Podcast orbitální stezky: Cesta ke slunci

Nicki Viall, heliophysicist ve Goddard Space Flight Center, sdílí své vzrušení nad Parkerovou sluneční sondou - kosmickou lodí, která umožní vědcům „dotknout se“ Slunce.

NASA

Slunce je elementární přítomnost v našich životech. Teplo, světlo, cykly dne, noci a ročního období jsou zapleteny do našich myslí a těl. Hodně z naší starověké mytologie se oprávněně soustředí kolem naší hvězdy, včetně příběhu Icaruse, který se pokusil letět na Slunce. Icarusova křídla byla vyrobena z peří a vosku, který se roztálil, když se blížil ke Slunci, a poslal ho padat zpět na zem a jeho smrt. Příběh Icaruse byl zamýšlel ilustrovat pojetí hubris; že lidé musí pokorně přijímat svá omezení daná bohům. Existují místa, na která nemáme jít; mystéria, kterým nemáme rozumět.

Naštěstí pro nás věda odmítá myšlenku hubnutí. Vždy existují místa, která zatím nevíme, jak prozkoumat…. Ale jeden po druhém odpadají. Není to tak dávno, že žádný člověk nikdy nevylezl na Mount Everest ani seděl v ponorce na dně oceánu. Neposlali jsme ani mobilní laboratoře na Mars, ani jsme strávili více než deset let prakem kolem Saturnových měsíců. Někdy je potřeba být trpělivý. Možná ještě nemáme technologii, která by poslala autonomní podvodní sondu k prozkoumání oceánů Jupiterova měsíce Europa, ale jednou brzy budeme.

Jedním z míst, které se dosud neomezovalo a které sahá až k mýtu Icaruse, je oblast naší sluneční soustavy velmi blízko Slunce. Strávili jsme staletí studováním Slunce z povrchu Země nebo satelitů blízkých Zemi, ale je obtížné se přiblížit k naší domovské hvězdě. Záření je intenzivní, teploty jsou vysoké, a my jsme prostě neměli technologii postavit kosmickou loď, která by dokázala obstát v podmínkách blízko Slunce. Zdá se, že nyní nastal čas zpochybnit tato omezení. Inženýři a vědci v současné době staví a testují sluneční sondu Parker, první misi plánovanou na blízký přístup ke Slunci a přímé měření podmínek vnějšího Slunce. atmosféra.

Čísla jsou docela působivá. Sluneční sonda Parker bude zasílána vrhající se kolem Slunce rychlostí více než 430 000 mil za hodinu, dostatečně rychle, aby během jedné sekundy cestovala mezi Washingtonem DC a Philadelphií. Nástroje a kosmická loď budou chráněny tepelným štítem z uhlíkových kompozitů o tloušťce 5 palců postaveným tak, aby vydržely teploty vyšší než 2500 stupňů Fahrenheita. Parker bude létat co nejblíže 3, 7 milionu mil od Slunce, a pokud se to jeví jako bezpečná vzdálenost, nezapomeňte, že Slunce má průměr 860 000 mil. Z tohoto místa budeme moci ochutnat, čichat a měřit teplotu plynů ve sluneční koroně.

Mnoho milionů lidí po celých Spojených státech bylo nedávno ošetřeno vzácným výhledem na tuto oblast Slunce; to může být viděno jako zářící proudy světla, které sahají od Slunce, když je blokováno Měsícem během úplného zatmění Slunce. Pro mě je to intenzivní emocionální zážitek vidět úplné zatmění. Korona je vždy tam, zářící na obloze, ale její rozptýlené světlo je obvykle zcela ohromeno jasným povrchem Slunce. Korona je nejen krásná, ale je také hluboce tajemná. Povrch Slunce je přibližně 10 000 stupňů Fahrenheita, ale plyny přímo nad povrchem, šlehané magnetickými bouřkami a vstřikované vysoce energetickou plazmou, mohou dosáhnout několika milionů stupňů. Ano, máme nějaké vodítka o tom, proč tomu tak je, ale na základní úrovni opravdu ještě nechápeme, jak funguje naše vlastní hvězda. Je čas jít ven a podívat se na sebe.

V této epizodě orbitální cesty mluvíme s Nicki Viallem, heliofyzikem v Goddard Space Flight Center NASA. Nicki věnovala svou kariéru studiu korony a násilných magnetických bouří, které ji formují a zahřívají. Nicki pozoroval Slunce, stejně jako my všichni, z dálky a trpělivě čekal na čas, kdy by bylo možné tam skutečně jít. V budovách poblíž její kanceláře se Parker Solar Probe formuje a prochází svými kroky, aby se ujistila, že dokáže odolat požadavkům svého poslání. Icarus si vyrobil křídla z peří a vosku, ale Parkerova sluneční sonda je postavena z robustnějších věcí: hliník a uhlík z kompozitních lodí. Nicki je připravena nasadit si křídla pomocí robotického avataru a letět na Slunce.


Orbitální cesta je produkována PRX a podporována Nadací Alfreda P. Sloana. Nenechte si ujít další vědecké podcasty PRX: ransTransistor a Outside Magazine.