Prožíváme Cassiniho poslední okamžiky

Konečný úplný pohled na Saturn z Cassini, 13. září 2017. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech / SSI / Jason Major / AmericaSpace.

Tento článek byl původně publikován na webu Americaspace.com. Přetištěno zde se svolením.

Je to už více než měsíc, co se kosmická loď Cassini konečně vrhla do Saturnovy atmosféry a ukončila neuvěřitelnou misi 13 let na prstencové obří planetě. Sonda pokračovala ve shromažďování vědeckých údajů až do posledních okamžiků a nyní inženýři dokázali rekonstruovat, co se s ní stalo, když splnil svůj osud.

Sestup do husté atmosféry byl ohnivý a Cassini byla stále více buffována a otřesena atmosférickými větry. Kosmická loď však zpočátku jemně houpala sem a tam jen zlomky stupně, když se konečně přiblížila k Saturnovi, přičemž pouze Saturnova gravitace se pokoušela přetahovat a otáčet Cassini.

Ilustrace Cassiniho během jeho ponoření do Saturnovy atmosféry. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech / AmericaSpace.

Graf zobrazující rádiové signály v pásmech X a S od společnosti Cassini, které zmizely z kontroly mise dne 15. září 2017. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech / AmericaSpace.

Julie Webster, šéfka vesmírných lodí Cassini v NASA Jet Propulsion Laboratory v Pasadeně v Kalifornii, uvedla:

Abychom udrželi anténu namířenou na Zemi, použili jsme to, co se nazývá „bang-bang control“. Dáme kosmické lodi úzký rozsah, po kterém se může otáčet, a když se v jednom směru třese proti tomuto limitu, vypálí raketu, aby se naklonila opačným směrem.

Tento rozsah byl pouze dva miliradiány, rovný 0, 1 stupně. Podle rekonstruovaných dat Cassini jemně korigovala svoji orientaci asi tři minuty před konečnou ztrátou signálu.

Jak Cassini vklouzl hlouběji do atmosféry, turbulence se zvýšila; i když atmosféra byla stále slabá, asi 1 900 km (1 900 km) nad vrcholky mraků, začala tlačit proti 36 metrů dlouhému (11 metrovému) magnetometru. V důsledku toho se Cassini otáčel mírně směrem dozadu (vzadu). Cassiniho rakety vystřelily v reakci, aby zabránily boomu v otáčení ještě více, a pak začaly střílet déle a častěji.

Cassiniho poslední pohled na oceánský měsíc Enceladus, který se nachází za končetinou Saturn 13. září 2017. Fotografie přes NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / AmericaSpace.

Radarový obraz jasných, chmurných metanových mraků pozorovaných na severní polokouli Titanu od Cassiniho dne 7. května 2017. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech / SSI / AmericaSpace.

Jeden z nejúžasnějších objevů Cassiniho - vodní pára chocholky měsíce Enceladus, pocházející z podpovrchového oceánu. Fotografie přes NASA / JPL-Caltech / AmericaSpace.

Cassini dokázala v této epické bitvě přežít 91 sekund, poté se během posledních osmi sekund převrátila dozadu a nakonec ztratila rádiový kontakt se Zemí. Mise skončila, když sonda podlehla rostoucímu teplu a tlaku.

V jednu chvíli to vypadalo, jako by se Cassini pokoušel o návrat různých druhů, s rádiovým signálem krátce prudkým, než zmizí navždy. Ale samozřejmě to nebyl návrat, což by bylo nemožné. Webster řekl:

Ne, nebyl to návrat. Jen postranní lalok vzoru paprsku radiové antény.

Cassini nemohl přežít toto propadnutí smrti a nebylo to zamýšleno, ale data, která shromáždí, budou pro vědce a inženýry neocenitelná, a to i pro budoucí mise.

"Vzhledem k tomu, že Cassini nebyl navržen tak, aby létal do planetární atmosféry, je pozoruhodné, že kosmická loď vydržela tak dlouho, jak to umožňovalo, umožňující vědeckým nástrojům odesílat zpětná data do poslední sekundy, " řekl Earl Maize, projektový manažer Cassini v JPL. "Bylo to pevně postavené plavidlo a udělal vše, co jsme od něj požadovali."

Je to už 20 let, co byl Cassini poprvé uveden na trh a dosáhl Saturn v roce 2004. Od tohoto okamžiku Cassini revolucionizoval naše znalosti Saturn a jeho mnoha měsíců, až do samého konce.

Barevný obrázek s nejvyšším rozlišením, jaký kdy Saturnovy prsteny pořídil Cassini. Fotografie přes NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / AmericaSpace.

Historický pohled ze Saturn, zobrazující vzdálenou Zemi jako jasně modrou skvrnu těsně pod kroužky. Fotografie přes NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / AmericaSpace.

Sečteno a podtrženo: Kosmičtí inženýři dokázali rekonstruovat to, co se stalo s kosmickou lodí Cassini, když se vrhla do Saturn 15. září 2017.