„Oumuamua byl konec konců kometa

Vědci zjistili, že „Oumuamua - první potvrzený objekt, který vstoupil do sluneční soustavy z mezihvězdného prostoru“ - byla kometa, která uvolňovala jen tolik plynu, aby jemně změnila svůj směr.

Umělecký dojem ukazuje 'Oumuamua jako kometu.
ESA / Hubble / NASA / ESO / M. Kornmesser

V říjnu 2017 robotický dalekohled Pan-STARRS v Hawai'i detekoval neobvyklý objekt vstupující do sluneční soustavy z mezihvězdného prostoru. Ve dnech po objevení byl každý dostupný dalekohled, včetně Hubble, zaměřen na vetřelce, aby shromáždil co nejvíce informací, než opustí náš systém. Od té doby astronomové po celém světě pozorování pozorují a snaží se vymačkat co nejvíce znalostí o neočekávaném návštěvníkovi.

Pojmenovaný Oumuamua („první skaut“ nebo „první návštěvník“ v havajštině) se zdálo, že tento vyslanec z hvězd má podobu podlouhlého doutníku nebo zploštělé palačinky, podle toho, koho žádáte 800 metrů (0, 5 míle) dlouhé a 10krát tenčí. Do sluneční soustavy se vrhla z výšky nad rovinou planet, jen aby svou dráhu změnil gravitačním tahem Slunce, než opustí systém, nikdy se nevrátí.

Od svého zjištění astronomové těžko určují, z čeho je Oumuamua vyroben. Projel velmi blízko Slunce, na orbitě Merkuru, přesto nevykazoval žádné známky odplyňování, jako jsou cloudové koma nebo ocasní podpisy, které by odhalily ledovou kompozici podobnou komety sluneční soustavy. Místo toho „Oumuamua vypadal jako neaktivní, tmavě červený, pevný kus. Astronomové si mysleli, že je pravděpodobně vyrobena z pevné skály zvětralé kosmickým zářením, asteroid vykopl z planetárního systému, který se formoval za naše vlastní.

Mezinárodní tým astronomů vedený Marco Micheli (koordinační centrum ESA SSA-NEO v Itálii) však našel nečekané stopy o povaze „Oumuamua“ pečlivým pohledem na cestu, kterou následoval do a z našeho systému. Tato cesta nevyhovovala tomu, co se očekávalo od těla, které bylo ovlivněno pouze gravitačním tahem Slunce, planet a velkých asteroidů. Tým pozoroval malé odchylky, které poukazovaly na působení gravitační síly.

Tento obrázek zobrazuje cestu Oumuamuaovy sluneční soustavy. Pozorování pomocí Hubbleova kosmického dalekohledu umožnila vědcům vidět malé odchylky od očekávané cesty objektu pouze pod gravitačními vlivy.
NASA / JPL-Caltech

Micheli a jeho kolegové zvažovali několik scénářů, aby vysvětlili odchylky, včetně tlaku ze slunečního záření nebo magnetické interakce se slunečním větrem, ale tyto možnosti data zcela nevyhovovaly. Namísto toho je pozorovaný pohyb v souladu se slabým odplyněním spouštěným blízkost Slunce, jak bylo pozorováno u jiných komet. Výsledky se objevují v přírodě 28. června.

Vědci počítali, že síla potřebná k vytlačení Oumuamuaovy cesty z očekávané cesty je poměrně malá - kolem 0, 1% gravitačního tahu Slunce. "Oumuamua je malý objekt a ke generování síly, kterou jsme změřili, je potřeba jen malé množství plynu, " říká Micheli.

"Detekce jemného gravitačního zrychlení" Oumuamua je přesně to, co byste očekávali od slabého odtoku směrem ke Slunci, "říká Alan Fitzsimmons (Queen's University Belfast, Velká Británie), který se do nové studie nezapojil. "Je to krásná a pečlivá analýza dat."

Ale pokud je „Oumuamua kometa, proč se nezdá jako jedna? Proč jsme neviděli evidentní odplyňovací aktivitu, když se blížila ke Slunci? Možná objekt ztratil většinu svého ledu, než opustil svůj domovský systém před miliardami let, nebo možná jeho led pomalu prosakoval během dlouhé mezihvězdné plavby. Nebo by to mohlo být tak, že kometa má přirozeně nízké úrovně odplyňování. Nakonec by se mohlo stát, že druh uvolněného plynu, jako je voda nebo oxid uhličitý, není vidět.

Fitzsimmons poukazuje na příklady v naší vlastní sluneční soustavě, jako je kometa 2P / Encke, známá pro nedostatek malého prachu, nebo objekt blízké Země Don Quixote, kde po mnoha letech Spitzerův kosmický dalekohled odhalil slabé kómatu oxidu uhličitého. Kdyby Oumuamua uvolnil stejné relativní množství plynu a prachu jako tyto objekty, neviděli bychom kómatu.

Rozhodnutí, zda je „Oumuamua spíše kometou než asteroidem, nepřispívá jen k maličkosti astronomie. Současné scénáře formování planety předpovídají, že jak planety rostou kolem hvězdy, gravitační interakce by měly vyhodit velké množství materiálu ze systému. Většina z tohoto materiálu by byla vyrobena z ledových komet. Pokud jsou tyto scénáře správné, je pravděpodobné, že první mezihvězdný objekt by nebyl skalnatý. Pokud přijmeme, že „Oumuamua je skutečně kometa, lépe by odpovídala současným teoretickým předpovědím.