. Duch se zastavil na západní straně Home Plate v oblasti Columbia Hills na Marsu.

Requiem pro Mars Rover

Příležitost vezme selfie na Marsu.
NASA / JPL-Caltech

Spustil na vrcholu rakety Delta II z Cape Canaveral Air Force Station na Floridě 7. července 2003, Opportunity použil inovativní přistání ve stylu airbagu, propagoval Mars Pathfinder v roce 1997. Rover se odrazil do zastávky 25. ledna 2004, zaznamenal „díra v jednom“ přistávající uvnitř kráteru Eagle o šířce 72 stop (22 metrů).

Příležitost poté během své mise překonala rekordních 45, 06 km (45, 16 km), dále než kterýkoli jiný mimozemský rover, lidský nebo robotický. Příležitost předčila starý rekord na vzdálenost 24 kilometrů (39 kilometrů) stanovený Lunokhodem 2 Sovětského svazu v roce 1973 a 24. března 2015 překročil maratónskou vzdálenost 26, 2 mil. Během své kariéry v roce 2007 Opportunity vyrazil na 750 metrů kráter Victoria., poté v roce 2012 k kráteru Endeavour v délce 13, 7 km, který v letech 2016 až 2017 překonal svůj hřeben a údolí Marathon.

Historický trek příležitosti k kráteru Endeavour. Podrobné mapy tras pro příležitosti a ducha najdete zde.
NASA / JPL-Caltech / MSSS / NMMNHS

Cesta příležitosti přinesla novou půdu v ​​planetární geologii a průzkumu. Rover byl první mise, která charakterizovala a identifikovala sedimentární rockový rekord na jiném světě než na Zemi. Ve formaci Burns podél okraje kráteru Endurance objevila Opportunity vrstvy pískovce bohatého na sírany. Nález ukázal na mokrou minulost, ale jak poznamenal Steve Squyres (Cornell University), „na Marsu to nebyla„ voda “, na Marsu to byla skutečně„ kyselina sírová “.„ Region, který prozkoumávala příležitost, se objevil pod prastarým, pomíjivé hry a větrná a vodní eroze tuto oblast dávno přepracovala. Příležitost také dokumentovala minerální hematit, přezdívaný „borůvky“, což poskytuje další důkaz, že voda jednou propadla horninami.

V roce 2008 se Opportunity pustila do podstatně druhé mise a podnikla 21 kilometrovou cestu do kráteru Endeavour. Po třech letech na cestě dorazil rover, aby našel starší skály naložené jílovitými minerály a ukázal na dřívější éru, kdy voda tekoucí přes skály byla schopná pít.

Sedimentární vrstvy skalního útvaru Burns na Marsu.
NASA / JPL / Cornell

Příležitost také prozkoumala řadu meteoritů na Marsu. Jedním z nich byl Heat Shield Rock, který rover našel, když zkoumal svůj vlastní tepelný štít, který jej vydal na povrch. Příležitost také prozkoumala největší kráter, který kdy navštívil Mars rover (Endeavour), studovala nejstarší horniny, které viděl jeden rover, a našla další důkazy o starověké vodní erozi podél formace Cape York.

Konec dnů příležitostí pro Mars na rovinu přichází i poté, co se uzavírá příliš mnoho misí: Dawn skončil na 1 Ceres v roce 2018 a Cassini skončil na Saturn v roce 2017. Zvědavost vojáci nyní jako jediný rover na Marsu nyní, i když to bude brzy bude mít společnost: NASA Mars 2020 rover a Evropská vesmírná agentura Exomars rover zamíří k Rudé planetě během příštího startovacího okna v roce 2020.

Místo posledního odpočinku Oppy? Rover viděný z oběžné dráhy zdvořilostní sondy Mars Reconnaissance Orbiter 20. září 2018, po prašné bouři.
NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

Mezitím bude příležitost ležet na okraji kráteru Endeavour, což je důkazem lidské inovace a planetárního průzkumu.