Orionid Meteors Max Out Sunday, Zodiacal Light Returns

Podívejte se, co dokáže kosmický prach! Vydejte se ven tento víkend na vrchol meteorické sprchy Orionid a na oko zvěrokruhu.

Orionidská meteorická sprcha vrcholí před úsvitem 22. října. Záření se nachází na severovýchodním Orionu v jeho vzkříšeném klubu.

Je to všechno o prachu. V mnoha univerzálních procesech hraje klíčovou roli něco, co většina lidí považuje za obtíže nebo dokonce za nebezpečí. Bez něj by neexistovaly žádné planety ani my, protože k vybudování těchto věcí je zapotřebí prachu. Prach poskytuje jádra, na nichž vodní pára kondenzuje a vytváří déšť a mraky, a tedy i duhy. Žádný prach, žádné duhy.

Ocasy komety? Prach. Meteorické sprchy? Prach znovu. Tento týden se doslova vynoří nejhorší způsoby komety Halley, když částice prolité kometou z kómatu a ocasu trhají horní atmosférou. Orbita Země protíná orbitu slavné komety dvakrát ročně, nejprve na začátku května, aby přinesla meteorickou sprchu Eta Aquariid, pak znovu ve třetím říjnovém týdnu, aby vypálila Orionidy.

Vrcholná sprcha se očekává v neděli ráno, 22. října. Po pár dní před a po se bude pohybovat kolem 10 za hodinu, ale maximálně můžeme očekávat, že střílí až 25 zaprášených šipek za hodinu z Orionova zvednutého klubu pod temnou oblohou. Žádné starosti ani s Měsícem, který zapadá na večerní obloze dlouho před zářením.

Orionidy jsou rychlé, zasáhnou atmosféru rychlostí 238 000 km / h, kombinaci rychlosti proudu a orbitální rychlosti Země 108 000 km / h - noční strana planety směřuje přímo do sprchy v časných ranních hodinách, takže se dostaneme do hlavy . Orionidní meteory dokážou zipovat po obloze tak rychle, udělal jsem dvojnásobné přemýšlení, jestli to, co jsem právě viděl, byl meteor nebo ne.

Meteory začínají jako meteoroidy, pevné částice ve vesmíru na oběžné dráze kolem Slunce. Jejich velikost se pohybuje od zrn písku po malé oblázky a obvykle váží méně než gram nebo dvě. Ale to, co jim chybí, se rychle vyrovnají.

Orionidský meteor bliká nad Bellatrix v říjnu 2014.
Bob King

Velká část kinetické energie, kterou má pohybující se meteoroid, se přemění na teplo a světlo, když narazí do vzduchu mezi 80 a 120 km nad našimi hlavami. Molekuly vzduchu bouchnou do atomů částice a excitují atomy, zatímco extrémní rychlost částice excituje molekuly v okolním vzduchu. Srážka pumpuje elektrony v obou materiálech do stavů vyšší energie, ale jen krátce. O chvilku později se vrátí do svých předchozích „uvolněných“ stavů a ​​během procesu vypouštějí pakety světla (fotony) různých barev. Vidíme to všechno jako jasný pruh nebo „padající hvězda“. Modrozelený meteor zradí prachový vzrušený hořčík, oranžový, sodík.

Většina meteorických sprchy produkuje občasné meteory, které zanechávají probuzení nebo vlak, který může trvat i několik sekund. Jsou způsobeny volnými elektrony uvolněnými z jejich pohodlných atomových domovů, aby se vydaly na cestu zpět k jejich mateřským iontům za zářícího shledání. Každý meteor je dalším příkladem toho, jak se prst vesmíru dotýká Země. Budiž světlo.

Pomocí navigačního tlačítka a levého tlačítka myši prozkoumejte tuto interaktivní grafiku meteorické sprchy Orionid.
Peter Jenniskens / Ian Webster

Zatímco zářivý bod na obloze, ze kterého se zdá, že Orionidové proudí, je do půlnoci, budete mít nejlepší výhled na sprchu, když bude Orion vysoký na jihovýchodní obloze mezi 2:00 a 5:30 ráno. křížení nastává v 5 hodin místního času. Plánujte strávit hodinu nebo více se sprchou, abyste viděli dobrý sortiment meteorů. Obléknu si teplý kabát a rozložím se na spacáku na palubě nebo na příjezdové cestě ve stavu uvolněného vědomí, připraveného na cokoli.

Jako vždy, sporadické meteory jsou součástí mixu. Tito „bloudí“ pepřují oblohu rychlostí 4–8 meteorů za hodinu směrem k úsvitu a snadno se analyzují ze sprchových meteorů sledováním jejich stezek dozadu - pokud neukazují na zář, jsou to uchazeči.

Intervalometr usnadňuje fotografování meteorů a výrazně zvyšuje vaše šance na jeho zachycení.
Bob King

Pokud máte fotoaparát a stativ, zjistěte, zda můžete zachytit Orionida nebo dva s časovou expozicí. Používám objektiv s ohniskovou vzdáleností 20 mm nastavený na f / 2, 8 (širokoúhlý otvor), ISO 1600 a 30 sekundové expozice. Pomocí prstu můžete stisknout spoušť nebo zakoupit levný intervalometr na eBay nebo Amazonu nebo v místním obchodě s fotoaparáty, který bude automaticky fotografovat v nastavených intervalech, čímž vás osvobodí k odpočinku a sledování meteorů. Nasměrujte kameru na jednu stranu zářivé, nebo na něco scéničtějšího, zahrněte do fotografie souhvězdí jmenovky sprchy. Jedna rada: pravidelně kontrolujte prvek předního objektivu. Za chladných a vlhkých podmínek může dojít k zamlžení už za půl hodiny. O tento problém se postará rychlý výbuch z vysoušeče vlasů.

Pokud se chystáte dívat na sprchu, zůstaňte trochu déle v ranním soumraku, aby se projevil další projev krásy prachu - zvěrokruhové světlo. Světlo má dvě roční období, na jaře soumrak a na podzim svítání. Pokud máte temnou východní oblohu a čelíte tímto směrem asi dvě hodiny před východem slunce, všimnete si velkého kužele rozptýleného světla, širokého na základně a zužujícího se po jeho délce. Měkká zářící povaha světla připomíná Mléčnou dráhu. Ale zatímco vzhled Mléčné dráhy je výsledkem kombinovaného světla miliard vzdálených sluncí, zodiacal light pochází ze slunečního světla rozptýlených od kvadrilionů (přinejmenším!) Drobných kometových zrn a kousků asteroidních zbytků.

Ve středu ráno, 18. října, na začátku úsvitu se na meteorologickém světle objevuje ranní meteor Orionid. Venuše se odráží od jezera Superior na dně. Pod tmavou oblohou stojí světlý kužel asi 5–6 natažených pěsti (50–60 °) vysokých a asi 3 pěsti nebo 30 ° široké. Ano, je to velké!
Bob King

Prach nejblíže ke Slunci je nejjasnější, proto je jasná a široká základna kužele. Čím dál se díváte od Slunce, tím méně intenzivního rozptýleného světla a slabšího kužele se stává. Ačkoli jsem viděl dobře před úsvitem, zjistil jsem, že zodiacal light je nejpůsobivější na samém začátku soumraku nebo asi 1 hodinu 45 minut před sluncem.

Stejně jako vy, i tento víkend doufám v jasnou oblohu. Mým přáním je, jako vždy, vidět více toho, co může prach udělat, než budu nucen ho kousnout.