Sněhové řasy se daří v extrémních podmínkách

Tyto protáhlé, tenké stébla ztvrdlého sněhu nebo ledu se nazývají netelové penitentes . Nacházejí se blízko sebe a směřují k obecnému směru slunce. V poslední době byli vědci překvapeni, když našli po stranách některých kajícníků skvrny červeného ledu, které se ukázaly být jedinečnými sněhovými řasami. Obrázek přes Steven Schmidt / GlacierHub.

Tento článek - napsaný Elzou Bouhassirou - je publikován se svolením GlacierHub.

Nová studie našla sněhové řasy na nieves penitentes [španělsky pro „kajícné sněhové vločky“] ve vysokých výškách v chilských Andách.

Steven Schmidt je University of Colorado, profesor Boulder, specializující se na mikrobiální ekologii. Je jedním z autorů papíru. Řekl GlacierHub .

Expedice byla epickým a velmi namáhavým výletem na odlehlou horu. Původním cílem bylo ochutnat jezero pod zbytkem ledovce vysoko na hoře, ale jezero bylo zamrzlé a větry byly příšerné, takže jsme pracovali níže na hoře a prováděli vůbec první hledání života na neteřích kajících.

Nieves penitentes se tvoří, když se větrné sněhové břehy vytvářejí a topí v důsledku kombinace vysokého záření, nízké vlhkosti a suchého větru. Sníh se roztaví do podoby vrcholu, která vydělala kajícníky jejich jméno: prý se podobají mnichům v bílém rouchu a platí pokání. Penitentes jsou důležité pro suché oblasti ve vysokých nadmořských výškách, kde se nacházejí, protože mohou být periodickým zdrojem tavenin pro skalnatou půdu.

Nieves penitentes v místě výzkumu. Obrázek přes Steven Schmidt / GlacierHub.

Schmidt popsal, jak byli vědci překvapeni, když našli po stranách některých kajícníků skvrny červeného ledu. Řekl GlacierHub :

Z těchto náplastí jsme odebrali vzorky a později jsme zjistili, že obsahují některé jedinečné sněhové řasy a prosperující komunitu dalších mikrobů.

Studie byla publikována 12. června 2019 v recenzovaném časopise Arctic, Antarktida a Alpine Research .

Matthew Davey, fyziolog rostlin a řas na Cambridge University, který se studie nezúčastnil, řekl GlacierHub :

Sněžné řasy jsou mikroskopické organismy podobné rostlinám, které jsou schopny žít na sněhu a uvnitř něj.

Sněžné řasy jsou také známé jako melounový sníh kvůli barvě, kterou vytváří na povrchu sněhu a ledu. Odstín melounu na sněhu je způsoben množstvím přírodních načervenalých pigmentů zvaných karotenoidy, které také chrání řasy před ultrafialovým světlem, suchem a chladem, což přispívá k jejich schopnosti přežít v extrémních prostředích.

Červené sněhové řasy na nieves penitentes . Obrázek přes Steven Schmidt / GlacierHub.

Vědci zcela nechápou, jak řasy kvetou ve vysoké hustotě, vzhledem k nízkým teplotám a vysokým úrovním světla, se kterými žijí. Davey vysvětlil:

Existují důkazy o tom, že se mohou ukládat větrem, že by mohly být již na povrchu skály z předchozích let nebo by je mohly přinést zvířata. Jakmile se sníh mírně roztaví, takže je tekutá voda, řasy se mohou rozmnožovat a kvetou během dnů nebo týdnů. Během této doby mohou začít zeleně, pak zčervenat, nebo zůstat zeleni nebo zůstat červeni - záleží na druhu řas.

Vzorky sněhových řas byly odebrány od kajícníků na chilské straně Volcán Llullaillaco. Je to druhá nejvyšší aktivní sopka na světě po Ojos del Salado a leží na hranici Chile s Argentinou. Penitentes byl vysoký 1-1, 5 metry (vysoký asi 39 až 60 palců). Přítomnost sněhových řas na penitentech je pozoruhodná, protože řasy mohou změnit albedo ledu a zvýšit rychlost tání.

Obrázek přes Steven Schmidt / GlacierHub.

Studie popisuje prostředí, ve kterém byly vzorky odebrány, jako „možná nejlepší pozemský analog pro povrchové a povrchové půdy na Marsu“, což otevírá dveře pro implikace v astrobiologickém výzkumu. Vysoká nadmořská výška, kde byly nalezeny sněhové řasy, odpovídá za podmínky, které vytvářejí téměř mimozemské prostředí; existují velmi vysoké úrovně ultrafialového záření, intenzivní denní cykly mráz-tání a jeden z nejsušších podnebí na planetě.

Penitente-jako struktury byly nedávno najity na Pluto a možná na Europa, jeden z Jupiterových měsíců. V souvislosti s těmito objevy Schmidt uvedl, že „kajícníci a drsné prostředí, které je obklopuje, poskytují nový terestrický analog pro astrobiologická studia života mimo Zemi.“ Zjištění v nové studii, že „kajícníci jsou oázami života v jinak neúrodné podobě. expanze “posouvá hranice současného chápání chladně suchých mezí života.

Povrch oblasti Pluto Tartarus Dorsa, kde byly také nalezeny kajícníky. Obrázek přes NASA / JHUAPL / SwRI.

Hlavní autorka Lara Vimercati se zamyslela nad širšími důsledky studie. Ona řekla:

Naše studie ukazuje, jak bez ohledu na to, jak náročné podmínky prostředí, život najde způsob, jak je k dispozici tekutá voda.

Sečteno a podtrženo: Vědci zjistili, že sněhové řasy žijící na ledě vysoko v chilských Andách.

Zdroj: Nieves penitentes jsou nové stanoviště pro sněhové řasy v jednom z nejextrémnějších výškových prostředí na Zemi

Přes GlacierHub