Zásady ochrany planet: Je třeba provést revizi?

Nová studie národních akademií hodnotí úsilí NASA chránit sousední světy před kontaminací a doporučuje způsoby, jak by mohla kosmická agentura dělat lepší práci.

Vědecká laboratoř společnosti Mars Science Laboratory: statečný průzkumník planet nebo marťanská hrozba?
NASA / JPL / Caltech / MSSS

Je to složité dilema, ale s tím se musíme vypořádat, když se budeme věnovat průzkumu solární soustavy. Jak můžeme zajistit, aby naše kosmická loď neúmyslně neznečistila Mars, Evropa, Enceladus nebo Titan veškerá možná sídla na celý život?

Právě vydaná studie z Národních akademií věd, inženýrství a medicíny požaduje revizi stávajících protokolů, aby bylo možné čelit těmto výzvám v rozvíjející se oblasti průzkumu sluneční soustavy. Obecně řečeno, „planetární ochrana“ zahrnuje nejen prevenci možné kontaminace vzdálených světů, ale také možnost vracení kontaminantů zpět na Zemi. Zpráva konkrétně požaduje, aby NASA identifikovala zlepšení svých stávajících postupů a zavedla protokoly pro mise s návratem vzorku, průzkum člověka na Marsu a zavedení nových hráčů do planetárního průzkumu, jmenovitě soukromých společností, jako je SpaceX.

Všechny tyto typy misí by mohly vystoupit z odpalovacího stanoviště ve 20. letech, ne-li dříve, a změny v opatřeních na ochranu planet budou muset držet krok s dobami.

„NASA hrála klíčovou vedoucí roli ve vývoji úspěšných politik v oblasti planetární ochrany více než pět desetiletí, “ říká předseda tiskové zprávy Joseph Alexander. "Správně zarámované a provedené politiky planetární ochrany budou hrát klíčovou roli při zajišťování toho, aby úsilí o průzkum vesmíru poskytovalo jednoznačné odpovědi o možnosti života jinde ve sluneční soustavě."

V USA spadá úkol ochrany Země a dalších světů do Úřadu planetární ochrany NASA. Lisa M. Pratt, její současná manažerka, má zřejmě nejlepší pracovní pozici na světě: důstojník pro ochranu planet.

Před zahájením kontroly znečištění přistávacího stroje ExoMars 2016 Schiaparelli.
ESA / Airbus Space and Defense

Současné politiky jsou směsicí, která se prolíná mezi mezinárodním protokolem versus národní implementace. Do planetární průzkumné hry se dostává více zemí než kdykoli předtím, zejména pokud jde o Mars. Evropská kosmická agentura zahajuje svůj ExoMars rover během příštího startovacího okna v roce 2020. Čína také plánuje poslat orbitu, přistávací plochu a rover na Rudou planetu za dva roky. Dokonce i Spojené arabské emiráty montují kosmickou loď vázanou na Mars.

Většina z těchto národů podepsala a ratifikovala Smlouvu OSN o vesmíru, která obsahuje ustanovení o planetární ochraně podle článku IX a uvádí, že signatáři „provedou průzkum. . . aby se zabránilo škodlivé kontaminaci. . … “- ale co soukromé společnosti, jako je SpaceX, které plánují v příštích deseti letech jet na Mars?

Stará opatření pro statečné nové světy

Během střední-sedmdesátá léta, Viking 1 a 2 landers se stal prvním plavidlem podrobený přísným hygienickým opatřením, zatímco oni byli “pečení” u 232 ° F (111 ° C) 40 hodin před startem. Sovětské týmy se však pokusily přistát na Marsu čtyřikrát před Vikingem - všechny neúspěšně, s výjimkou Marsu 3, který se vyslal po dobu 20 sekund po přistání, než zmlkl. Tato plavidla nebyla sterilizována ve stejné míře.

Pozemské mikroby jsou otužilé: Ačkoli bylo zpochybněno dřívější tvrzení o bakteriích, které přežily uvnitř hardwaru Surveyor 3 přineseného astronauty Apollo 12, astronauti našli bakterie přežívající v drsném vakuu vesmíru na vnější straně Mezinárodní vesmírné stanice.

Sterilizace Vikingského landera před jeho odjezdem na Mars.
NASA

Balíček nasazený planetární společností na nešťastnou ruskou misi Phobos-Grunt v Rusku by prozkoumal, zda by tardigradové mohli přežít misi na návrat vzorků na marťanský měsíc. Po poruše však kosmická loď uvízla na parkovací dráze kolem Země a 15. ledna 2012 se znovu objevila v jižním Tichém oceánu.

V současné době jsou nejpřísnější opatření učiněna během misí na Marsu, i když i tato bude muset být zpřísněna pro budoucí landery a rovery konkrétně hledající život. Například rover zvědavosti je udržován mimo některá místa na Marsu, aby se zabránilo možné kontaminaci.

SpaceX také nedávno vzbudil trochu kontroverze, když 6. února 2018 vypustil Tesla Roadster Elona Muska na sluneční oběžnou dráhu při zahajovacím letu rakety Falcon Heavy. Jeho oběžná dráha protíná orbitu Země a Marsu a za miliony let by mohlo nesterilizované vozidlo jednoho dne narazit na kteroukoli planetu.

Mezitím oběžné dráhy NASA Galileo a Cassini ukončily své mise ohnivými atmosférickými vstupy do Jupiteru a Saturnu, aby zachránily jakýkoli plynový obří měsíc před možnou kontaminací Země. Juno, nyní na oběžné dráze kolem Jupiteru, se setká se stejným osudem.

Konečným hlavolamem je, zda je možné sterilizovat bakteriální vodní vaky nazývané lidé. Můžeme bezpečně studovat cenné vzorky vrácené z jiných světů, aniž bychom je ohrožovali? Planetární ochrana usiluje o to, aby mimozemské bakterie, které nacházíme ve vzdálených světech, ve skutečnosti nebyly naše.