Některé rostliny rostou dobře na marťanské půdě

Studenti astrobiologie pěstovali listové zelené, sladké brambory a dokonce i chmel v simulované marťanské špíně.

Studenti se starají o rostliny s profesorem Edwardem Guinanem (vpravo) v Mars Garden na Villanově univerzitě.
Villanova univerzita

NASA a soukromí podnikatelé tlačí na přistání lidí na Marsu v příští generaci. Aby mohli kolonisté přežít na Marsu, budou potřebovat hodně vybavení, v neposlední řadě i jídlo. Vzhledem k tomu, že vykládání potravin dodává kosmické lodi velkou váhu a balené jídlo si pouze udržuje své živiny tak dlouho, každý budoucí Marťan bude muset na místě pěstovat jídlo, aby přežil.

Podmínky na Rudé planetě jsou ale jiné než na Zemi. Povrch dostává méně než polovinu slunečního světla, které Země dělá, a prach v atmosféře ho může ještě více utlumit. Kvůli nepřítomnosti ozónové vrstvy se více ultrafialového záření dostane na zem. Pokud jde o samotný povrch Marsu, špína (technicky „regolit“) je bohatší na železo, zejména na oxidy železa.

Aby studenti viděli, jak by se pozemské rostliny mohly hodit na marťanské půdě, provedli v loňském semestru studenti Univerzity Villanova projekt Zahrada Red Thumbs Mars. Získali simulovanou marťanskou půdu, vyrobenou z vulkanických bazálů podobných těm na Marsu, a smíchali ji s jinými sloučeninami tak, aby byla asi 90% podobná marťanskému regolitu.

Studenti se zaměřili na výživné rostliny, včetně hlávkového salátu, kapusta, česneku a brambor, jakož i na chmel (obchodní studenti hledali vynalézavé způsoby, jak učinit marťanské skleníkové produkty obchodovatelnými, profesor Edward Guinan hovořil během svého projevu 12. ledna na americké astronomické Společenské setkání ve Washingtonu, DC). Poté vysadili sazenice v různých koncentracích marťanské půdy ve skleníku kampusu upraveném pro hladiny světla na Rudé planetě a nechali věci rozvinout.

Přes škytání v pilotní studii (nedostatek regulace teploty skleníkových plynů, studenti zapomněli na vodní rostliny), několik experimentálních potravin rostlo v marťanské simulované nečistotě. Smíšené greeny, jako je hlávkový salát a kapusta, si vedly dobře, ale brambory - hlavní protagonista Marka Watneyho na Marsu - ne. Jílovitý marťanský simulátor byl tak silný, že rozdrvil rostoucí tatry a nedal jim prostor k expanzi.

Celkově se rostliny daří mnohem lépe, když studenti přidali do marťanského simulátoru výplň, jako je například kávová zrna, říká Guinan. Plnivo vyplavilo nečistoty natolik, že voda mohla proniknout skrz a dosáhnout kořenů.

Studenti pěstovali rostliny včetně česneku, kapusta, sladkých brambor, chmele a salátu.
Villanova univerzita

Jedním z hlavních rozdílů mezi projektem Villanova a skutečnou marťanskou půdou je chloristan (CClO 4 ). Perchloráty oplývají v nejvyšší vrstvě marťanského regolitu a potenciálně snižují teplotu mrznutí vody natolik, aby vysvětlily některé prchavé známky aktivity kapalné vody na Marsu.

Chloristan je však pro člověka toxický a způsobuje problémy se štítnou žlázou a dokonce i smrt. Lidé na Rudé planetě by to mohli vdechnout prachem, který infiltroval stanoviště, a pěstování jídla s ním by bylo nebezpečné. "Matt Damon by zemřel, " řekl Guinan s odkazem na hollywoodskou verzi románu. "Ve filmu to nikdy nebylo zmíněno, víte - nechcete o takových věcech mluvit."

Zemědělci na Marsu budou muset před použitím odstranit veškerý chloristan z marťanské půdy. Jedním ze způsobů je opláchnutí půdy, protože chloristan se rozpustí ve vodě. Dalším lákavějším způsobem je použití bakterií konzumujících chloristan, které produkují kyslík jako metabolický vedlejší produkt. To by mohlo chránit kolonisty před vážnými zdravotními problémy a současně posílit jejich přívod vzduchu.

Pro zájemce o podobné projekty se svými studenty doporučuje Guinan salát. "Roste rychle a můžete ho sníst, " říká. "Jedl jsem salát." Jsem pořád tady."

Můžete si prohlédnout video o projektu: „The Red Thumbs: Mars Garden Project“. Třída získala jejich nečistoty z Marťanské zahrady.