SpaceX oznamuje 2018 Moonshot Mission

Překvapivé oznámení SpaceX v pondělí předpokládá, že lidé cestují za nízkou oběžnou dráhu Země do konce roku 2018.

Umělecké pojetí posádky kosmické lodi Dragon.
SpaceX

12. listopadu 1968 se NASA obávala, že bude hrozit zkouška sovětské rakety vázané na Měsíc, veřejně oznámila odvážný plán vyslat astronauty kolem Měsíce na Vánoce téhož roku.

Rychlý posun vpřed téměř o 50 let později: CEO a zakladatel SpaceX Elon Musk uvedl vesmírnou komunitu do rozpaků začátkem tohoto týdne a oznámil plán, jak to udělat.

Oznámení v pondělí odpoledne uvádí, že dva, dosud nejmenovaní jedinci, se přiblížili k SpaceXu o možné misi praku kolem Měsíce a návratu na Zemi na trajektorii volného návratu na konci roku 2018. Dva jednotlivci již zaplatili významný vklad do letu . Přesná cena nebyla specifikována, ale Musk na tiskové konferenci vypracoval, že celková částka bude stát víc, než místo na ruském Sojuzi určené pro Mezinárodní vesmírnou stanici. Aktuální cena tohoto sedadla je 58 milionů dolarů.

Interiér kapsle Dragon verze 2. Všimněte si, že je zde mnohem více místa než uvnitř modulu Apollo Command Module!
SpaceX

Oznámení zveřejněné na webových stránkách SpaceX říká: „Stejně jako astronauti Apolla před nimi i tito jednotlivci budou cestovat do vesmíru a nést naděje a sny celého lidstva, poháněni univerzálním lidským duchem zkoumání.“

SpaceX plánuje s uchazeči provést zdravotní a kondiční testy a zveřejnit další informace o tom, kdo se chystá koncem tohoto roku.

Prohlášení NASA zveřejněné také v pondělí říká: „NASA chválí své průmyslové partnery za dosažení vyšší úrovně. Budeme úzce spolupracovat s SpaceX, abychom zajistili, že bezpečně splní smluvní závazky, aby se kosmické lodě vrátily na americkou půdu a nadále úspěšně dodávaly zásoby na mezinárodní vesmírnou stanici. “

"SpaceX by to bez NASA nemohl udělat, " řekl Musk v pondělí na Twitteru v reakci na oznámení vesmírné agentury. "Nedokážu dostatečně ocenit."

Plán není bez jeho skeptiků: Nálada na Twitteru po prohlášení se pohybovala od vzrušeného, ​​pesimistického až frustrovaného. Mnozí zaznamenali počet zpoždění, kterým již slíbená raketa Falcon Heavy čelila. Jiní se potýkali s milionáři, kteří si kupovali místo v historii před ostřílenými astronauty. Příznivé úvodní okno pro Mars na rok 2018 bylo původním časovým rámcem pro letovou misi Mars Inspiration s posádkou Dennisa Tita navrženou v roce 2013.

Nějaký skepticismus také pramení z nedávných neúspěchů pro společnost. Mezi tyto překážky patří ztráta mise CRS-7 krátce po vypuštění v roce 2015 a exploze vedoucí ke ztrátě satelitu Izraelský Amos 6 před statickým požárním testem 1. září 2016.

Přesto Elon Musk má zálibu ve snění. Loni v září oznámil plány na kolonizaci Marsu v příštím půlstoletí. Většina navrhovaných soukromých misí na Marsu, jako je Mars One, obsahuje umělecké ztvárnění hardwaru SpaceX. SpaceX také nedávno oznámil, že plán na přistání kapsle Red Dragon na Marsu nyní sklouzává zpět o 26 měsíců do roku 2020.

Dragon V2 je v centru pozornosti.
SpaceX

Dělat to na Měsíc

Získání mise kolem Měsíce do konce příštího roku závisí na tom, že SpaceX splní několik klíčových milníků. Raketa Falcon Heavy a posádka Dragon Dragon (dále jen „Dragon 2“) musí ještě opustit odpalovací rampu a zamířit do vesmíru. K dnešnímu dni společnost SpaceX zahájila devět automatizovaných misí pro přepravu nákladu na Mezinárodní kosmickou stanici (osm z nich bylo úspěšných). Tyto mise, létané na základě smlouvy s NASA, používaly raketu Falcon 9 a neobsazenou dračí kapsli.

SpaceX také dokončil několik úspěšných posilovacích zotavení rakety Falcon 9 fáze jedna. Ačkoli žádný z nich nebyl znovu použit, společnost doufá, že brzy začne znovu používat jednu raketu. Spuštění produktu Falcon Heavy by mělo tři posilovače, které se vracejí současně na domovskou základnu.

Posádkový drak sestupuje pod padáky po Atlantiku po testu na motoru.
SpaceX

Současný časový rámec stanovený v pondělním oznámení vyzývá k inauguračnímu letu rakety Falcon Heavy letos v létě z Kennedyho vesmírného střediska, následovaný nevedeným letem Dragon 2 do ISS na konci roku 2017. První let s posádkou SpaceX do ISS používající Dragon 2 je nastaven na druhý čtvrtletí roku 2018.

Příští rok je vhodný čas na lunární cestování, pokud jde o vysokoenergetické částice a záření ze Slunce, protože se přibližujeme k slunečnímu minimu mezi cykly slunečních skvrn # 24 a # 25; Galaktické kosmické paprsky se však mohou stát problémem v období nízké sluneční aktivity.

Místo v historii

Nejnovějším kosmickým letem SpaceX, CRS-10, byla první mise zahájená z historického odpalovacího pole 39A v Kennedyho vesmírném středisku od konce programu US Space Shuttle v roce 2011. Mise obíhající měsíc a návrat příští rok by odchýlit se od stejného odpalovacího panelu.

Lunární létání Apolla 8 bylo velmi odlišnou misí, než jakou navrhuje SpaceX, protože dosáhl několika milníků v přípravě na přistání Apolla 11 na Měsíci. Zatímco osmidenní plavba SpaceX nemusí pokrývat žádnou novou zemi, přinejmenším by to umožnilo průzkum lidského vesmíru z oběžných drah kolem Země, kde bylo od roku 1972.

Sedm kosmických turistů provedlo krátkou návštěvu Mezinárodní kosmické stanice mezi rotacemi posádky. Ve dnech raketoplánu byli Rusové často toužící po zaplnění prázdných sedadel Sojuza turisty, kteří se obrátili na astronauty. Cestování na Měsíc by však bylo pro vesmírnou turistiku prvním a rozhodně by posádce získalo výlučná práva na vychvalování.

Space Race Redux?

Toto oznámení také vychází z prohlášení NASA, že agentura zkoumá možnost létání posádky na první misi kosmického spouštěcího systému (SLS), která má být zahájena na konci roku 2019. Stejně jako drak SpaceX bude i průzkumná mise NASA 1 zakroužkujte Měsíc a vraťte se. Čína je před náskokem, pokud jde o velké rakety, které mohou dosáhnout i za nízkou oběžnou dráhu Země, a minulý rok 3. listopadu spustila raketu Long March 5 z kosmického centra Wenchang.

Tento vývoj dává fanouškům vesmíru něco, na co se těší, když projdeme bitterweetovým milníkem 5. dubna, 2 098 dní od zahájení závěrečné mise raketoplánu STS 135 - delší než mezera mezi závěrečnou misí Apollo (testovací projekt Apollo-Sojuz) v roce 1975) a první let raketoplánu (STS 1 v roce 1981). Ačkoli astronauti NASA pokračovali v návštěvě Mezinárodní vesmírné stanice, je to už dávno, co odletěli na vesmír z americké půdy.

Kultovní obraz Země našeho domovského světa stoupající nad Měsíc. Vrátíme se k tomuto pohledu příští rok?
NASA / Apollo 8

Je skvělé snít, ale je ještě lepší vidět rakety na odpalovací rampě. Fanoušci vesmíru a vědci se mohou i nadále hádat o privatizaci vesmíru a jít na Měsíc versus Mars, nebo na posádku versus robotické planetární průzkumy. . . ale nakonec je skvělé mít nějakou misi s pevným plánem někam zamířit, než zůstat tady na Zemi.