Výsledky z říjnového Triton Cover-Up

Sledováním hvězdy zmizel za Tritonem, jedním z Neptunových měsíců, se astronomové dozvěděli o stavu své ultrathinové atmosféry.

Pro ty z nás, kteří sledují, kde a kdy objekty sluneční soustavy zakrývají hvězdu v pozadí, bylo krátké zasvěcení slabé hvězdy v Vodnáři Neptunovým velkým měsícem Triton 5. října obzvláště zajímavé.

Cesta Tritonovy hvězdné okultizace 5. října prošla mnoha pozorovacími stanicemi.
Bruno Sicardy / Observatoire de Paris

Terč, 12, 6-magnitudová hvězda UCAC4 410-143659, byla nejjasnější hvězdou, kterou Triton objevil od roku 1997. Je to o jasnější než samotný Triton a její umístění jen 13 arcsekund od Neptunu s 8. magnitudou relativně usnadnilo pozorování .

Okultie z roku 1997 a některé ze slabých hvězd se objevily o několik let později, ukázaly, že Triton zažil významné globální oteplování od letu Voyager 2 v roce 1989. Nová pozorování by určila, zda bude trend pokračovat.

Pozorovatelé zaznamenali 5. října událost z více než 65 stanic v Evropě, Velké Británii, severní Africe a Spojených státech, což z ní učinilo nejlépe pozorovanou okultizaci jakýmkoli objektem s atmosférou.

Centrální záblesk zaznamenal Stratospherická observatoř NASA pro infračervenou astronomii (SOFIA) a nejméně 15 pozorovatelů v Evropě poblíž středové linie okultizační dráhy . K tomuto krátkému rozjasnění dochází, když hvězda přechází za Tritonem, a atmosféra kolem měsíce zaostřuje světlo hvězdy. Pozorování centrálního záblesku jsou zvláště důležitá, protože snímají hlubší úroveň atmosféry než postupné zmizení a opětovné objevení se hvězdy zaznamenané pozorovateli jinde v cestě Tritonova stínu.

I když jsme o této události věděli roky, aktualizovaná předpověď založená na nových astrometrických pozorováních posunula cestu výrazně na jih jen den před tím, než k tomu došlo.

Wolfgang Beisker, evropské sekce Mezinárodní organizace okupace (IOTA / ES), cestoval z Německa do Portugalska, aby zaznamenal centrální blesk pomocí 11-palcového dalekohledu Schmidt-Cassegrain. Na webových stránkách IOTA / ES je vidět světelná křivka Beiskeru, která ukazuje, že centrální blesk stoupá na přibližně polovinu jasu neobsažené hvězdy. Ukázalo se však, že skutečná osa byla o více než 100 km dále na sever. Nahrávka Rui Gonçalvese s dalekohledem 50 cm v Centro Ciência Viva de Constância ve středním Portugalsku odhaluje centrální záblesk, který se zvýšil na více než dvojnásobek neobsazeného jasu hvězdy, jak je vidět na jeho zpracované světelné křivce níže.

Tento záznam Tritonovy 5. října hvězdné okultizace ukazuje velmi silný centrální blesk (popsaný v textu). Tyrkysová křivka je kombinovaným světlem Tritonu a okultní hvězdy, zatímco žlutá ukazuje normalizovaný tok srovnávací hvězdy.
Rui Gonçalves a David Dunham / IOTA

SOFIA, obvykle se sídlem v Kalifornii, letěla nejprve na Floridu a poté ven přes Atlantský oceán k této okultaci. Podle Michaela Persona (MIT) vědci na palubě létající observatoře úspěšně zaznamenali okultizaci centrálním bleskem na čtyřech různých vlnových délkách.

V okultní noci vyšplhal SOFIA do nominální výšky 38 000 stop, aby si tým uvědomil, že nejenže jsou tam ještě vrstvy cirrusových mraků nad nimi, ale že jsou také v prostředí nasyceném vodní párou, což je pro teleskop nebezpečné. pozorovat. Podle pilotů NASA, aniž by odpálili víčko, požádali piloti, aby vyšplhali na 40 000 stop, což k jejich překvapení stále nebylo z mraků jasné. Konečně, po spálení nějakého paliva a získání další výšky, mohly být dveře SOFIA na 43 000 stop bezpečně otevřeny a mohla začít pozorování.

Planetární tomografie

Kromě pozorování s centrálním bleskem jsou akordy zmizení hvězd zapotřebí v různých zeměpisných šířkách na Tritonově disku, aby se určila jakákoli oblatiness, která by mohla existovat v měsíční atmosféře. Naštěstí bylo dosaženo dobrého rozšíření pozorování. Brad Timerson IOTA pomocí svého 10-palcového dalekohledu ve svém domě v Newarku v New Yorku zaznamenal nejsevernější akord, zřejmě jen asi 90 km „uvnitř“ severního pólu Tritona. Nejjižnější akordy, dobře jižně od centra Tritonu, byly zaznamenány na Marrakesh Observatory v Maroku a v Tunisku.

Více než 55 pozorování bylo učiněno na východní straně Atlantiku - ve Velké Británii, Portugalsku, Španělsku, Francii, Maroku, Německu, Itálii, Švýcarsku, Slovensku a Tunisku. Projekt Lucky Star v Pařížské observatoři koordinoval evropské úsilí. Bylo štěstí, že nebe bylo na většině západní Evropy dostatečně jasné, i když mnoho pozorovatelů v severní Francii a severním Německu hlásilo mraky a déšť.

Ve Spojených státech, kromě Timersonova pozorování v New Yorku, okultaci zaznamenalo nejméně pět observatoří v Massachusetts (koordinovaných okultizačním týmem MIT).

Ne každý oslavil úspěch. Po dlouhé době jasných nocí se frustrovaně přesouvaly mraky přes středoatlantický region z Pensylvánie do Virginie právě včas na okultaci. Okultizace byla pozorována ze dvou míst v západní Severní Karolíně, z nichž jedno bylo vizuální pozorování s 32palcovým dalekohledem.

Vzorek akordů zobrazujících zmizení (levý okraj) a opětovné objevení (pravý okraj) hvězdy, k níž došlo dne 5. října 2017 Neptunův velký měsíc Triton.
Brad Timerson / IOTA

Mraky znovu zmařily pozorovatele organizované Jihozápadním výzkumným ústavem (SWRI) a University of Virginia, několik pomocí velkých přenosných dalekohledů. Hrstka těchto pozorovatelů byla svědkem okultizace míst v severní Floridě a jižní Georgii. Nedokázali však zaznamenat centrální blesk, jak doufali, protože centrální linie byla nad jižní Floridou - kde zůstala velmi zataženo.

Nahoře je velmi předběžný plán Tritona Brada Timersona, který vychází z několika prvních pozorování, nejvíce získaných ze serveru European Planoccult list server. Bylo obtížné definovat konzistentní úroveň poblíž Tritonova povrchu pro spiknutí.

Jsme stále v přípravných fázích analýzy pozorování. Bude zajímavé vidět úplné výsledky analýzy okultizace 5. října, zjistit, jak se teplota, struktura a další vlastnosti Tritonovy atmosféry změnily s Neptunovými obdobími.