Sputnik 1: Oslava 60 let kosmického letu

Vypuštění Sputniku 1, prvního umělého satelitu na Zemi, vydláždilo cestu kosmonautům Moonwalking, robotickému průzkumu planet a vesmírné turistice.

Sputnik 1

Sovětský technik pracující na Sputnik 1 před jeho spuštěním 4. října 1957.

© Sovfoto

Šedesát let poté, co se oficiálně začalo 4. října 1957, stále často odkazujeme na éru, ve které žijeme, jako na vesmírný věk. Naše mimozemské průzkumy vysadily v našich vzpomínkách řadu milníků - od prvních krátkých nájezdů do beztíže až po trvale obsazené kosmické stanice, od spindly sond, které vyrazily několik obrázků, zatímco se rozhněvaly kolem vzdálené planety, aby se rozhněvaly a zkoumaly každý kout a cranny a dalekohledy. nahlédl do nejhlubší rozlehlosti. Není žádným překvapením, že podnikání za naší domovskou planetou je mnohými považováno za definující úspěch naší éry, symbolický vrchol lidské civilizace.

Alespoň pro Spojené státy však vesmírný věk nezačal slávou, ale celosvětovým ponížením.

V polovině roku 1955 prezident Dwight Eisenhower prohlásil, že během nadcházejícího mezinárodního geofyzikálního roku, celosvětového 18měsíčního kolaborativního výzkumu, by na oběžnou dráhu země umístil vědecký satelit. IGY odstartoval s velkým fanfárem 1. července 1957, kdy USA plánovaly spuštění satelitu později v tomto roce. Ale dříve, než se plánovaný satelit Vanguard někdy setkal se svou raketou, 4. října se objevilo trvalé pípání z oběžné dráhy, že Sovětský svaz obíhal první satelit na světě, Sputnik 1, a tím získal první část toho, co by stát se závodem ve vesmíru.

Sputnik nebyl moc satelitem, ale ve srovnání s 3-librovým grapefruitem Vanguarda to byl masivní plážový míč o hmotnosti 184 liber. Amatérští skygazery, mobilizovaní po celém světě, aby sledovali první satelity, sledovali, jak projíždí nad jejich dalekohledy. A jeho jednoduchý zvukový signál, dostatečně silný na to, aby jej mohli zachytit amatérští rozhlasoví operátoři z celého světa, nepochyboval o skutečném úspěchu.

O měsíc později, 3. listopadu, SSSR znovu probudil svět tím, že vypustil prvního vesmírného cestovatele, malého kříženeckého psa jménem Laika, na palubu Sputnik 2.

Oslava Průzkumníka 1

Na post-zahajovací tiskové konferenci v roce 1958 drží nahoře model Explorer 1 (zleva): William H. Pickering z Jet Propulsion Laboratory; James A. Van Allen, jehož nástroj objevil radiační pásy obklopující Zemi; a Wernher von Braun, vůdce týmu americké armády, který postavil odpalovací raketu Juno.

NASA

Americké úsilí se vrhlo do rychlosti. Po velkolepém neúspěšném spuštění Vanguardu, vysílaném živě v prosinci, představitelé Washingtonu přikývli na paralelní satelitní program na čele s Wernherem von Braunem a průzkumník 1 se 31. ledna 1958 úspěšně vydal na oběžnou dráhu. 17. března následoval Vanguard 1 - který, stejně jako čtvrtý satelit, který byl kdy vypuštěn ze Země, zůstává dnes na oběžné dráze. Později téhož roku kongres vytvořil novou agenturu National Aeronautics and Space Administration (NASA), která by vedla nové americké vesmírné úsilí.

Dnes bereme tolik toho, co následovalo po Sputniku 1, do vesmíru jako samozřejmost. Myslíme si jen málo ze skutečnosti, že telefonní hovor odtud do dalšího města by mohl odrazit ze satelitu 22 400 mil nad hlavou, že několik klávesových zkratek může okamžitě vyvolat online satelitní pohled kamkoli na Zemi, tento prostor se stal konečnou platformou pro pozorování náš vesmír, nebo že můžeme poslat malá dálkově ovládaná vozidla, aby sondovala podivně vypadající skály na planetě vzdálené 100 milionů mil.

A v dnešní době je i příslib levných, rutinních letů do vesmíru opět zpět, ale v novém případě: armáda podnikatelů, kteří si myslí, že otevřený trh může přinést to, co desetiletí vládní byrokracie nemohou. Starší zákazníci již vyrazili 200 000 letenek na půlhodinové lety na okrajích vesmíru, zatímco kosmické hotely a dokonce i soukromě financované měsíční základny se formují na počítačových rýsovacích tabulích.

Stopa Apolla 11

Dotyk Apolla 11 na Měsíci 20. července 1969 je mnohými stále považován za vrchol lidského úspěchu ve vesmíru.

NASA

Prvních 60 let průzkumu vesmíru bylo jen hrbolatý začátek toho, co by mohlo být nekonečné, postupné rozšiřování - právě naše první procházky po bloku po opuštění kolébky Země. Nadcházející desetiletí nás nepochybně postaví tváří v tvář zázrakům, které si zatím nedokážeme představit, protože prozkoumáváme hlouběji naše blízké i vzdálenější prostředí.

V naší kolektivní lidské paměti však vždy zůstane něco zvláštního, pokud jde o první kroky zastavení provedené do vesmíru, který nás obklopuje. Dokonce i jazyk, který používáme, v desítkách slov a frází, nyní čerpá z A-OK, nominálů a hlavních poruch vesmírného programu.

Když se snažíme pochopit vesmír, ve kterém žijeme, všechny systémy jdou a odpočítávání právě začalo.


Tato esej je upravena od úvodu do vesmíru: 50 let a počítání, publikovaného v roce 2007 redaktory Sky & Telescope.