Vědci detekují tyčící se strukturu podobnou balónku poblíž centra Mléčné dráhy

Složité rádiové vyzařování z galaktického centra, jak je znázorněno jihoafrickým radioteleskopem MeerKAT. Nově objevené obří rádiové bubliny jsou struktury, které na tomto obrázku běží shora dolů. Obrázek přes SARAO / Oxford.

Naše Mléčná dráha je považována za relativně klidnou galaxii, a přesto - ve svém srdci - je známo, že má černou díru o hmotnosti 4 miliónů solárních hmot: zdroj mnoha fascinujících a dynamických procesů. Včera - 11. září 2019 - astronomové v této oblasti oznámili objev toho, čemu v centru Mléčné dráhy říkají „jeden z největších rysů, jaké kdy pozorovali“. Tato vlastnost je dvojicí obrovských radioaktivních bublin, které se tyčí nad a pod centrální oblastí naší galaxie. Vědci to popsali jako tvar přesýpacích hodin. Celá struktura se táhne asi 1400 světelných let, nebo asi 5% vzdálenosti mezi naším sluncem a středem galaxie.

Tento nový objev byl dnes oznámen v časopise Nature, který také zveřejnil úvodní studii této funkce. V prohlášení uvedli, že:

… Trpaslíci všech ostatních rádiových struktur v galaktickém centru [a] je pravděpodobně výsledkem fenomenálně energetického výbuchu, který vypukl poblíž supermasivní černé díry Mléčné dráhy před několika miliony let.

Jinými slovy, říkají tito vědci, věří, že se rysy vytvořily z násilné erupce, pravděpodobně vycházející z blízkosti galaktického centra a jeho supermasivní černé díry, která - po krátkou dobu - prorazila mezihvězdným médiem v opačných směrech . Jak je vysvětleno v Nature :

Bubliny jsou struktury plynů, které lze pozorovat, protože elektrony, které se uvnitř míchají, vytvářejí rádiové vlny, protože jsou urychlovány magnetickými poli.

Obrázek přes SARAO / Oxford.

Tým astronomů, který objev objevil, vedl Ian Heywood z Oxfordské univerzity v Anglii. K mapování širokých oblastí uprostřed galaxie použili nový a supersenzitivní jihoafrický radioastronomický observatoř rádia (SARAO) MeerKAT. Rádiové pozorování prováděli na vlnových délkách blízkých 23 centimetrů (asi 9 palců), což řekli:

… Označuje energii generovanou v procesu známém jako synchrotronové záření, při kterém se volně se pohybující elektrony zrychlují, když interagují s výkonnými magnetickými poli. Tím se vytvoří charakteristický radiový signál, který lze použít ke sledování energetických oblastí ve vesmíru. Rádiové světlo, které vidí MeerKAT, proniká do hustých mraků prachu, které blokují viditelné světlo ze středu naší galaxie.

Heywood, který zpracoval velké množství pozorovacích údajů vedoucích k tomuto výsledku, řekl:

Střed naší galaxie je relativně klidný ve srovnání s jinými galaxiemi s velmi aktivními středními černými dírami. Centrální černá díra Mléčné dráhy se přesto může stát necharakteristicky aktivní a vzplanout, protože periodicky pohlcuje masivní shluky prachu a plynu. Je možné, že jedna taková šílená šílenství vyvolala silné výbuchy, které nafoukly tuto dříve neviditelnou funkci.

Dříve neviděné? Ano, v rádiové části spektra. Ale existuje ještě jedna struktura ve tvaru přesýpacích hodin dříve známá astronomy, která by mohla (nebo nemusí) souviset s bublinami MeerKAT. A to jsou tzv. Fermi Bubbles, potvrzené vysoce energetickými pozorováními gama paprsků v roce 2010.

Rady okrajů Fermi Bubbles byly poprvé pozorovány v rentgenových paprsech (modrá) pomocí ROSAT, společné německé, americké a britské rentgenové observatoře, která operovala ve vesmíru v průběhu 90. let. Později, kosmický dalekohled Fermi Gamma-ray - uvedený na trh v roce 2008 - potvrdil obrysy 2 obrovských bublin sahajících po desítky tisíc světelných let na obou stranách jádra naší galaxie. Tato pozorování jsou na tomto obrázku označena purpurovou barvou. Obrázek přes Goddard Space Flight Center NASA.

Zeptal jsem se jednoho z autorů na tomto novém článku - Fernanda Camila, hlavního vědce SARAO v Kapském Městě v Jihoafrické republice - jak se nový objev týká Fermi Bubbles. Odpověděl e-mailem:

To je velmi dobrá otázka.

Fermiho bubliny jsou mnohem větší než rádiové bubliny MeerKAT (asi 50krát větší: velikost přibližně 75 000 světelných let pro Fermi, 1 400 světelných let pro MeerKAT). Jsou také mnohem energetičtější: množství energie zapojené v případě, že nafoukly bubliny MeerKAT, není větší než 1% energetického obsahu bublin Fermi.

Jsou to však obě obrovské polární struktury, symetrické vůči galaktickému centru, poblíž centrální superhmotné černé díry, takže vaše otázka vyvstává.

Náš názor je, že bubliny MeerKAT mohou představovat méně energetickou verzi procesu podobného tomu, který vytvořil bubliny Fermi (původ bublin Fermi je stále velmi diskutován a očekávám, že původ bublin MeerKAT bude podobně vyvolávají řadu názorů).

Pokud tomu tak je, mohou být bubliny MeerKAT příkladem řady takových přerušovaných událostí, které se občas odehrávají v blízkosti středu Mléčné dráhy, řízené černou dírou, jejíž kumulativní účinek je zodpovědný za další rozsáhlé struktury vidět ve vyšších galaktických zeměpisných šířkách (tj. daleko od roviny Mléčné dráhy), včetně struktur viděných v rentgenových paprskách a ve skutečnosti i bublin gama paprsků Fermi.

Camilo dodal:

Tyto obrovské bubliny byly dosud skryté zářením extrémně jasných radiových emisí ze středu galaxie. Vypouštění bublin z pozadí „šumu“ byla technická prohlídka de force, umožněná pouze jedinečnými charakteristikami MeerKAT a příznivým umístěním na jižní polokouli. S tímto neočekávaným objevem jsme v Mléčné dráze svědky nového projevu odtoků hmoty a energie v galaxii, který se nakonec řídí centrální černou dírou.

Kombinace rádiových bublin a dalekohledu MeerKAT. Rádiový obraz středu Mléčné dráhy s částí dalekohledu MeerKAT v popředí. Rovina galaxie je označena řadou jasných prvků, explodovaných hvězd a oblastí, kde se rodí nové hvězdy, a probíhá diagonálně napříč obrazem zprava doleva doprava nahoru. Černá díra ve středu Mléčné dráhy je skrytá v nejjasnější z těchto rozšířených oblastí. Rádiové bubliny se rozprostírají mezi dvěma nejbližšími anténami do pravého horního rohu. Mnoho magnetizovaných vláken lze vidět paralelně s bublinami. V tomto kompozitním pohledu je nebe nalevo od druhé nejbližší antény noční obloha viditelná pouhým okem a rádiový snímek vpravo byl zvětšen, aby se zvýraznily jeho jemné rysy. Obrázek přes SARAO / Oxford.

Sečteno a podtrženo: Rádio astronomové prozkoumali dvojici obrovských radio-emitujících bublin, které se tyčí stovky světelných let nad a pod centrální oblastí naší galaxie.

Zdroj: Inflace 430-parsec bipolárních rádiových bublin v Galaktickém centru energetickou událostí

Přes univerzitu v Oxfordu