Vědci používají drony k průzkumu pozemských prachových ďáblů, s pohledem na Mars

Video nahoře ukazuje setkání vědců s ďáblovým prachem v květnu 2019, v poušti Alvord v jihovýchodním Oregonu. Tito vědci - členové spolupráce Boust State Dust Devil Collaboration - létali drony prostřednictvím aktivních prachových ďáblů, částečně proto, aby lépe porozuměli pozemským prachovým ďáblům a také rozuměli prachovým ďáblům na planetě Země sousedící s Marsem. Fyzik Brian Jackson z Boise State University ve svém prohlášení uvedl:

Dustoví ďáblové, běžní ve vyprahlých podnebích na Zemi, jsou všudypřítomní na Marsu, kde mohou být zodpovědní za velkou část oparu planety, která pomáhá zahřívat jeho atmosféru. Ze země přistávajících a z oběžné kosmické lodi po celém povrchu Marsu byly pozorovány prachové ďábly. Lepší pochopení prachových ďáblů na Zemi pomůže vědcům pochopit jejich vliv na klima na Marsu.

Ve výše uvedeném videu, získaném dronem, vidíte, jak se dron naklápí a padne jednou dovnitř prachu. Je také zábavné vidět, jak dron honí prachového ďábla, jak se pohybuje. Jackson o těchto pozorováních z května 2019 informoval dronem 19. září 2019 na společném zasedání Evropského kongresu planetárních věd a divize AAS pro planetární vědy v Ženevě ve Švýcarsku. Řekl, že dron bojoval, když v prachu ďábla klesl tlak vzduchu. Camille M. Carlisle ze společnosti SkyandTelescope.com, která zjevně slyšela Jacksona mluvit na schůzce, vysvětlila:

Pokles tlaku odpovídá tomu, co se očekává od rychlosti větru, která se točí kolem nálevky s prachovým ďáblem.

Přesto Jackson řekl, že i přes skutečnost, že prachové ďábly byly studovány po celá desetiletí, vědci stále ještě nejsou zcela jasní ve fyzice toho, jak prachoví ďáblové zvedají prach do atmosféry. Řekl:

Když porovnáme teoretické předpovědi toho, kolik prachu by měl ďábel zvednout, jak moc se zvedá, čísla prostě nesčítají.

Proto Jacksonův tým myslel na drony, aby studovali prachové ďábly. Drony nesou nejen fotoaparáty, ale i jiné lehké nástroje, včetně tlakových a teplotních záznamníků. Měří struktury prachového ďábla, zatímco odebírají vzorky částic, aby určily, kolik materiálu má prachový ďábel.

Výzkum ďábla v Alvordské poušti ve východním Oregonu. Obrázek přes J. Kelly / B. Jackson / Europlanet.

V létě 2017 získal Jackson a jeho tým grant od konsorcia NASA Idaho Space Grant Consortium na vypuštění dronů do prachu ďáblů. V roce 2018 získali také tříletý grant ve výši 217 000 USD z programu Solar System Workings Program. Proč se NASA zajímá o prachové ďábly? Tito vědci vysvětlili:

NASA má v současné době na Marsu tři aktivní rovery, z nichž dva jsou napájeny solárními panely. Marťanský prach byl problémem, padal na panely a snižoval množství generované energie a statické náboje, které se mohou hromadit v prachových ďáblech, mohou představovat nebezpečí pro elektrická zařízení rozmístěná na Marsu.

A proč drony? Vědci řekli:

Předchozí studie marťanských prachových ďáblů se spoléhaly na pasivní vzorkování profilů pomocí meteorologických balíčků na vyložené kosmické lodi. V minulých studiích o pozemských ďáblech bylo použito aktivnějšího vzorkování (vozidla s instrumenty nebo letadla s posádkou), ale byly omezeny na vzorkování na blízko povrchu nebo na relativně vysoké výšce.

Drones slibují novou a výkonnou platformu, ze které se vzorkují prachové ďábly v různých výškách. Měření prováděná ve vzduchu jsou přímo relevantní pro hodnocení prachu, který je vstřikován do atmosféry.

NASA může mít na mysli prach od oficiálního zániku svého vozítka Mars Opportunity na začátku tohoto roku. Příležitost - laskavě přezdívaná Oppy - byla postavena na posledních 90 dní, ale strávila 15 let zkoumáním Marsu, až v červnu 2018 zasáhla prachová bouře na Marsu. Rover se spoléhal na sluneční energii. Jeho solární panely jsou nyní považovány za potažené prachem. Inženýři z kosmického letového provozu v Jet Propulsion Laboratory NASA poslali během tohoto podzimu a začátku zimy na Mars více než tisíc příkazů, aby se pokusili obnovit kontakt s roverem. Nefungovalo to. Rover nyní mlčí na Marsově povrchu, v Marsově vytrvalostním údolí.

Tweet uvedený níže, od roku 2016, nabízí obzvláště krásný a podmanivý pohled na rover Opportunity ve vztahu k ďáblovému prachu z Marsu.

Údolí skrz údolí je marťanský prachový ďábel, který vidí @MarsRovers Opportunity: https://t.co/3Rc1t2Qg2s pic.twitter.com/di8J3Flvt6

- NASA (@ NASA) 5. dubna 2016

Pokud chcete více o Marsových prachových ďáblech, podívejte se na video níže. Navigační kamery na palubě NASA Curiosity Mars rover zachytily snímky několika z nich pohybujících se prachem v kráteru Gale Crater v roce 2017. Prachové ďábly jsou výsledkem slunečního svitu zahřátého na zemi, což vedlo ke konvekčnímu zvedání vzduchu. Všechny prachové ďábly ve videu dole byly vidět na jih od roveru. Načasování je zrychleno a kontrast byl upraven tak, aby bylo snazší vidět změny jednotlivých snímků.

Přečtěte si více o Marsových prachových ďáblech z NASA

Sečteno a podtrženo: Vědci používají drony ke studiu prachových ďáblů na Zemi, s ohledem na budoucí studie prachových ďáblů na Marsu.

Přes Europlanet