První pohled Osiris-REX na Asteroid Bennu

Osmis-REX asteroid NASA pro vzorkovací misi se zaměřuje na Bennu poprvé. Nyní se kosmická loď připravuje na svůj blízký přístup v prosinci.

Osiris-REX vyzvědač asteroid 101955 Bennu (zakroužkovaný) ze vzdálenosti 1, 4 milionu mil.
NASA / GSFC / University of Arizona.

Teď to může vypadat jako tečka pohybující se na hvězdném pozadí, ale 101955 Bennu bude v nadcházejících měsících nabouvat na statečný nový svět a prosit o průzkum.

Osiris-REX (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) oficiálně vstoupil do fáze blízkého přiblížení 24. srpna a dosáhl z asteroidu pouhých 1, 2 milionu mil (2 miliony kilometrů, těsně pod pětinásobek vzdálenosti Země-Měsíc). 101955 Bennu. Z výhodného místa Osiris-REX je nyní Bennu nevyřešeným, 11. hvězdnou hvězdou, pohybující se v pozadí souhvězdí Serpens.

PolyCam Osiris-REX zachytil pohyb asteroidu Bennu proti hvězdnému pozadí za hodinu.
NASA / Goddard / University of Arizona.

"Nyní, když je Osiris-REX dostatečně blízko, aby pozoroval Bennu, stráví tým mise příštích několik týdnů učením co nejvíce o velikosti, tvaru, povrchových prvcích a okolí Bennu, než kosmická loď dorazí na asteroid, " říká Dante Lauretta (University of Arizona) v nedávné tiskové zprávě. "Po strávení tak dlouhého plánování na tuto chvíli se nemůžu dočkat, až uvidím, co nám Bennu odhalí."


OSIRIS-REx, který byl spuštěn 8. září 2016, na letišti Cape Canaveral Air Force Station na Floridě na vrcholu rakety Atlas V, stráví na asteroidu 505 dní, studuje jeho složení a mapuje jeho povrch. Vrcholem plánu mise je vzorek vzorku o hmotnosti 60 až 2 kilogramů (0, 1 až 4, 4 libry) na Zemi, což by pro americké mise znamenalo první. Očekává se, že návrat vzorku spojený s in situ studiem Bennua vrhne světlo na vznik a vývoj rané sluneční soustavy, jakož i možný mechanismus, který dodal stavební kameny života rané Zemi.

Oběžná dráha Země, OSIRIS-REx a asteroid Bennu, od vypuštění, přes asistenční létání po Zemi, asteroidní setkání.
University of Arizona

Ale dostat se do Bennu nebylo snadné. Asteroid obíhá kolem Slunce jednou za 1, 2 roku s orbitou nakloněnou o 6 stupňů vzhledem k ekliptice. To vyžadovalo, aby Osiris-REX létal Zemí 22. září 2017, aby prorazil kosmickou loď na cestu, která by zachytila ​​asteroid. Osiris-REX letos v červenci provedl další plánovaný korekční kurz.

Země a Měsíc, jak je patrné z Osiris-REX 25. září 2017, ze vzdálenosti 1 297 000 kilometrů, krátce po asistenci gravitací.
NASA / GSFC / Arizonská univerzita / Lockheed Martin

Nyní, když je Bennu viditelný pomocí kamery PolyCam kosmické lodi, mohou začít vědecké operace. Osiris-REX začne skenovat oblast kolem Bennu a hledat prach nebo možné měsíce. 1. října Osiris-REX zahájí sérii čtyř manévrů, aby doladil svůj přístup, když začne udržovat stanici s asteroidem.

Vítejte v Bennu

Půlměsíc Bennu, jak jej vidí Goldstoneův radar během letu Země 23. září 1999, krátce po jeho objevení.
NASA / JPL / Caltech

Asi půl kilometru v průměru byl Bennu objeven výzkumným projektem LINEAR v noci 11. září 1999. Přestože je hornina na seznamu potenciálně nebezpečných asteroidů se zemí, i když její nejbližší přístup k tomuto století je asi 465 000 mil (748 000 kilometrů) 23. září 2060.

Třetí srovnávač Michael Puzio si vybral jméno Bennu, po egyptském mytologickém ptákovi, který zvítězil v soutěži Planetární společnost „Jméno, který asteroid!“.

Modelování Bennuovy struktury a složení může pomoci předpovídat, jak bude interagovat s tlakem slunečního větru prostřednictvím Yarkovského efektu . Modelování také pomůže pochopit, jak se orbitální dráha asteroidů během nadcházejících staletí změní. Osiris-REX je vyzbrojen baterií vědeckých přístrojů, včetně rentgenového spektrometru REXIS, laserového výškoměru OLA, viditelného a infračerveného spektrometru OVIRIS a tepelného spektrometru OTES. Sada kamer OCAMS obsahuje PolyCam, 8-palcový dalekohled s aperturou pro snímání obrázků s vysokým rozlišením, MapCam hledající out-plynování a možné satelity a SamCam pro zobrazování během získávání vzorků. Odběr vzorků z povrchu asteroidů se očekává v červenci 2020 po fázi mapování a výběru místa. Předpokládá se, že Sample Return Capsule se vrátí na Zemi přes poušť v Utahu v září 2023.

„Bennuova nízká gravitace představuje pro misi jedinečnou výzvu, “ říká Rich Burns (NASA Goddard Space Flight Center) v nedávné tiskové zprávě. Bennu bude dosud nejmenším objektem prozkoumaným planetární misí.

Podobné drama se nyní odehrává, když tým Hayabusa 2 zkoumá asteroid 162173 Ryugu.

Příběh dvou asteroidů zdaleka neskončil, protože se začíná zkoumat Bennu a Ryugu.