Rover Call Home: NASA poslouchá probuzení příležitosti

Po téměř patnácti letech práce na Rudé planetě v červnu mlýnek Příležitost utichl. Nyní se čistí prachová bouře, která zabránila nabíjení baterií.

Tato videa z kamery Mars Color Imager na palubě NASA Mars Reconnaissance Orbiter ukazují, jak prach letos v létě obalil planetu. Teď to konečně začíná vyjasňovat.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

NASA očekává, že se její dlouhodobý rovník Marsu Opportunity probudí někdy během několika příštích týdnů od hibernace, má-li rover dost energie, aby zavolal zpět domů.

Příležitost byla ve středu zkoumání Perseverance Valley na známky starověké vody, když v červnu vnikla do oblasti prachová bouře. Bouře přišla příliš rychle na to, aby NASA přesunula rover do výhodnější polohy, aby nabila své solární panely, takže Opportunity zůstala na svém místě na svahu. Od 10. června nikdo z vozítka neslyšel.

Nebe se začínají čistit nad příležitostí: rover potřebuje určitou atmosférickou neprůhlednost (tau méně než 2, 0), aby mohl dostat dostatek slunečního světla, aby se mohl nabít, a zatímco tau byl 10.8 zpět v červnu, nyní se pohybuje kolem 2 around 2.5 (aktualizace jsou uvedeny zde). NASA tedy začala poslouchat každý třikrát týdně jakýkoli možný hovor. Příležitost je navržena s využitím radarové frekvence v pásmu X pro kontakt s anténami Deep Space Network, které poslouchají kosmickou loď přes sluneční soustavu. Jet Propulsion Laboratory NASA také odesílá příkazy roveru v případě, že je poslouchá.

Tady je výzva. Příležitost je nejpravděpodobnější v takzvaném režimu „hodinové chyby“, vysvětluje manažer projektu mise John Callas (NASA JPL), což znamená, že rover neví, kolik je hodin. To se může stát, když se baterie vybije příliš daleko. Pokud není dostatek energie k udržení nabití na bateriích, hodiny mise zhasnou. NASA tedy nemůže předpovídat, kdy Opportunity bude posílat hovory na Zemi, kromě toho, že by to bylo během místního dne, kdy bude Slunce venku.

Rovník NASA Opportunity použil svůj PanCam k zaznamenání série obrázků pro tento autoportrét během prvního týdne v lednu 2014, přibližně tři týdny před dokončením desetiletí práce na Marsu.
NASA / JPL-Caltech / Cornell Univ. / Arizonský státní jednot.

I když Opportunity přijímá dostatek solární energie, aby se nabilo, mohlo by dojít k přilepení jeho ohřívače, který by spotřeboval až 180 watt hodin - většina z minimálního zatížení 250 wattů roveru pro provádění běžných operací. (NASA také přiděluje 40 wattů na hodiny mise a na „parazitní“ náboje z nástrojů, což jsou elektrické náboje, které čerpají, i když jsou vypnuty.) Obecně platí, že rover přechází do hlubokého spánku každou noc, což zahrnuje vypnutí ohřívače . „Ale pokud je rover zmaten tím, kolik je hodin, neví, jaký čas na hluboký spánek, a v důsledku toho dojde k zaseknutí topení, “ vysvětluje Callas.

Příležitost se bude muset brzy probudit pro nejlepší šanci na přežití. Léto v oblasti roveru slábne, což znamená, že potenciál sluneční produkce každým dnem klesá. Když se zeptal, jak dlouho se NASA bude snažit, Callas říká, že se to stále snaží zjistit se svým týmem. „Ale ať už je tento limit jakýkoli, posloucháme ho na dobu, která nám poskytne jistotu, že bychom měli něco slyšet, “ říká.

Další velkou neznámou je množství prachu na solárních panelech Opportunity. Těsně před bouří prachu čerpal rover energii ze dvou třetin povrchu pole. „Je možné, že to bylo čistší a také špinavé, “ říká Callas, protože na solární panely mohl být usazen prach nebo jej mohl odfouknout vítr. "Hádej, kdo je faktor prachu."

Rover byl původně navržen tak, aby vydržel pouze 90 dní, když přistál v Meridiani Planum 25. ledna 2004, tři týdny poté, co se jeho dvojče, Spirit, dotklo na jiném místě. Oba vozítka fungovaly dobře po uplynutí data exspirace. Zatímco Spirit v roce 2010 trvale ztratil kontakt s NASA, Opportunity se neustále pohybovala kolem jízdy za maratónem. Callas říká, že jeden z největších dědictví Opportunity na jeho rozšířené misi ukazuje vodu na celém svém území. "Nejen kaluže a rybníky, ale i vodní útvary v kilometrovém měřítku, " řekl.

Současná mise Opportunity sahá do 1. října 2019. Pokud se ukáže, že rover je dostatečně zdravý, aby mohl pokračovat, tým Opportunity předloží NASA další konkurenční návrh na další prodloužení své mise o další tři roky do roku 2022.