Planet Orbits Quiet Star 11 Světelných let pryč

Astronomové objevili potenciálně skalní planetu kolem červené trpasličí hvězdy vzdálené pouhých 11 světelných let.

Dojem tohoto umělce je znázorněna mírná planeta Ross 128 b, na pozadí s červenou trpaslíkovou mateřskou hvězdou.
ESO / M. Kornmesser

Strávil jsem nespočet nocí, když jsem se díval na noční oblohu a přemýšlel, co tam venku je. Byly tyto hvězdy přístavem planet, a pokud ano, byly tyto planety něco jako naše Země? Mohly by existovat další hvězdáři, dívající se na mimozemskou oblohu?

Pole exoplanet, které za posledních 20 let explodovalo, začíná na tyto otázky odpovídat. S tisíci planetami identifikovanými kolem jiných hvězd se pole posunulo od objevu ke statistickému porozumění. Nyní víme, že malé skalnaté planety, jako je naše Země, jsou běžné a že nejběžnějším typem hvězdy ( M trpaslíci) je jeden z nejpravděpodobnějších hostitelů planet. Tyto statistiky jsou patrné v nedávném objevu planety Proxima b, obíhající kolem našeho nejbližšího hvězdného souseda, ale to není jediná planeta kolem blízké hvězdy.

Ross 128 je ve vzdálenosti 11 světelných let 15. nejbližší hvězdou Slunce. Stejně jako Proxima Centauri je hvězdou třídy M s přibližně 16% hmotnosti Slunce. Xavier Bonfils (University of Grenoble-Alpes, Francie) a jeho kolegové změřili pohyby hvězdy pomocí spektrografu pro vyhledávání planet pomocí vysokorychlostního planetárního vyhledávání na vysoké observatoři v jižní observatoři La Silla v Chile, což ukazuje, že Ross 128 je domovem planety. Výsledky byly publikovány online a objeví se v nadcházejícím vydání Astronomy & Astrophysics .

Potenciálně skalní svět obíhá svou hvězdu každých 9, 9 dní, s hmotností nejméně 1, 3krát větší než Země, což z ní činí druhou nejbližší planetu Země v obyvatelné zóně její hvězdy. Tato zóna, definovaná jako oblast, ve které by voda mohla existovat v kapalné formě na povrchu skalnaté planety, obejme svou hvězdu pevněji, než by tomu bylo ve sluneční soustavě kvůli nízké svítivosti hvězdy. Ross 128b je 20krát blíže své hostitelské hvězdě než Země k Slunci, ale dostává jen o 40% více světla než my na Zemi. Protože Ross 128 je ve srovnání se sluncem malý a chladný, toto světlo by bylo mnohem červenější než sluneční světlo.

Ross 128b je vzrušující exoplanet, protože na rozdíl od mnoha hvězd s nízkou hmotností se jeho hostitel chová relativně dobře. Naše vlastní hvězdné shluky a vykašlávají nabité částice, což má za následek sluneční erupce a bouře, které mohou v jejich nejhorším případě vážně narušit elektrická zařízení, jako jsou GPS satelity a energetické sítě. Na druhé straně většina hvězd s nízkou hmotností jsou kotle aktivity. Odkrývají světlice častěji a energičtěji - světlice jsou typicky řádově silnější než Slunce. Předpokládá se, že toto chování výrazně omezuje vývoj života na planetách těchto hvězd. Aktivita se však s věkem hvězdy snižuje a naštěstí pro všechny potenciální obyvatele Ross 128b je hvězda stará. Nesvítí tak často jako jeho mladší protějšky, jako jsou Proxima Centauri a TRAPPIST-1.

Takže i když náš nový planetární soused může mít matné, staré, červené slunce, je to vítaný doplněk k sčítání exoplanet. V nadcházejících letech bude cílem atmosférických studií, které jsou nejúčinnější v okolí blízkých systémů. Atmosférické složení, konkrétně známky kyslíku, metanu a vody, může být pouhou kouřovou zbraní, která odpovídá na tuto velkou otázku: „Jsme sami?“