Radio Experiment uvádí na trh čínský Moon Orbiter

Holandský experiment s astronomií v rádiu dnes zasáhl jízdu s čínským přenosovým satelitem pro nadcházející misi Chang'e 4.

Měsíční dálnice a Země, jak bylo zajato testovací misí Chang'e 5, která letěla v roce 2014.
Čínská národní kosmická správa / Xinhuanet

Minulý večer zařval k životu dlouhá raketa March-4C, rozsvítila noční oblohu nad Čínou a otevírala další kapitolu lunárního průzkumu. Na palubě rakety: inovativní lunární reléový orbiter a průlomový radioastronomický experiment.

K zahájení došlo ve 21:28 UT z kosmického centra Xichang v čínském S'-čchuanu. Tento orbiter je součástí prvního ambiciózního čínského pokusu o rozmístění landeru a roveru na druhé straně Měsíce později v tomto roce. Všechna měsíční přistání, včetně misí Apollo a čínského přistávacího a roverského králíka Yutu Jade 2013, byly provedeny na Měsíční blízké straně, na dohled od Země a rádiových komunikací. Chang'e 4 však přistane a houpe se na druhé straně Měsíce, což vyžaduje vyhrazené relé.

Relé orbiter se jmenuje Queqiao (prohlásil Cheh-chow), Číňan pro „Magpie Bridge“. Název pochází z čínského folktálu mostu, který se tvořil jednou ročně přes řeku (Mléčná dráha), aby spojil dva oddělené milence, zastoupené hvězdami Vega a Altair.

Čínská národní kosmická správa (CNSA) oznámila, že orbiter se úspěšně rozdělil 25 minut po vypuštění, nasadil své antény (včetně antény o průměru 5 metrů, která byla dosud největší pro průzkum vesmíru) a solární panely. Queqiao je nyní na eliptické lunární přenosové dráze a nakonec vstoupí na lissajous (halo) orbitu kolem stabilního Lagrangianského bodu L2, který leží 283 000 mil (455 000 km) od Země a 37 300 mil (60 000 km) za Měsícem.

„Uvedení na trh je klíčovým krokem pro to, aby si Čína uvědomila svůj cíl stát se první zemí, která vysílá sondu na měkké přistání na dálnici Měsíce, “ říká v nedávné tiskové zprávě Zhang Lihua (CNSA).

Oběžná dráha měsíčního relé Chang'e 4.
CNSA

Astronomie založená na Měsíci

Několik inovativních užitečných nákladů se také dotklo jízdy, včetně nizozemsko-čínského nízkofrekvenčního průzkumníka (NCLE) vytvořeného ASTRONem, nizozemským institutem pro astronomii, inovativními řešeními ve vesmíru (ISIS) a Radboud Radio Lab.

NCLE bude pozorovat nízkofrekvenční (pod 30 MHz) rádiové vlny od svého lunárního bodu L2. Na Zemi jsou ionosféry absorbovány rádiové vlny pod 30 MHz. Kosmologové by však chtěli získat přístup k rádiovým vlnám na těchto nízkých frekvencích, aby studovali dobu, kdy se formovaly první hvězdy a galaxie. Vedlejší část Měsíce poskytuje „radiovou tichou“ zónu do značné míry bez pozemského rušení, které trápí moderní rádiová observatoře.

"Zajímá nás doba, kdy se neutrální vodík poprvé začal tvořit hvězdy a galaxie, " říká Albert-Jan Boonstra (ASTRON). "Začalo to 380 000 let po Velkém třesku, v té době byl vesmír zchladlý a temný. Tento proces formování hvězd by měl být viditelný jako malá rána ve spektru a s NCLE se snažíme najít to."

Tento úkol je náročný, protože se očekává, že signál bude slabý. NCLE nebude tvořit mapu všech oblohy při nízkých frekvencích, ale bude sloužit jako důkaz konceptu pro budoucí úsilí. Předchozí úsilí při nízkofrekvenčním vyšetřování používalo úzkopásmové přijímače, ale NCLE provede pozorování pomocí širokopásmového přijímače, další první.

Nizozemsko-čínský nízkofrekvenční průzkumník (NCLE) v laboratoři.
Radboud Radio Lab / ASTRON / Albert-Jan Boonstra

„Posledních několik měsíců bylo pro nizozemský tým docela náročné, “ říká Marc Klein Wolt (Radboud Radio Lab) v nedávné tiskové zprávě. „Čínský lunární program je jako autobus, který jsme se snažili chytit, většinou kvůli tvrdé práci a obrovské odhodlání týmů na obou stranách.

Na oběžnou dráhu Měsíce byly také rozmístěny dva další mikro-satelity, Longjiang-1 a Longjiang-2 (Číňan pro „Dragon River“ odkazující na Heilongjiang / Amur River mezi Ruskem a Čínou). Jejich posláním je provádět vlastní ultrazvuková astronomická pozorování. Saúdská Arábie také postavila na palubu orbity malý lunární optický zobrazovač.

Jakmile bude Queqiao na místě, je scéna připravena ke spuštění landeru a orbiteru Chang'e 4, který zamíří do kráteru Von Kármán v povodí jižního pólu Aitken na lunární straně. Zahájení programu Chang'e 4 je připraveno na konec roku 2018.

Možná, že experiment Queqiao a NCLE skončí připravením cesty pro radiovou observatoř v plném měřítku na lunárním boku, což astronomové po léta chtěli.