Hvězdný úspěch: Ochrana noční oblohy nad La Palma

Před deseti lety byl španělský ostrov La Palma prohlášen za „hvězdnou rezervaci“, aby ochránil své astronomické observatoře před světelným znečištěním a zaručil každému temnou oblohu. Zdá se, že opatření na ochranu noci fungovala.

Noční obloha pohled z Roque de los Muchachos na La Palma.
Jan Hattenbach

Co dělá ideální místo pro profesionální astronomickou observatoř? Mnoho jasných nocí a stabilní atmosféra, která zajišťuje dobré vidění. Místo ne příliš blízko rovníku, ale dostatečně daleko od pólu Země, aby poskytovalo použitelné noci po celý rok. Dostupnost a dobrá infrastruktura. A co je možná nejdůležitější: populace věnovaná ochraně své temné oblohy před světelným znečištěním.

V tomto ohledu je La Palma, jeden z menších ostrovů souostroví Kanárské ostrovy v Atlantiku, rájem astronomů. Jeho observatoře sedí na nejvyšší hoře ostrova, 2 400 metrů dlouhém Roque de los Muchachos, které jsou od konce 80. let zákonem chráněny před znečištěním ovzduší a světlem.

V dubnu 2007 podepsali členové UNESCO, Mezinárodní astronomická unie (IAU) a Institututo Astrofísico de Canaries (IAC) „Deklaraci na obranu noční oblohy a právo na hvězdné světlo“, zkráceně nazvanou „La Palmaská deklarace“ . Prohlašuje: „Neznečištěná noční obloha by měla být považována za nezcizitelné právo lidstva.“

O deset let později jsem se zúčastnil konference, která se konala v hlavním městě ostrova, v Santa Cruz, na vzpomínku na tuto událost a posouzení toho, jak se vyvinulo úsilí o zachování noční oblohy. Pohled na nedávno vydaný „Atlas nového světa umělého jasu oblohy“ (k dispozici online), sestavený italským badatelem Fabio Falchi a dalšími, dokazuje, že nebe La Palmy jsou ve skutečnosti docela temné ve srovnání se sousedními (a více obydlenými) ostrovy Tenerife. a Gran Canaria. Satelitní data zaznamenaná od 90. let ukazují, že noční jas na La Palma se vyvíjel odlišně ve srovnání s jinými Kanárskými ostrovy a ve většině zemí světa. Od roku 2000 zůstává noční osvětlení stabilní a severní oblasti, kde jsou umístěny observatoře, jsou stále temné.

La Palma (bílý kruh) je nejsevernější ostrov Kanárských ostrovů, souostroví u pobřeží severní Afriky spravované Španělskem. Obrázek pochází z „nového světového atlasu umělého nočního nebe“, který sestavil italský vědec Fabio Falchi a jeho kolegové.
Falchi a kol. / Sci. Adv. / Jakob Grothe / dodavatel NPS / Matthew Price / CIRES

Ve srovnání se sousedními (a více obydlenými) ostrovy Tenerife a Gran Canaria jsou noční oblohy La Palmy relativně tmavé. Porovnání satelitních snímků z 90. let až 2016, prezentovaných v Santa Cruz, ukázalo, že jas nočního nebe zůstal na La Palmě stabilní od roku 2000, zatímco na Tenerife a na Gran Canaria pokračoval.
Falchi a kol. / Sci. Adv. / Jakob Grothe / dodavatel NPS / Matthew Price / CIRES

Zdá se, že velmi přísné předpisy proti znečištění proti světlu na La Palmě odvedly tuto práci. Všechna pouliční světla musí mít horní poměr světelného výkonu (ULOR) 0%, což umožňuje pouze plně uzavřená pouzdra, která směrují veškeré světlo na zem. Všechna ozdobná světla musí být vypnuta o půlnoci. Předpisy rovněž vyžadují, aby byla mezi půlnocí a úsvitem tlumena pouliční osvětlení o 50%. La Palma také stanoví maximální úrovně světelného toku, zatímco zbytek Evropy omezuje pouze minimální úrovně. „Minimální faktor utilitace“, který popisuje množství světla svítidla směřujícího do oblasti, která má být skutečně osvětlena, musí být 50% nebo více.

Místo bílých LED použije La Palma LED diody „PC Amber“, které emitují méně než 6% svého světla pod 500 nanometrů (vytvářejí spíše oranžové než modré světlo). Obrázek RGB ( vlevo ) ukazuje, že jeho světlo se podobá oranžové záři sodíkových lamp. Většina světla je emitována v červené části spektra ( uprostřed ), zatímco silnice se v modrém světle ( vpravo ) jeví zcela tmavá. Všimněte si, že obloha je mnohem jasnější v modré kvůli rozptýlenému měsíčnímu světlu.
Jan Hattenbach

Stejně jako ve zbytku světa se sodíkové výbojky mění na LED, ale úřady plánují od roku 2018 omezit emise vlnovými délkami pod 500 nanometrů. Modré světlo je rozptýleno v atmosféře a přispívá k skyglow více než světlo při delších vlnových délkách. Takže místo bílých LED bohatých na modrou bude La Palma používat fosforem konvertované (PC) LED, jejichž jantarové světlo připomíná oranžovou záři sodíkových výbojek.

Předpisy však fungují, pouze pokud jsou implementovány. Například v severním Chile existují podobné předpisy, ale nejsou plně vymáhány. Naštěstí mohou astronomové na La Palmě počítat s trvalou podporou místní správy a populace ostrova - to může být nejdůležitější výhodou ostrova.

Zatímco astronomie obecně a zejména profesionální observatoře se možná v minulosti trochu oddělily od každodenního života ostrova, dnešní La Palma se znovu definuje jako „ostrov hvězd“. Místní vláda silně podporuje vznikající odvětví astro turistiky. a ostrov je hlavním cílem pro amatéry, kteří prchají z často zakalené a lehce znečištěné oblohy evropského kontinentu. Dokonce se zdráhala neochota Institutu Astrofísico de Canaries přivítat návštěvníky: Centrum návštěvníků na vrcholu Roque se blíží ke konci. Nový obraz sebe sama je snad nejlépe vidět ve své síti astronomických hledisek, oblastech, které jsou vhodné pro hvězdářství a vybavené informačními štítky roztroušenými po ostrově.

Koncepce tohoto umělce ukazuje letecký pohled na třicetimetrový dalekohled na Mauna Kea.
TMT

Pohostinnost La Palmy vůči astronomům sahá i do nových profesionálních zařízení. V březnu konsorcium třicetimetrového dalekohledu (TMT) podepsalo dohodu s IAC o vybudování Roque, pokud by se původní místo na havajské Mauně Kea ukázalo jako neproveditelné. Na konferenci v Santa Cruz Christophe Dumas TMT vysvětlil, že obě stránky jsou stejně vynikající, pokud jde o použitelné noci a podmínky vidění, s jednou důležitou výzvou: Roque je asi o 2 000 metrů nižší než Mauna Kea. Tato nižší nadmořská výška znamená více vodní páry v atmosféře nad dalekohledem, což omezuje pozorování na blízkých infračervených vlnových délkách. Z tohoto důvodu zůstává Hawai'i preferovaným místem pro TMT - ale je dobré vědět, že existuje záložní server s otevřenou náručí.