Vědci najdou organické na Ceres

Kosmická loď Dawn detekovala organické sloučeniny na trpasličí planetě Ceres.

Tato data kosmické lodi Dawn ukazují oblast kolem kráteru Ernutet na Ceres, kde vědci objevili koncentrace organického materiálu (označené a až d, další dvě v této oblasti nejsou zobrazeny). Barevné kódování ukazuje sílu organického spektrálního absorpčního pásma, s teplejšími barvami označujícími nejvyšší koncentrace.
NASA / JPL-Caltech / UCLA / ASI / INAF / MPS / DLR / IDA

Maria Cristina De Sanctis (INAF Institute pro kosmickou astrofyziku a planetologii, Itálie) a další členové mise NASA Dawn podali zprávu v 17. vědě a našli velkou řadu organických sloučenin vysoko na severní polokouli trpasličí planety. Ceres. Ceres je největším členem pásu asteroidů a kosmická loď Dawn jej zkoumá od roku 2015.

Organické látky samy o sobě nepřekvapují. Vědci je našli v meteoritech (z nichž mnohé pocházejí z asteroidů) a také jsme je viděli na jejich asteroidech s hlavním pásem 24 Themis a 65 Cybele. Signál, který Dawn zachytil, je však mnohem jasnější než signály od ostatních asteroidů.

Organické látky zakrývají jihozápadní podlahu a okraj 50-ti kráterového kráteru Ernutet s několika kuličkami poblíž. Zdá se však, že sloučeniny nejsou spojeny se samotným kráterem; jsou rozloženy na ploše asi 1 000 km 2 . Dawn také detekoval alespoň jeden, mnohem menší vklad v kráteru Inamahari, asi 400 km od Ernutetu.

Vědci bohužel nemohli říct, co to vlastně je, jen že to vypadá jako alifatický organický materiál . Alifatické a aromatické jsou dva typy sloučenin. Aromatické organické látky mají molekulární kruhy atomů uhlíku a jsou dosti zpracované, chemicky vzato; alifatické sloučeniny místo toho obecně mají přímé řetězce atomů uhlíku a byly méně ovlivněny teplem a zářením.

Výsledek je zajímavý ze dvou důvodů. Jeden, Ceres má také spoustu vodního ledu, plus uhličitany a soli. Přidání organického materiálu dělá z trpasličí planety slibné prostředí pro prebiotickou chemii.

Za druhé, zdá se, že organické látky nebyly dodány rázem - nemají jasnou příčinu a následek u konkrétních kráterů, plus zásah by pravděpodobně distribuoval věci ve zředěné formě spolu s dalšími troskami. Nemluvě o tom, že je tam smíchán další, jasně nativní materiál. Místo toho organismy pravděpodobně pocházejí od samotného Cerese. Možná byli vychováni zdola nějakým procesem, i když jak zůstává otevřená otázka. Vědci také nedávno navrhli, že malý svět může mít historii ledových sopek, takže je možná aktivnější, než jsme předpokládali.

Přečtěte si více o výsledku v tiskové zprávě Jihozápadního výzkumného ústavu. V našem vydání z prosince 2016 najdete podrobnou rekapitulaci objevů Dawn.

Reference: MC De Sanctis et al. „Lokalizovaný alifatický organický materiál na povrchu Cerese.“ Věda . 17. února 2017.